10 lecciones de la gran recesión, la crisis que salvó mi Startup

Escrito por Paul Martino , socio general de la firma de capital de riesgo inicial Bullpen Capital. En 2006, cofundé una compañía llamada Aggregate Knowledge,

Escrito por Paul Martino , socio general de la firma de capital de riesgo inicial Bullpen Capital.

En 2006, cofundé una compañía llamada Aggregate Knowledge, y recaudamos $ 30 millones en un año. Los minoristas y medios de comunicación más grandes compraron nuestro motor de recomendaciones al estilo de Amazon.

Los problemas en el conocimiento agregado llegaron a un punto crítico en febrero de 2008. Todos habían aprendido a copiar nuestro producto. Fui a una reunión de la junta y les dije a nuestros inversores que necesitábamos pivotar. Nuestro principal inversor fue Randy Komisar de Kleiner Perkins .

“Está bien, Martino”, dijo. “Ve a resolver el problema. Tienes seis meses “.

Si hubiéramos entregado nuestra tarea seis meses después, me habrían despedido y la compañía probablemente habría fallado. Por suerte para nosotros, seis meses después fue agosto de 2008, el comienzo de la crisis financiera. Todos se habían olvidado de nosotros. De hecho, tuvimos tiempo extra para pivotar.

La Gran Recesión salvó a nuestra empresa (sí, parece contradictorio). Aunque no puedo hacer ninguna promesa sobre la recesión de COVID-19, sé esto: te obligará a arreglar tu empresa, o te obligará a retirarte.

Las siguientes lecciones provienen de una nueva historia larga de conocimiento agregado (leer aquí ).

Estas lecciones pueden ayudarte a salir de esta recesión en mejor forma de lo que entraste.

Lección 1: Participa en el juego con personas de tu confianza.

Cofundé Aggregate Knowledge con Chris Law, a quien conocí en Microsoft como pasante a mediados de la década de 1990. Pasamos 10 años conociéndonos antes de hacer el conocimiento agregado. Ese nivel de confianza y conciencia es invaluable.

Lección 2: Aprecia los momentos en que todo va bien.

Si eras un niño dorado de Silicon Valley, espero que hayas guardado el capital. Si su oficina ha usado mesas y sillas de oficina Craigslist con manchas extrañas, tiene una ventaja. Si arruinaste tu pista en una elegante oficina hipster, comenzará a doler ahora mismo.

Lección 3: No contrates a los “candidatos principales”, las personas que corren primero por las salidas.

Cuando eres una nueva empresa, todos aparecen buscando trabajo. Pero tenga cuidado: no contrate a los principales candidatos, o si lo hizo, despídalos ahora porque ya están buscando su próximo trabajo. Estos oportunistas de compañías elegantes serán los primeros en irse, cuando más los necesite.

Lección 4: Si su cliente hace una pregunta que no tiene sentido para usted, no la descarte.

Mi cofundador, Chris Law, estaba en una reunión de clientes y alguien preguntó sobre la diferencia entre el filtrado bayesiano y el enfoque del conocimiento agregado. Chris pensó: “¿Por qué les importa?” Luego se apagó la bombilla: quizás nuestro producto no era tan especial después de todo.

Lección 5: Sé honesto contigo mismo y con tu equipo.

Una vez que comenzamos a perder cuentas, los principales candidatos huyeron en lugar de ayudar a resolver el problema. Finalmente, tuvimos que despedir a más de tres cuartos del equipo.

Nuestro CMO Dave Peterson, un vendedor brillante, defendió por qué debería ser despedido. Piensa en la valentía y la autoconciencia que requiere. Hasta que encontramos nuestro nuevo ángulo, no había nada que un vendedor pudiera hacer.

Lección 6: (A) Aproveche su golpe de suerte y (B) Manténgase vivo el tiempo suficiente para obtenerlo.

Un día, recibí una llamada del jefe de tecnología de Omnicom (el conglomerado publicitario), que estaba investigando una plataforma de base de datos que utilizamos. Quería desarrollar informes de atribución que determinen quién vio qué anuncios antes de realizar una compra.

Nuestra compañía no solo pudo hacer eso, sino que también fabricamos un Ferrari para ese caso de uso. Pero como no sabíamos nada sobre publicidad, no nos dimos cuenta hasta esta afortunada llamada de referencia.

Conseguí una reunión con el CEO de Omnicom. Primero, me dijo que a los anunciantes no les iba a gustar un CEO de nerd informático que afirma que puede arreglar su negocio. Segundo, pidió unirse a nuestra junta directiva.

Lección 7: Arregla lo que está roto en tu negocio mientras NADIE te está prestando atención.

La economía mundial se estaba desmoronando pero, dado que la empresa no estaba en el centro de atención, tuve tiempo de solucionar el problema. Necesitaba un nuevo CEO. Ashu Garg de Foundation Capital seguía diciéndome que necesitaba conocer a Dave Jakubowski, un ejecutivo de tecnología publicitaria. Ahora tenía tiempo para conocerlo.

Efectivamente, Dave era el tipo correcto, y lo convencí para que se convirtiera en CEO. Inicialmente, pensó que estaba lleno, pero una vez que vio la carta de oferta en blanco y negro, se dio cuenta de que no estaba bromeando.

Lección 8: Aléjate cuando se acabe el tiempo o asume un nuevo rol.

No me fue difícil renunciar porque sabía que era la persona equivocada para el trabajo. Sin embargo, Chris pasó de ser jefe de un producto que inventó a mantener su producto con soporte vital hasta que pudiéramos reemplazarlo. Arrojó a un lado el ego e hizo lo que Jakubowski necesitaba para que el nuevo Conocimiento Agregado tuviera éxito.

Lección 9: Sobreviviste, pero no estás en claro.

Casi ningún acuerdo de riesgo se realizó entre agosto de 2008 y abril de 2009. Es por eso que los seis meses adicionales que la crisis financiera nos “regaló” fueron tan importantes. Cuando se levantó la niebla, tuvimos nuestro nuevo CEO y producto. Hicimos una nueva ronda de financiamiento nuevo con OVP fuera de Seattle. Si hubiéramos necesitado recaudar dinero anteriormente, habríamos estado fuera del negocio.

Lección 10: Llama a la pelota temprano.

Ahora es el momento de ser intelectualmente honesto. Si crees que estabas manejando un negocio perfecto y culpas a la pandemia de todos tus problemas, no estás siendo honesto.

Estás arriba

No hay azúcar en esta situación. COVID-19 pondrá fin a algunas nuevas empresas prometedoras. Pero aquí están las buenas noticias: a nadie le importa tu startup en este momento.

Espero que sobrevivas y prosperes, hazlo de nuevo y luego enseña a la próxima generación de empresarios cómo hacerlo también.

Si eres emprendedor, estás hecho para esto. Y todos te apoyamos.

Ilustración: Dom Guzman


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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