$ 125 millones para Inscripta pueden marcar el comienzo de la próxima ola deIngeniería genética

En estos últimos días de la segunda década del siglo XXI, los tecnólogos e inversores están comenzando a sentar las bases de nuevas tecnologías verdaderamente

En estos últimos días de la segunda década del siglo XXI, los tecnólogos e inversores están comenzando a sentar las bases de nuevas tecnologías verdaderamente transformadoras que tienen el potencial de remodelar industrias enteras y reescribir las reglas de la comprensión humana.

Puede parecer elevado, pero los nuevos logros de empresas e instituciones de investigación en áreas como el aprendizaje automático, la computación cuántica y la ingeniería genética significan que los futuros imaginados en la ciencia ficción simplemente se están convirtiendo en ciencia.

Y entre las tecnologías que podrían tener el mayor efecto en la forma en que vivimos, nada es más importante que la ingeniería genética.

Los inversores y empresarios están desplegando cientos de millones de dólares para crear las herramientas que los investigadores, científicos e industria utilizarán para rediseñar los componentes básicos de la vida para realizar diferentes funciones en la agricultura, la fabricación y la medicina.

Una de estas compañías, 10X Genomics , que ofrece a los usuarios hardware y software para determinar la funcionalidad de diferentes códigos genéticos, ya ha demostrado cuán lucrativo puede ser este mercado inicial. La compañía, que tuvo su oferta pública inicial a principios de este año, ahora tiene un valor de $ 6 mil millones.

Otra, la compañía aún privada Inscripta , está dirigida por un ex ejecutivo de 10X Genomics. La startup con sede en Boulder, Colorado, está comercializando una máquina que puede permitir a los investigadores diseñar y fabricar pequeñas cantidades de nuevos organismos. Si 10X Genomics les está dando a los científicos y las empresas una mejor manera de leer y comprender el genoma, entonces Inscripta les está dando a esos mismos usuarios una nueva forma de escribir su propio código genético y crear sus propios organismos.

Es una tecnología que los inversores están cayendo sobre sí mismos para financiar. La compañía, que cerró con $ 105 millones en financiamiento a principios de año (a través de varios tramos, que comenzaron a fines de 2018), acaba de recaudar otros $ 125 millones justo después del lanzamiento de su primer producto comercial. Los inversores en la ronda incluyen inversores nuevos y anteriores como Paladin Capital Group, JS Capital Management, Oak HC / FT y Venrock.

“La biología tiene un potencial ilimitado para cambiar positivamente este mundo”, dice Kevin Ness, director ejecutivo de Inscripta . “Es una de las fuerzas tecnológicas nuevas más importantes que será un jugador importante en la economía global”.

Ness considera que Inscripta derriba una de las mayores barreras para la comercialización de la ingeniería genética, que es el acceso a la tecnología.

Si bien los centros de genoma y las fundiciones de biología pueden fabricar cantidades masivas de material biológico nuevo para usos industriales, es demasiado costoso y centralizado para la mayoría de los investigadores. “Podemos poner las capacidades de biofoundry en una caja que puede ser enviada a un investigador global”, dice Ness.

A principios de este año, la compañía anunció que estaba tomando pedidos para su primer producto de bio-fabricación; El nuevo capital está diseñado para pagar la expansión de sus capacidades de fabricación.

Esa no fue la única barrera que Inscripta sintió que necesitaba romper. La compañía también desarrolló una bioquímica patentada para la edición de genes, con la esperanza de evitar tener que pagar tarifas a uno de los dos laboratorios que participaron en una batalla legal campal sobre quién era el propietario de la tecnología CRISPR (el Broad Institute y la Universidad de California ambos tenían reclamos sobre la tecnología).


TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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