2019 fue un año brutal para los agricultores estadounidenses

Los granjeros estadounidenses han recibido una paliza particularmente dura este año de un golpe doble de desagradables inundaciones exacerbadas por el cambio climático y una guerra comercial con China.

Las inundaciones severas provocadas por lluvias récord empaparon el sureste y el Medio Oeste este verano, retrasando las plantaciones de cultivos de maíz y soja . La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) informó que el período de 12 meses que finalizó en mayo de este año fue el de 12 meses más lluvioso registrado en los Estados Unidos. (La evaluación completa del clima y el clima de NOAA para 2019 estará disponible en enero). Las inundaciones en el Río Mississippi este año también establecieron récords de cuánto tiempo duró en varios lugares.

En agosto, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos informó que los agricultores no pudieron plantar más de 19.4 millones de acres de tierras de cultivo en 2019, la mayor cantidad desde que comenzaron los informes en 2007. La mayor parte de esta área se extendió en 12 estados del Medio Oeste y las Grandes Llanuras.

 

Delay in corn planting in 2019 compared to 2018 due to flooding.

 

 

La siembra de maíz se retrasó significativamente este año en estados como Illinois e Indiana debido en parte a graves inundaciones.
Banco de la Reserva Federal de San Luis

 

 

Soy planting in May 2019 compared to May 2018

 

 

La siembra de soja enfrentó retrasos este año en comparación con el año pasado, lo que empujó la cosecha más adelante en la temporada y dejó los cultivos vulnerables a las heladas.
Banco de la Reserva Federal de San Luis

 

La siembra tardía retrasó las cosechas, dejando los cultivos aún en pie vulnerables a la congelación . Las lluvias históricas del otoño empaparon aún más la región, lo que llevó a los agricultores de estados como Minnesota y Dakota del Norte a abandonar decenas de miles de acres de cultivos , incluidas las papas y la remolacha azucarera.

La guerra comercial en curso con China también ha afectado las ventas de cultivos. Las importaciones chinas de productos agrícolas estadounidenses cayeron en casi 20 por ciento , y la administración Trump respondió con cerca de $ 28 mil millones en ayuda para los agricultores afectados por los aranceles extranjeros. (El Grupo de Trabajo Ambiental descubrió que las granjas grandes a escala industrial, en lugar de las granjas familiares, obtienen la mayoría de esos fondos).

Los próximos meses no se ven mucho mejor. “Es probable que los intentos de cosecha continúen a un ritmo lento”, informó el USDA en su perspectiva del Medio Oeste a principios de este mes. “Grandes cantidades de acres de maíz (y posiblemente incluso algunos frijoles) no se cosecharán hasta la primavera”.

Eso significa que los agricultores que ya enfrentan una escasez de efectivo debido a los aranceles y menores rendimientos tendrán que esperar más tiempo para llevar sus productos al mercado para que puedan comenzar a recibir el pago.

Las pérdidas de cosechas pueden elevar los precios de los alimentos para los consumidores, pero la guerra comercial en curso ha significado que los agricultores estén vendiendo menos en los mercados extranjeros, manteniendo alta la oferta interna. El precio de la soja en particular está aislado por un gran inventario récord de la cosecha de 2018. “En resumen, a menos que las exportaciones a China aumenten nuevamente, el déficit potencial de producción inducido por las inundaciones de este año podría tener solo efectos modestos en los precios de la soja, con tal vez un mayor efecto en los precios del maíz”, Kevin Kliesen y Kathryn Bokun, investigadores del Banco de la Reserva Federal de St. Louis , escribió en una publicación de blog.

Pero a largo plazo, los agricultores están preparados para recibir un mayor impacto de la producción reducida. Estas pérdidas afectarán a todo el país, no solo para agricultores , sino también para trabajadores agrícolas, comunidades agrícolas e industrias que dependen de productos agrícolas. Y a medida que las temperaturas promedio continúan aumentando, los agricultores pueden esperar ver más condiciones climáticas extremas, más daños a los cultivos y, probablemente, más problemas financieros.

Las tensiones climáticas y climáticas en la agricultura estadounidense solo empeorarán

La agricultura depende de la temperatura, las precipitaciones y la protección contra las condiciones climáticas extremas, por lo que los científicos siempre han estado preocupados por los impactos del cambio climático en la producción de alimentos. Más recientemente, la Evaluación Nacional del Clima de 2018 informó que es probable que muchos cultivos de EE. UU. Experimenten una disminución a medida que aumentan las temperaturas de la temporada de crecimiento, sequías severas azotan las regiones agrícolas y desastres más destructivos como incendios forestales y tormentas golpean las tierras de cultivo.

“Los rendimientos promedio de muchos cultivos básicos (por ejemplo, maíz, soja, trigo, arroz, sorgo, algodón, avena y ensilaje) disminuyen más allá de ciertos umbrales de temperatura máxima (junto con el aumento de los niveles de dióxido de carbono [CO2] en la atmósfera) y, por lo tanto, los aumentos de temperatura a largo plazo pueden reducir los rendimientos futuros tanto en la producción bajo riego como en la seca ”, según la evaluación.

El clima severo como las inundaciones extensas es otro riesgo creciente para los agricultores. A medida que aumentan las temperaturas promedio, el aire puede retener más humedad. Los científicos ya han descubierto que la gravedad y la frecuencia de los eventos de fuertes lluvias están en aumento .

Incluso en áreas donde no se espera que las temperaturas promedio y las precipitaciones cambien mucho, los cambios en el clima pueden provocar latigazo , caracterizado por períodos de lluvia extrema seguidos de calor o sequedad extrema. Los investigadores han descubierto que esto no solo podría dañar la agricultura de los EE. UU., Sino que podría exacerbar problemas ambientales como la escorrentía de fertilizantes .

Y hay otros factores más distantes que influyen en los patrones de lluvia en los Estados Unidos. Los investigadores han descubierto que las selvas tropicales juegan un papel crucial en el movimiento de la humedad a través de la atmósfera. La pérdida de estos bosques probablemente conducirá a cambios en las precipitaciones en las regiones agrícolas de los Estados Unidos.

“En respuesta a la deforestación modelada de África Central, las precipitaciones se reducen sobre el Golfo de México y partes del Medio Oeste de los Estados Unidos y el Noroeste de los Estados Unidos, mientras que se incrementa sobre la Península Arábiga”, escribieron los investigadores en un artículo de 2014 en la revista Cambio climático de la naturaleza . “Estos impactos son similares a los que resultan de la deforestación de la Amazonía”.

La selva amazónica , el bosque tropical más grande del mundo, sufrió un aumento alarmante en la deforestación este año, empujándolo más cerca hacia un punto de inflexión donde podría no haber suficientes árboles para reciclar la humedad que necesita. Eso llevaría al bosque a degradarse en un fenómeno conocido como muerte regresiva , con efectos que afectarían al sistema climático global.

Ahora hay indicios de que incluso la administración Trump, que ha alardeado de su inacción ante el cambio climático, está comenzando a tomar las amenazas climáticas extremas para la agricultura con mayor seriedad. Helena Bottemiller Evich en Politico informó que en una reunión de junio de la Alianza de Agricultores y Ganaderos de EE. UU., Los agricultores y los funcionarios del USDA se reunieron para discutir el cambio climático e ideas como pagar a los agricultores para extraer dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en su suelo

“Incluso hace un año, tal reunión habría sido improbable, si no imposible”, escribió Evich. “Pero la resistencia desde hace mucho tiempo a hablar sobre el cambio climático entre granjeros y ganaderos en gran medida conservadores y los gigantes del cabildeo que los representan está comenzando a cambiar”.

Este es un cambio particularmente abrupto para el USDA, que estaba eliminando referencias al cambio climático de sus sitios web al comienzo de la administración Trump.

Los funcionarios ahora están tomando algunas medidas para suavizar el golpe de las pérdidas de producción agrícola nacional. En noviembre, el USDA aplazó la acumulación de intereses para las primas de seguro de cosechas para ayudar a los agricultores a hacer frente a las condiciones climáticas extremas de 2019. También ha pagado un récord $ 4.24 mil millones a los agricultores por la tierra que no pudieron plantar este año.

“El USDA está comprometido a ayudar a los agricultores y ganaderos afectados por los desafíos climáticos de este año, y esperamos que este aplazamiento ayude a aliviar los desafíos del flujo de efectivo para los productores, muchos de los cuales se ven atrapados en una cosecha muy tardía”, Bill Northey, USDA subsecretario de producción y conservación agrícola, dijo a la Asociación Nacional de Emisoras Agrícolas.

Pero los agricultores necesitan más que políticas poco sistemáticas, y las pérdidas derivadas de los extremos climáticos empeorados por el cambio climático ya están comenzando a aumentar.

 


Umair Irfan