4 CEOs de edtech se asoman al futuro de la industria

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Cuando Zach Sims empezó a lanzar Codecademy, lo enmarcó a los inversionistas como una empresa de educación corporativa. Eso fue intencional, a pesar del hecho de que edtech es un negocio de 5 billones de dólares.

“Era mucho más fácil de entender para los inversores en lugar de una empresa de educación”, dijo, señalando que la industria ha sido definida durante mucho tiempo por presupuestos ajustados y ciclos de ventas lentos.

Pero, a medida que millones adoptan la enseñanza a distancia de la noche a la mañana, la reputación de edtech está cambiando, y los inversores están luchando en consecuencia. La revitalización significa que una nueva ola de nuevas empresas de edtech está sobre nosotros. Le pedimos a cuatro empresarios que han estado trabajando en este espacio que compartieran cómo creen que será el próximo negocio de mil millones de dólares. Aunque hemos cubierto bastante el lado de los inversores de edtech, fue refrescante escuchar a los fundadores y ejecutivos que están en el terreno tomando decisiones:

Cómo vender: En el aula y fuera de la caja

De acuerdo con Matthew Glotzbach, CEO de Quizlet, “cualquier solución edtech adaptada a las escuelas y a las aulas puede encontrar un viento en contra significativo”, como los juegos o los auriculares VR/AR que deben ser utilizados dentro de las aulas. “No porque los espacios físicos se vayan, sino porque en este entorno de tiempo y presupuesto limitados, los profesores y administradores van a gastar su dinero en soluciones más adaptadas a la distancia”.

Las empresas de nueva creación deberían planear ser útiles tanto en un mundo pre-coronavirus como post-coronavirus, probablemente hibridando soluciones tecnológicas que sean útiles para las operaciones diarias de las aulas, así como para el aprendizaje a distancia.

Cómo alcanzar la escala: ¿B2C o B2B?

La mayoría de las empresas de tecnología de la información con sede en los Estados Unidos y con un volumen de negocios de miles de millones de dólares (Duolingo, Udemy, Udacity y Course Hero) se centran en la venta a los consumidores en lugar de a otras empresas como escuelas y universidades. A nivel internacional, el apetito por la educación extra y la tutoría es un mercado explosivo: Los unicornios de aprendizaje y preparación de exámenes de inglés incluyen a VIPKid, con sede en China, un negocio de 3.000 millones de dólares, y New Oriental, un negocio de 20.000 millones de dólares, así como BYJU’S, un negocio de 8.000 millones de dólares de la India.

Glotzbach dijo que el lado del consumidor de edtech tiene más potencial porque es más fácil de vender a los que toman una sola decisión, como los padres, a diferencia de los sistemas escolares altamente fragmentados. La línea divisoria entre B2B y B2C, dijo, aumentará con el tiempo a medida que más padres aprendan a trabajar con servicios de tutoría en el hogar. “Y, como todos sabemos, no es como si las escuelas tuvieran un montón de dinero extra esperando.”

Como en cualquier tendencia, sin embargo, hay valores atípicos. DreamBox Learning, una plataforma matemática en línea, giró en 2010 de B2C a B2B para poder llegar a más estudiantes.

“Queríamos que todos los niños tuvieran acceso a herramientas de aprendizaje efectivas, no sólo aquellos que pudieran permitírselo”, dijo el CEO y presidente Jessie Woolley-Wilson . El movimiento ayudó a hacer crecer DreamBox para servir a cinco millones de estudiantes y 200.000 educadores en todos los 50 estados, Canadá y México. La compañía ha recaudado hasta la fecha 210 millones de dólares en capital de riesgo conocido.

En contra de la intuición, las noticias recientes muestran que las nuevas empresas B2B también se benefician de que los estudiantes estén en casa. ApplyBoard, que vende su software a universidades que quieren comercializarlo entre los estudiantes internacionales, acaba de recaudar 75 millones de dólares y está valorada en 1.400 millones de dólares. Niche recaudó 35 millones de dólares para su plataforma de búsqueda de universidades, y su principal fuente de ingresos proviene de las cuotas de suscripción que cobra a las universidades. Junto con el nuevo dinero, ambas compañías han visto un aumento en el crecimiento de clientes desde que COVID-19 comenzó.

Los puntos de datos muestran que hay una promesa en la venta a grandes empresas en un mundo en el que las visitas físicas a las universidades ya no son una realidad. Las universidades están buscando canales de marketing alternativos para hacer frente a las prohibiciones de viajes y el distanciamiento social. Al menos actualmente, eso significa que la tecnología está apareciendo para ayudar con la digitalización. Que la búsqueda del signo de dólar continúe.

Entender el mercado fragmentado a su favor

Cuando comenzó el refugio en el lugar en todo el mundo, Glotzbach dijo que la compañía de tarjetas de aviso en línea vio la base de usuarios activos de Singapur duplicarse de la noche a la mañana. ¿Por qué? Política de educación, señaló.

El sistema educativo de Singapur está controlado de forma centralizada, explicó Glotzbach, con un único Ministerio de Educación que ofrece una política para todo el país. Es una buena noticia para las nuevas empresas que quieren crecer en todo el país, pero es una historia completamente diferente a nivel nacional.

“Los Estados Unidos tienen un modelo altamente distribuido”, dijo. “Los sistemas de educación no están bajo mandato federal más allá del nivel de distrito local, por lo que no hay un patrón discreto que podamos rastrear”.

Cabe señalar que todo esto podría cambiar pronto, debido a la experimentación masiva que se está llevando a cabo en los Estados Unidos. Las escuelas están recurriendo a empresas para virtualizar las visitas, los profesores están utilizando empresas de laboratorios virtuales para imitar la clase de biología y la videoconferencia es una necesidad, no una herramienta.

Históricamente, sin embargo, los Estados Unidos han sido más lentos en adoptar la tecnología de la energía nuclear que otros países. Udemy, un mercado de aprendizaje con sede en San Francisco valorado por última vez en 2.000 millones de dólares, publicó recientemente un informe para dar una pequeña visión de cómo la gente de todo el mundo está aprendiendo; la empresa tuvo un crecimiento del 130% en las inscripciones en los EE.UU., 200% en la India, 320% en Italia y 280% en España.

Darren Shimkus, un director general de Udemy para los negocios, dijo que para tener éxito, “las empresas pueden y deben tener aspiraciones globales”. Pero no se puede forzar la expansión global, dijo.

“Si tienes un producto en el que no te están tirando ya en Nigeria, o Brasil, o Bangladesh, es muy difícil forzarlo”, dijo Shimkus. “Las tuercas y los tornillos de hacer que suceda son muy, muy difíciles”. La empresa de San Francisco recaudó por última vez 50 millones de dólares a una valoración de 2.000 millones de dólares en febrero de la editorial japonesa Benesse. Shimkus dijo que el aumento era oportunista – frente a necesario – y se destinará a la expansión mundial.

La rápida implementación de la tecnología durante COVID-19 está dando a los fundadores de edtech muchas oportunidades para llenar las grietas. Si bien no podemos predecir cuál será el próximo negocio de mil millones de dólares, podemos volver al pasado para ver lo que funcionó y al presente para ver lo que podría suceder a continuación.


Natasha Mascarenhas
TC

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