A medida que Shopify crece, también lo hacen las startups de software que se aprovechan de él

los inversores se interesan por las empresas emergentes de herramientas comerciales que se apoyan en Shopify.

Las acciones de Shopify se han multiplicado por más de cuatro desde que los compradores comenzaron a acudir en masa a las tiendas online de los pequeños comerciantes a los que Shopify presta servicio. Y ahora los inversores se interesan por las empresas emergentes de herramientas comerciales que se apoyan en Shopify.

El último ejemplo es una pequeña empresa estonia, Katana, que ha recaudado 11 millones de dólares en una ronda de financiación de serie A liderada por Atomico, una empresa de capital riesgo con sede en Londres, según explicó un representante de Atomico a The Information. Katana -que ofrece un servicio que permite a las marcas y fabricantes de venta directa al consumidor controlar los niveles de inventario y rastrear los productos- es una de las miles de aplicaciones que se conectan al sistema de comercio electrónico de Shopify, ampliándolo con funciones que la propia Shopify no ofrece.


El Takeaway

– Katana ha recaudado 11 millones de dólares en una ronda liderada por Atomico
– La última financiación para una startup de software que atiende a los comerciantes en Shopify
– Los ingresos de la startup en 2020 fueron 4,5 veces superiores a los del año anterior

Katana -que vio cómo sus ingresos de 2020 se multiplicaron por 4,5 en comparación con los de 2019, según una persona con conocimiento de sus finanzas- es una de las varias startups cuyo crecimiento está atrayendo la atención de los capitalistas de riesgo.

Ya este año, Sequoia Capital ha liderado una ronda de financiación de 20 millones de dólares para una startup alemana, Xentral, que ha adaptado una categoría de software establecida conocida como planificación de recursos empresariales para pequeños y medianos comerciantes online. Las herramientas de planificación de recursos empresariales de la empresa, que se integran en Shopify y otras plataformas de compra, ayudan a los comerciantes a gestionar los pedidos, las operaciones de almacén y las relaciones con los proveedores. A principios de este mes, otro fabricante de software ERP que se conecta a Shopify, Holded, con sede en España, recaudó 18 millones de dólares en una ronda de serie B liderada por la empresa de capital riesgo francesa Elaia.

Las herramientas de la mayoría de las startups también se integran con Amazon y otros mercados online. Pero algunas startups de herramientas, como Katana, ganan más dinero con su negocio relacionado con Shopify que con los comerciantes que venden en Amazon.

La plataforma de comercio electrónico de Shopify, con sede en Canadá, se ha hecho especialmente popular entre las empresas que quieren crear sus propios mostradores digitales en lugar de formar parte del revoltijo anónimo de comerciantes del mercado de Amazon. Impulsado por el aumento de las compras en línea después de la pandemia, Shopify informó recientemente que sus ingresos de 2020 se dispararon un 86% a 2,93 mil millones de dólares desde el año anterior, mientras que el valor total del comercio que se mueve a través de su plataforma -conocido como volumen bruto de mercancías- se disparó un 96% a casi 120 mil millones de dólares en 2020 en comparación con 2019.

El éxito de Shopify parece haber asustado a Amazon. El gigante de Seattle adquirió recientemente una empresa australiana, Selz, que ofrece herramientas similares a las de Shopify para ayudar a las pequeñas empresas a abrir tiendas en línea. Amazon también ha creado internamente un equipo secreto para trabajar en un esfuerzo denominado Proyecto Santos con el objetivo de replicar partes del negocio de Shopify, según un reciente informe del Wall Street Journal.

Shopify atribuye parte de su éxito al ecosistema de aplicaciones y servicios que han empezado a surgir a su alrededor para servir a sus clientes. Shopify distribuye productos de esas empresas, como Katana y otras, a través de una tienda de aplicaciones en línea, y se lleva un 20% de todas las compras y suscripciones recurrentes de esos desarrolladores. La compañía dijo que pagó más de 233 millones de dólares a esos desarrolladores el año pasado, frente a los 140 millones de dólares de 2019.

“Sería fácil mirar a Shopify como este gigante y preguntar: ‘Bueno, ¿por qué no iban a construir todo?”, dijo Emily Pfeiffer, analista de la firma de investigación tecnológica Forrester Research. “El hecho es que Shopify quiere ser la solución que funcione para tantos negocios como sea posible….Siempre habrá una oportunidad para que los vendedores de nicho proporcionen soluciones ligeras y fáciles de implementar en áreas de experiencia”.

Katana, por ejemplo, cobra a los clientes 99 dólares al mes por la versión más básica de su servicio a través de la tienda de aplicaciones de Shopify. Fundada en Tallin en 2017 por Kristjan Vilosius, Priit Kaasik y Hannes Kert, la empresa emplea ahora a 50 personas. La valoración de Katana durante su nueva ronda de financiación no se pudo conocer.

Además de Atomico, en la ronda de financiación de la empresa también participaron diversas figuras tecnológicas originarias de Estonia, como Ott Kaukver, director de tecnología de Checkout.com; Kairi Pauskar, ex de TransferWise; Sten Tamkivi, ex de Skype; y Sergei Anikin, CTO de Pipedrive.

En algunos casos, las startups que crean herramientas de negocio para comerciantes que utilizan Shopify y otras plataformas de comercio electrónico proceden de Estados Unidos. En octubre, una de estas empresas, Shogun, cerró una ronda de financiación de 35 millones de dólares liderada por Accel, mientras que a principios de este mes otra, Pipe17, recaudó 8 millones de dólares. Sin embargo, las startups europeas son especialmente activas en esta categoría.

Según Ben Blume, un socio de Atomico que se ha unido al consejo de Katana como parte de la inversión de esa firma, Europa está viendo una nueva ola de empresas de software que atienden a las pequeñas empresas. Muchas de ellas están inspiradas o directamente ayudadas por empresarios que participaron en anteriores empresas de software empresarial que tuvieron éxito, como la estonia Pipedrive, la danesa Zendesk y la española Typeform, dijo Blume.

“Las personas que han trabajado en la primera generación de esas empresas, que tienen un fuerte origen europeo, están viniendo a trabajar o a asesorar a otras empresas”, dijo.


Mark Di Stefano es un periodista que cubre la política tecnológica europea y Amazon. Anteriormente trabajó en BuzzFeed News y en el FT. Se le puede encontrar enTwitter @MarkDiStef.

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