Alchemy está arreglando en secreto la pesadilla del nodo de blockchain

Las principales compañías de criptomonedas han comenzado silenciosamente a externalizar sus problemas de infraestructura a una pequeña empresa sigilosa. Se llama Alchemy . Hoy está

Las principales compañías de criptomonedas han comenzado silenciosamente a externalizar sus problemas de infraestructura a una pequeña empresa sigilosa. Se llama Alchemy . Hoy está haciendo que el gran público revele su tecnología que podría ayudar a los desarrolladores a construir finalmente el caso de uso asesino sobre Bitcoin o Ethereum.

Si el sistema operativo conectaba computadoras y software, y si los navegadores conectaban HTTP a aplicaciones web, Alchemy quiere que el puente habilite el ecosistema blockchain. Es esta capa intermedia la que produce Microsoft, Apple y Google, algunas de las compañías más valiosas del mundo.

Alchemy reemplaza los nodos que las empresas usan para leer y escribir blockchains con una arquitectura descentralizada más rápida y escalable. También ofrece herramientas para análisis, monitoreo, alertas, registro y depuración para software conectado a criptomonedas. La startup de dos años ya impulsa la infraestructura para cientos de empresas que atienden a más de un millón de clientes en 200 países por semana, incluidos grandes nombres como Augur, 0x, Cryptokitties, Kyber y el navegador Opera.

“En este momento la gente está tratando de construir rascacielos con picos y palas. Necesitamos darles equipos de construcción ”, me dice el cofundador y CEO de Alchemy, Nikil Viswanathan . “Nada de esto existe para blockchain”.

Los inversores hacen cola para ver que así sea. Alchemy reveló a TechCrunch que recaudó en secreto $ 15 millones a través de una ronda de semillas y ahora una Serie A dirigida por Pantera Capital, y unida por la Universidad de Stanford, Coinbase, Samsung, SignalFire, además de ángeles como Charles Schwab, el fundador de Yahoo, Jerry Yang, el fundador de LinkedIn, Reid Hoffman, el presidente de Google, John Hennessy, y más.

“Para cualquier tecnología nueva, se requieren infraestructura y herramientas de desarrollador para permitir el desarrollo y la adopción de aplicaciones más amplias. Hemos visto que esto sucedió en olas tecnológicas anteriores como PC y la web “, dice Yang, quien rara vez hace entrevistas. “Alchemy está tratando de hacer lo mismo para el espacio blockchain. . . tienen la oportunidad de acelerar significativamente toda la industria blockchain “.

De abajo a la comida a aplicaciones descentralizadas

Sin embargo, a pesar de su impulso, queda claro de inmediato que Alchemy no quiere convertirse en una promesa de blockchain sobrevalorada que no se cumple. “Hay dos métricas de vanidad en Silicon Valley” , dice Viswanathan. “H cuánto dinero has recaudado y cuántas personas tienes en tu equipo. En realidad, desea mantener ambas cosas lo más bajo posible y ser un gran éxito “.

Viswanathan y el cofundador y CTO Joe Lau ya tenían una oportunidad en las grandes ligas de startups. Por un breve momento, su sencilla aplicación social para descubrir dónde estaban los amigos para pasar el rato, llamada Down To Lunch, encabezó la clasificación de la aplicación y los VC derribaron su puerta con hojas de términos. Pero el par de graduados en ciencias de la computación de Stanford fue eliminado de las listas por un rumor vicioso de que su aplicación ayudó a los secuestradores, lo que llaman una campaña de desprestigio intencional.

Sin embargo, los dos fueron resistentes, basándose en El tiempo de Viswanathan en la gestión de productos guiado por ejecutivos de Google, Microsoft y Facebook. Se sentó junto a Mark Zuckerberg, llevó a Steve Ballmer al campus y tuvo reuniones con Larry y Sergei. Su conclusión fue que “puedes tener un impacto masivo en el mundo. Si t hey puede hacerlo, nosotros podemos hacerlo ”.

Entonces, cuando la criptomoneda golpeó al zeitgeist en 2017, dejaron de lado a los sucesores de Down To Lunch que habían construido y se lanzaron de cabeza. A través de la frustración de activar nodos para construir algo descentralizado, vieron la oportunidad de comenzar algo con más potencial que la aplicación social de los niños universitarios. Vieron la oportunidad de aprovechar la capa puente de la próxima plataforma informática: la cadena de bloques.

No es magia, es Alquimia

“Es 1972. ¿Quién usó las computadoras? Solo empresas de informática. Para 2019, todo el mundo. En 1992, ¿quién usó la web? Solo empresas de internet. Para 2019, todo el mundo. En 2019, ¿quién usa blockchain? … ”explica Viswanathan.

La implicación es que la adopción ubicua está llegando a construir transacciones en el código, y blockchain se volverá tan común que ni siquiera hablamos de eso de la misma manera. “Nadie dice” estoy usando una aplicación de Internet “”, dice Viswanathan con una sonrisa.

Haciendo lo mismo para el objetivo de Blockchain Alchemy. Por lo general, solo para comenzar, las empresas tienen que gastar decenas de miles de dólares para configurar y operar nodos que puedan interpretar y escribir en blockchains. No solo es lento y costoso, sino que absorbe una tonelada de recursos de ingeniería. Y lo que es peor, la arquitectura de nodos puede no ser compatible con una escala masiva. El equilibrio de carga en los servidores, como es tradicional con las aplicaciones web, se descompone cuando los nodos devuelven por error los números de bloque fuera de sincronización. Las aplicaciones Blockchain se ejecutan lentamente y con errores.

Alchemy usa una arquitectura descentralizada completamente diferente. Esto le permite separar diferentes tipos de datos en sus almacenes de datos para un acceso mucho más rápido y confiable. El resultado es que es más fácil crear aplicaciones en Bitcoin, Ethereum y otras monedas con menos recursos de ingeniería. En ese sentido, no es diferente a un Amazon AWS para blockchain.

“Desde que usamos Alchemy, nuestro equipo ha podido reenfocarse, es hora de crear nuevas características de producto para Augur que de otra forma no hubiéramos podido hacer”, me dice el director de operaciones de Augur, Tom Kysar. “Solíamos pasar una cantidad notable de tiempo lidiando con problemas de infraestructura, y ahora no nos preocupamos en absoluto”. El inicio del mercado de predicción escribe que Alchemy resolvió el 98% de los problemas de confiabilidad e hizo que sus usuarios Las aplicaciones se cargan 3 veces más rápido.

Crypto exchange AirSwap abandonó el sistema de nodos que había construido y abierto para usar Alchemy en su lugar. Cuando lo miré como el principal competidor en infraestructura, Infura, la mayoría de los clientes que figuran en su sitio ahora están trabajando con Alchemy.

“Esto es lo que hace girar el ciclo de inovación”

¿Uno de los signos más alentadores? La alquimia ya ha rechazado el interés de adquisición. “Para nosotros, vender por $ 100 millones o $ 1 mil millones no es un éxito”, dice Viswanathan. Quieren empoderar a una generación de desarrolladores.

La verdadera pregunta, sin embargo, es una de tiempo. “La mayor amenaza es qué tan rápido se convertirá la criptografía en un mercado masivo”, admite Viswanathan. Él dice que Alchemy ya está haciendo una buena cantidad de dinero vendiendo herramientas y paquetes de servicios que comienzan en decenas de miles de dólares. Pero puede necesitar su tecnología para impulsar el volante del desarrollador de blockchain al impulsar un éxito revolucionario al servicio de los consumidores convencionales. Afortunadamente, dado que impulsa todo, desde intercambios hasta juegos, banca e integración de libros contables distribuidos en negocios tradicionales, solo necesita algo para ganar en la cadena de bloques.

Muchas startups han muerto esperando. ¿Por qué perseverará la alquimia? El CEO dice que es un deber pagarlo. “Me siento muy afortunado de vivir en 2019 y tener tecnología, computadoras e internet. Nunca antes en la historia de la humanidad, antes de los últimos 20 años, podrías construir algo y, potencialmente, hacer que todos en la vida del planeta mejoren con él ”, concluye Viswanathan.

“Estos cambios tecnológicos ocurren incluso de 20 a 30 años. Si se trata de un cambio tecnológico masivo, tenemos la oportunidad de construir una empresa realmente fundamental en el espacio. No se trata de dinero. Hay muchas formas menos estresantes que las nuevas empresas para ganar dinero ”.


Josh Constine
TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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