Amar tu trabajo es una trampa capitalista

Hacer un trabajo satisfactorio se ha convertido en un consejo profesional omnipresente, pero nadie debería depender de una sola institución social para definir su sentido del yo.

Desde el comienzo de la pandemia, los estadounidenses han hablado seriamente con sus amigos, su familia y con ellos mismos sobre las deficiencias de su vida laboral actual. Millones de personas se han sumado a la “Gran Resignación“, y muchos, especialmente los que tienen estudios universitarios, han prometido seguir su pasión y embarcarse en una carrera diferente.

Pero este anhelo de un trabajo más significativo no es nuevo: en las últimas tres décadas, los estudiantes universitarios y los trabajadores con formación universitaria han recurrido a lo que yo llamo el “principio de la pasión” -la priorización de un trabajo satisfactorio incluso a expensas de la seguridad laboral o de un salario decente- como hoja de ruta para tomar decisiones sobre su carrera. Según mi investigación, que se basa en encuestas y entrevistas con estudiantes universitarios, graduados y asesores profesionales, más del 75% de los trabajadores con estudios universitarios creen que la pasión es un factor importante en la toma de decisiones profesionales. Y el 67 por ciento de ellos dice que priorizaría un trabajo significativo sobre la estabilidad laboral, los salarios altos y el equilibrio entre la vida laboral y la personal. Los que creen en esta idea confían en que la pasión los vacunará contra la monotonía de trabajar muchas horas en tareas con las que tienen poca conexión personal. Para muchos, seguir su pasión no es sólo el camino hacia un buen trabajo; es la clave de una buena vida.

Sin embargo, como expongo en mi nuevo libro, El problema con la pasión, dar prioridad al trabajo significativo en las decisiones profesionales tiene muchos inconvenientes, y no se limitan a los que uno podría pensar. Sin duda, pasar de una carrera estable pero insatisfactoria a otra más significativa puede ser arriesgado desde el punto de vista financiero. Pero el principio de la pasión también plantea peligros existenciales. Dicho con franqueza, la fuerza laboral de cuello blanco no fue diseñada para ayudar a los trabajadores a alimentar proyectos de autorrealización. Fue diseñada para promover los intereses de los accionistas de una organización. Cuando las personas colocan el empleo remunerado en el centro de su viaje de creación de sentido, ceden el control de una parte esencial de su sentido de sí mismos a empleadores que buscan beneficios y a los flujos y reflujos de la economía global.

La doctrina del principio de la pasión se ha convertido en un consejo profesional omnipresente; incluso la mayoría de los orientadores y entrenadores universitarios a los que entrevisté lo defendían. Pero aconsejar a los aspirantes a una carrera y a los trabajadores quemados que “sigan sus sueños” presupone redes de seguridad financiera y trampolines de redes sociales a los que sólo las personas de clase media-alta y adineradas suelen tener acceso fiable. He comprobado que cuando los graduados universitarios de la clase trabajadora persiguen su pasión, tienen el doble de probabilidades que los más ricos de acabar en un trabajo inestable y mal pagado, lejos de esa pasión.

Recomendar a los aspirantes a una carrera que hagan lo que les gusta y resuelvan el “tema del empleo” más tarde (algo de lo que yo era culpable antes de comenzar esta investigación) ignora los obstáculos estructurales para el éxito económico a los que muchos se enfrentan, y culpa a los aspirantes a una carrera si no pueden superar esos obstáculos. El principio de la pasión es, en última instancia, una solución a nivel individual. Orienta a los trabajadores para que eviten la pesadez del trabajo remunerado transformándolo en un espacio de realización. Pero no hace nada para abordar los factores que hacen que el trabajo remunerado se sienta como un trabajo pesado en primer lugar. Muchas empresas, por su parte, también tienden a explotar la pasión de los trabajadores. Mis investigaciones revelan que los empresarios prefieren a los trabajadores que consideran que su trabajo es satisfactorio, precisamente porque los empleados apasionados suelen aportar un trabajo adicional no compensado.

Ampliar las redes de seguridad social y las protecciones para los trabajadores contribuiría en gran medida a que la búsqueda de la pasión fuera menos arriesgada desde el punto de vista financiero. Y abogar por soluciones colectivas -mejores condiciones de trabajo, horarios más predecibles, mejores prestaciones, más poder de negociación, menos sobrecarga de trabajo- en nuestros lugares de trabajo y a través de políticas nacionales no sólo haría más llevadero el trabajo remunerado, sino que también mejoraría el trabajo de las personas con empleos que tienen poco potencial para la expresión de la pasión.

Para sortear los problemas existenciales de la pasión, los individuos pueden cambiar su filosofía personal sobre el trabajo. Una solución es recortar el trabajo remunerado para que quepa en un espacio más reducido de nuestras vidas: Un trabajo que se pueda contener en horas predecibles, que proporcione libertad para participar en actividades externas significativas y que permita disponer de tiempo suficiente para los amigos, la familia y las aficiones puede ser un objetivo más deseable y de conservación. La pregunta más pertinente, por tanto, no es “¿Cómo puedo cambiar mi trayectoria profesional para hacer un trabajo que me guste?”, sino “¿Cómo puedo organizar mi trabajo para que me deje más tiempo y energía para las cosas y las personas que me hacen feliz?”. Otra solución es diversificar nuestras carteras de creación de sentido: buscar activamente nuevos lugares donde arraigar un sentido de identidad y satisfacción. Nadie debería confiar la mayor parte de su sentido de sí mismo a una sola intuición social, especialmente en algo tan tempestuoso como el mercado laboral.

Para sortear los problemas existenciales de la pasión, los individuos pueden cambiar su filosofía personal sobre el trabajo. Una solución es recortar el trabajo remunerado para que quepa en un espacio más reducido de nuestras vidas: Un trabajo que se pueda contener en horas predecibles, que proporcione libertad para participar en actividades externas significativas y que permita un amplio tiempo para los amigos, la familia y los pasatiempos puede ser un objetivo más deseable y de autoconservación. La pregunta más pertinente, por tanto, no es “¿Cómo puedo cambiar mi trayectoria profesional para hacer un trabajo que me guste?”, sino “¿Cómo puedo organizar mi trabajo para que me deje más tiempo y energía para las cosas y las personas que me hacen feliz?”. Otra solución es diversificar nuestras carteras de creación de sentido: buscar activamente nuevos lugares donde arraigar un sentido de identidad y satisfacción. Nadie debería confiar la mayor parte de su sentido de sí mismo a una sola intuición social, especialmente dentro de algo tan tempestuoso como el mercado laboral.

 


Hyper Noir.

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