Amazon amplía su programa de transporte secreto

El esfuerzo de Amazon por ejercer el control sobre el transporte de mercancías a sus clientes está avanzando rápidamente.

El esfuerzo de Amazon por ejercer el control sobre el transporte de mercancías a sus clientes está avanzando rápidamente.

En poco más de un año, más de 130 pequeñas empresas de transporte de todo el mundo han acordado transportar mercancías exclusivamente para Amazon, según ha sabido The Information. Estas empresas han alquilado más de 1.100 tractores de la marca Amazon, unidades de cabina en la parte delantera de los semirremolques, según documentos vistos por The Information. En comparación, Walmart tiene alrededor de 7.400 tractores de la marca Walmart en las carreteras de Estados Unidos actualmente, según la información de registro de los transportistas del Departamento de Transporte de Estados Unidos. Pero el minorista ha pasado décadas construyendo su flota hasta alcanzar ese tamaño.


El Takeaway

 

– Más de 130 empresas en el programa Amazon Freight Partner
– Los socios de AFP conducen unos 1.100 tractores de la marca Amazon
– Alrededor de una cuarta parte de los socios de carga están fuera de los Estados Unidos

Un analista de camiones se quedó asombrado por las cifras que ilustran el alcance del incipiente negocio de camiones de Amazon, del que no se había informado anteriormente.

“Vaya”, dijo Cathy Roberson, presidenta de la empresa de investigación Logistics Trends & Insights. ” Por Dios, es mucho más grande de lo que imaginaba”.

La iniciativa, conocida como el programa Amazon Freight Partner, es la última de una serie de esfuerzos de Amazon para controlar casi todos los aspectos de cómo se transportan las mercancías a sus clientes, que le han dado una ventaja significativa sobre sus rivales de comercio electrónico.

Amazon también ha realizado grandes inversiones en aviones de carga, furgonetas de reparto de última milla e incluso investigaciones sobre drones de reparto, que aún no han dado sus frutos. “Están construyendo su propia red de transporte integral”, dijo Roberson.

El programa AFP es una pieza de esa visión más amplia. Forma parte de un plan de Amazon, examinado anteriormente en profundidad por The Information, para convertirse en una fuerza en el transporte de media milla, el transporte de mercancías entre las instalaciones de Amazon, normalmente mediante los grandes camiones de 18 ruedas que se ven con más frecuencia en las carreteras.

El programa es similar, en cierto modo, a otra iniciativa mucho más visible de Amazon para controlar la entrega de productos a los hogares de los clientes. (Esta parte del proceso de entrega se llama “última milla” en la jerga de Amazon). Lanzada en 2018, la iniciativa de entrega de última milla de Amazon anima a los emprendedores de entrega en potencia a crear su propio pequeño negocio de envío que entregue exclusivamente paquetes para Amazon como contratistas. A través de ese programa, los empresarios -conocidos como Proveedores de Servicios de Entrega- alquilan furgonetas de la marca Amazon, que se han vuelto omnipresentes en muchos vecindarios y han permitido que Amazon se desprenda gradualmente de FedEx y UPS para las entregas de última milla.

El programa AFP es similar, ya que Amazon exige a los participantes que alquilen tractores de su marca. En los materiales de marketing del programa vistos por The Information, Amazon lo presenta como una forma de que los nuevos transportistas amplíen sus negocios de transporte sin tener que hacer grandes pagos iniciales por los tractores, que a menudo cuestan más de 100.000 dólares si se compran directamente.

Para participar en el programa, los transportistas deben tener su propio seguro y autoridad, así como contratar y gestionar su propio equipo de conductores de camiones. Amazon determina los beneficios que los transportistas deben proporcionar a los conductores de camiones y su rango general de pago por hora. El minorista también controla las rutas que se asignan a los conductores y los contratos a los que tienen acceso los transportistas.

Para participar, los transportistas deben utilizar únicamente tractores de marca proporcionados por Amazon, pero esos vehículos no son gratuitos. Amazon ha argumentado que el programa de AFP es diferente de un programa de arrendamiento tradicional, ya que es el propietario de los tractores. Amazon deduce automáticamente de la paga de los transportistas los pagos semanales por los vehículos.

“Amazon proporciona trabajo constante en la red de Amazon Freight, y la oportunidad de hacer crecer su flota hasta 20 tractores”, decía una invitación al programa de AFP revisada por The Information.

Los camioneros que participan en el programa no son considerados empleados de Amazon por la empresa, aunque el gigante del comercio electrónico influye en muchos aspectos de sus trabajos. A los conductores se les asignan rutas basadas en las necesidades de Amazon, utilizan una aplicación de navegación desarrollada por Amazon y no pueden utilizar sus tractores para trabajos que no sean de Amazon. Amazon también establece su salario, normalmente de 22 a 25 dólares por hora con beneficios, que es bajo para los conductores que llevan remolques de 53 pies, dijo Roberson.

Amazon identifica a las empresas que quiere reclutar para la AFP a través de un programa separado de Amazon llamado Relay, una aplicación similar a Uber que pone en contacto a los conductores de camiones comerciales independientes con trabajos de transporte de carga para Amazon, según las invitaciones al programa vistas por The Information. Sólo invita a las empresas de transporte de alto rendimiento en Relay a formar parte del programa de AFP, y les pide que firmen acuerdos de confidencialidad para participar.

Para Amazon, la ventaja del programa AFP es que proporciona una manera fácil para la empresa de asegurar la capacidad de transporte dedicado sin contratar a su propio ejército de conductores de la empresa. Los camioneros de carrera suelen ser asalariados y es probable que pertenezcan a un sindicato, lo que plantearía problemas a una empresa como Amazon, que desde hace tiempo es hostil a los sindicatos.

El programa AFP nació inicialmente del deseo de garantizar una fuente más fiable de capacidad de transporte de los operadores independientes, dijo un ex ejecutivo involucrado en el programa. Al proporcionar un grupo exclusivo de transportistas con equipos de primera línea, Amazon pretende minimizar los problemas de mantenimiento y desarrollar más lealtad entre los conductores, dijeron. Casi 100 de los 130 socios de AFP de Amazon están en los Estados Unidos, según los documentos vistos por The Information.

La gran expansión del programa de AFP se produce después de un año de crecimiento explosivo en el negocio minorista en línea de Amazon, que experimentó un gran aumento cuando la pandemia cerró muchas tiendas físicas. Para apoyar ese crecimiento, la compañía se embarcó en una expansión sin precedentes de las instalaciones de almacenamiento en 2020, abriendo casi 200 nuevas estaciones de entrega alrededor de los EE.UU. La carrera loca puso a Amazon en camino de entregar potencialmente el 85% de su propio volumen de paquetes directamente a los clientes para 2022 utilizando programas internos como Amazon Flex y asociaciones con proveedores de servicios de entrega, informó previamente The Information.

Amazon ha dedicado importantes recursos a los esfuerzos de transporte de media milla en los últimos dos años, incluyendo la compra de decenas de miles de tractores y remolques adornados con su logo de cara sonriente. Los tractores alquilados a los participantes de la AFP están equipados con dispositivos de telemetría para rastrear su ubicación y velocidad precisas, así como con cámaras orientadas al conductor de SmartDrive, que utilizan la visión artificial para supervisar las expresiones faciales y los movimientos oculares de los conductores en busca de signos de distracción o falta de atención.

Amazon ha empezado a vender servicios de transporte por carretera en su red de carga a otras empresas, incluidos minoristas como Dollar General. Aspira a convertirse en uno de los cinco principales agentes de carga de Estados Unidos que atienden a grandes clientes corporativos, según informó The Information en noviembre.


Paris Martineau

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