Amazon da un golpe a Honey, la adquisición de $ 4 mil millones de PayPal

Días antes de Navidad, en el apogeo de las compras navideñas de último minuto, apareció un mensaje siniestro en Amazon.com . Advirtió a los compradores que usaban una extensión de navegador popular llamada Honey que el servicio, que promete rastrear precios y códigos de descuento, era “un riesgo de seguridad”.

“Honey rastrea su comportamiento de compra privada , recopila datos como el historial de su pedido y los artículos guardados, y puede leer o cambiar cualquiera de sus datos en cualquier sitio web que visite “, decía el mensaje. “Para mantener sus datos privados y seguros, desinstale esta extensión de inmediato”. Fue seguido por un hipervínculo donde los usuarios podían aprender cómo hacerlo. Los usuarios de Honey publicaron capturas de pantalla de la advertencia en foros y redes sociales, como Ryan Hutchins, editor de Politico.

 

Honey no es una extensión oscura del navegador de un desarrollador desconocido. Fundada en 2012, la startup con sede en Los Ángeles ahora cuenta con más de 17 millones de usuarios. Encuentra códigos de descuento para ahorrar dinero a los compradores en decenas de miles de minoristas en línea, incluida Amazon. En noviembre, PayPal acordó comprar Honey por la asombrosa cantidad de $ 4 mil millones, su mayor acuerdo. La adquisición se completó esta semana.

La advertencia de Amazon, que comenzó a aparecer el 20 de diciembre, confundió y enfureció a muchos de los usuarios de Honey, algunos de los cuales se quejaron en sus canales oficiales de redes sociales. La extensión del navegador ha sido compatible con Amazon desde su fundación, y es una parte importante del atractivo de Honey. Amazon es uno de los minoristas más populares en el mundo y el lugar donde la mayoría de los estadounidenses comienzan a buscar un producto en línea.

Amazon se negó a explicar por qué decidió etiquetar a Honey como un riesgo de seguridad tan repentinamente el mes pasado. “Nuestro objetivo es advertir a los clientes sobre las extensiones del navegador que recopilan datos de compras personales sin su conocimiento o consentimiento”, dijo un portavoz de la compañía en un comunicado. Se negaron a responder preguntas de seguimiento sobre la base de ese reclamo.

Cuando las personas instalan la extensión Honey en su navegador, aceptan los términos de uso y política de privacidad y seguridad de la compañía. Si bien estos tipos de acuerdos pueden ser densos y difíciles de interpretar para la persona promedio, Honey no parece estar recopilando información del consumidor sin preguntar, como Amazon implicó a WIRED. Su política de privacidad establece que no “rastrea el historial del motor de búsqueda, los correos electrónicos o su navegación en ningún sitio que no sea un sitio web minorista”.

 

Louise Matsakis es una redactora de WIRED que cubre Amazon, seguridad y plataformas en línea. Anteriormente fue editora en Motherboard, el sitio de ciencia y tecnología de VICE. Ella está basada en Nueva York.