Amazon expande discretamente su programa a gran escala de pruebas de Covid para los almacenes

Después de meses de pruebas, el programa de Amazon para hacer pruebas a los trabajadores de su almacén para el Covid-19 se está impulsando.
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Después de meses de pruebas, el programa de Amazon para hacer pruebas a los trabajadores de su almacén para el Covid-19 se está impulsando.

El gigante del comercio electrónico está ahora sometiendo a prueba a los trabajadores de almacén en al menos 23 estados para Covid usando sus propios laboratorios certificados federalmente para procesar las muestras. Es parte de una discreta iniciativa de Amazon llamada Proyecto Ultravioleta, que tiene por objeto desarrollar la capacidad de diagnóstico para someter a prueba regularmente a todos los cientos de miles de trabajadores del almacén del gigante del comercio electrónico para el virus, independientemente de si están mostrando síntomas.

El Takeaway

– Al menos 36 instalaciones de Amazon tienen pruebas de Covid en sus instalaciones
– Amazon tiene laboratorios Covid-19 certificados por el gobierno federal en Kentucky, California.
– A los empleados se les paga para que recojan sus propios hisopos nasales

El éxito de Amazon en el lanzamiento del programa de pruebas es fundamental para la empresa, que ha sido objeto de críticas desde que la pandemia despegó por las quejas de que estaba permitiendo que los trabajadores de sus almacenes estuvieran expuestos al virus. A pesar de instituir una serie de nuevas medidas de seguridad, la empresa ha luchado por controlar los brotes en los centros de cumplimiento en los EE.UU. Ocho empleados de Amazon han muerto a causa de Covid, incluso cuando el negocio de la empresa se disparó durante los cierres, ya que los consumidores recurrieron a Amazon para pedir productos de uso diario.

Los empleados han criticado a la compañía por la falta de transparencia en cuanto a los índices de infección en los almacenes. Amazon no hace público cuántos empleados han dado positivo por el virus, y los empleados alegan que la forma en que notifica a los trabajadores de los casos confirmados es intencionadamente vaga. Los representantes de Amazon no respondieron a las reiteradas solicitudes de comentarios.

La iniciativa es notable por su escala y la velocidad de su crecimiento. Amazon es una de las pocas organizaciones fuera de las ciudades e instituciones académicas que desarrolla su propio laboratorio de pruebas Covid específicamente para uso interno. Eso le da una ventaja sobre otras compañías que no tienen la escala para intentar lo mismo.

Manejando sus propias pruebas, Amazon puede identificar y aislar rápidamente a los empleados infectados sin depender de los servicios de laboratorios de terceros, que han estado plagados de retrasos en los últimos meses. El tamaño de su fuerza de trabajo es también demasiado grande para permitir que Amazon contrate fácilmente las pruebas a un proveedor externo. Amazon ha dicho que gastará mil millones de dólares en pruebas de Covid este año.

Desde marzo, la empresa ha anunciado planes para contratar a más de 200.000 nuevos empleados y abrir nuevas instalaciones en todo el país en respuesta al creciente interés en las compras en línea.  A finales de junio, Amazon tenía 876.800 empleados en total.

En una carta de abril a los accionistas, el CEO Jeff Bezos dijo que Amazon había comenzado a montar el equipo necesario para construir su propio laboratorio y esperaba comenzar a someter a prueba “pronto a un pequeño número de nuestros empleados de primera línea”. El programa se ha expandido rápidamente desde entonces, así como la capacidad de prueba del gigante del comercio electrónico.

Aprobaciones del laboratorio

Amazon ha desplegado pruebas de coronavirus en el sitio a por lo menos 36 diferentes centros de cumplimiento y estaciones de entrega de los EE.UU. en los últimos meses, de acuerdo con los avisos recibidos por los trabajadores. También ha obtenido la certificación del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. para llevar a cabo complejas pruebas de laboratorio en dos instalaciones, una en San José, California, y otra en Hebrón, Kentucky, y ha presentado documentación que sugiere que se podrían estar preparando planes para ocho laboratorios adicionales.

Las instalaciones activas operan bajo los nombres de STS Lab 1 LLC y STS Lab 2 LLC, respectivamente. Jasmin Farshi, vicepresidente de Operación de Productos Avanzados para el Laboratorio 126 de Amazon, presentó el papeleo para incorporar los dos laboratorios en abril, junto con otras múltiples instalaciones que utilizan una estructura de nombres similares.

Las instalaciones de Kentucky parecen ser el principal lugar de pruebas del Proyecto Ultravioleta. El laboratorio ha recibido una licencia del estado de Kentucky para procesar pruebas Covid-19, y el estado de Pennsylvania lo aprobó como laboratorio Covid-19, según los registros públicos. El laboratorio también ha informado al Departamento de Salud de Florida que ha procesado 850 pruebas, dos de las cuales han dado positivo, . No está claro si ese número representa el número total de empleados con sede en Florida a los que el laboratorio ha hecho pruebas o un recuento más amplio de las pruebas realizadas por el laboratorio.

Despliegue de pruebas

El lanzamiento de las pruebas de coronavirus en el interior de Amazon ha llegado en oleadas desde finales de abril. El 23 de septiembre, el programa se lanzó en centros de cumplimiento en California, Kansas, Carolina del Norte y Connecticut, entre otros, según los avisos recibidos por los trabajadores: “Para promover la salud y la seguridad de nuestros equipos, estamos lanzando la prueba COVID-19 utilizando hisopos nasales auto-recolectados… para ambos turnos”, dice un aviso interno recibido por un empleado en un centro de cumplimiento en Moreno Valley, California. “Sus resultados le serán entregados en un plazo de dos a cinco días”.

La compañía proporcionó a los empleados un enlace a un video no publicado en YouTube creado por Amazon que demuestra cómo recoger sus propias muestras usando un hisopo nasal. No se requiere que los empleados se sometan a las pruebas, pero se recomienda encarecidamente la participación, dicen los trabajadores.

El mensaje interno de Amazon sobre el programa hace hincapié en que los empleados “serán remunerados mientras participen en las pruebas”, según los documentos revisados por The Information. No está claro si Amazon se refiere simplemente a la paga por hora que los empleados reciben cuando están en el horario, o si el programa proporciona una compensación adicional para los participantes.

Paris Martineau
Via The Information

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