Amazon lanza una prueba de pandemia para rastrear a los trabajadores de los almacenes a través de Wi-Fi

Amazon ha prometido gastar miles de millones de dólares este año en precauciones de seguridad para proteger a los trabajadores de sus almacenes de la pandemia de coronavirus.

Amazon ha prometido gastar miles de millones de dólares este año en precauciones de seguridad para proteger a los trabajadores de sus almacenes de la pandemia de coronavirus. Pero ha abandonado silenciosamente una prueba de una de esas medidas de seguridad que implicaba rastrear la ubicación de los trabajadores del almacén a través de sus teléfonos celulares personales, según ha sabido The Information.

A partir de finales de julio, Amazon en cuatro de sus almacenes comenzó a probar un nuevo plan de salud y seguridad a través del cual pedía a los trabajadores que proporcionaran su tarjeta de identificación o números de identificación de empleado para acceder a la red Wi-Fi gratuita de la empresa desde sus dispositivos personales. El propósito del plan era dar a la empresa una forma de rastrear la ubicación de los empleados dentro de los almacenes para poder desarrollar mejores planes de distanciamiento social y de limpieza, dijo Amazon a los trabajadores en un mensaje interno visto por The Information. Pero el plan, si hubiera continuado, también habría planteado preocupaciones de privacidad para una empresa que ha estado bajo el microscopio en relación con las condiciones de trabajo de su almacén.


El Takeaway

– Amazon rastreó a los trabajadores del almacén usando un teléfono celular con Wi-Fi en la prueba
– La prueba pretendía reforzar la seguridad de la pandemia, pero planteó preguntas sobre la privacidad
– La compañía terminó las pruebas en cuatro instalaciones del Amazonas a finales del verano

A finales del verano, sin embargo, Amazon canceló la prueba después de decidir que el sistema no abordaba eficazmente los objetivos de salud y seguridad que habían motivado la prueba.

En el mensaje interno sobre la prueba visto por The Information, Amazon dijo que “animará a todos los que traigan su dispositivo personal a introducir su placa o identificación de empleado para conectarse al WiFi gratuito del edificio como parte de una nueva medida de seguridad en el lugar de trabajo”.

“Un beneficio de ofrecer WiFi a los huéspedes es que proporcionará un registro temporal de las áreas que visitan con su dispositivo mientras están dentro del edificio”, dijo Amazon en el mensaje. “Esta información de área puede ser usada para identificar mejoras de distanciamiento social en áreas de alto tráfico en el edificio y limpiezas adicionales mejoradas como parte de los esfuerzos de rastreo de contactos”. En última instancia, nuestro objetivo es ayudarte a trabajar de forma más segura”.

“Nada es más importante para nosotros que la salud y la seguridad de nuestros empleados”, dijo Kristen Kish, portavoz de Amazon. “Estamos constantemente invirtiendo en nuevas medidas para proteger a los empleados, y a principios de este año hicimos una prueba voluntaria en cuatro de nuestros edificios para probar la nueva tecnología de rastreo de contactos. Este ensayo voluntario de corta duración ha terminado.”

Preocupaciones de privacidad

Para Amazon, el seguimiento de la ubicación de los trabajadores en el trabajo es un campo minado de la privacidad, incluso si el objetivo era ayudar a reducir la propagación del coronavirus. Hay muchos otros esfuerzos por utilizar los teléfonos celulares para ayudar a los funcionarios de salud pública a realizar el rastreo de contactos, incluidos varios que universidades que están estudiando el uso de Wi-Fi para rastrear a las personas de forma anónima en sus campus.

Sin embargo, es probable que el uso de Wi-Fi de Amazon para rastrear a los empleados se vea bajo una luz diferente. La empresa ha atraído amplias críticas sobre las condiciones de trabajo en su almacén, incluyendo sus esfuerzos por vigilar de cerca la productividad de los trabajadores, que los activistas laborales consideran demasiado intrusivos. Sus políticas en el lugar de trabajo tienen un impacto de gran alcance debido a la gran escala de su lado de operaciones, que incluye su almacén y emplea a más de un millón de personas en todo el mundo.

A medida que las infecciones por Covid-19 comenzaron a aumentar dentro de los almacenes y la demanda de compras en línea se disparó, Amazon instituyó una variedad de cambios de seguridad, como la instalación de tabiques entre las mesas en las salas de descanso, la exigencia de máscaras faciales para los empleados y la realización de pruebas para detectar el coronavirus.

Algunas de sus precauciones de seguridad entrañan tecnologías sofisticadas, entre ellas un sistema que denomina “asistente a distancia” mediante el cual utiliza cámaras de vídeo, programas informáticos de inteligencia artificial y pantallas de televisión para mostrar a los empleados del almacén si están manteniendo distancias de seguridad con los demás. Del mismo modo, ha probado dispositivos portátiles que alertan a los empleados cuando violan las normas de distanciamiento social.

Pero la prueba de rastreo de Wi-Fi de Amazon plantea cuestiones de privacidad más serias porque los datos de localización que recogió estaban vinculados a las identidades de sus empleados en lugar de ser anónimos. Amazon dijo que pidió a los empleados que participaron en la prueba que enviaran sus números de empleados para que la empresa pudiera limpiar las áreas dentro de sus instalaciones que habían sido visitadas por los empleados que dieron positivo en la prueba del coronavirus.

Las organizaciones de protección de la intimidad han advertido de los posibles abusos de las nuevas formas de vigilancia del lugar de trabajo durante la pandemia. La Electronic Frontier Foundation, por ejemplo, ha advertido que las tecnologías para mitigar las infecciones por Covid-19 podrían “plantear graves amenazas a la privacidad de los trabajadores y otros derechos fundamentales”; por ejemplo, las empresas podrían llevar a cabo una campaña de destrucción de sindicatos mediante el seguimiento de las interacciones de los trabajadores. En teoría, las tecnologías de rastreo de la ubicación podrían ayudar a un empleador a investigar por qué ha disminuido la productividad de un trabajador, detectando si el empleado ha abandonado, por ejemplo, su espacio de trabajo asignado y por cuánto tiempo.

Amazon dijo que nunca usó el sistema de rastreo Wi-Fi para ayudar a medir la productividad de los trabajadores o para cualquier otro propósito que no fuera la salud y la seguridad. La empresa dijo que los empleados también podían optar por acceder a la red Wi-Fi sin presentar información de identificación durante el período de prueba. Uno de los cuatro lugares donde Amazon probó el plan fue en Troutdale, Ore, cerca de Portland, según una persona con conocimiento del tema.

La prueba de Wi-Fi sólo se hizo práctica a principios de este año, después de que Amazon relajara una política de larga data contra los trabajadores que llevaban sus teléfonos celulares a sus áreas de trabajo dentro de los almacenes. La empresa cambió la política en parte para que los trabajadores pudieran mantenerse en contacto con sus familias y proveedores de cuidado infantil, ya que la pandemia alteró la vida de las personas.

Desde que Amazon terminó la prueba, se ha permitido a los empleados seguir utilizando las redes Wi-Fi que proporciona dentro de sus almacenes, pero sin presentar los números de identificación o de placa de los empleados, dijo la empresa.

Incluso antes de la pandemia, Amazon jugaba con el uso de tecnologías vestibles para rastrear los movimientos de los trabajadores. En 2018, la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. concedió a Amazon un par de patentes para una pulsera que los trabajadores del almacén llevarían. La banda usaría pulsos ultrasónicos o radiofrecuencias para monitorear los movimientos de sus manos mientras realizaban tareas. El sistema podría proporcionar a los trabajadores una retroalimentación háptica, haciendo sonar los brazaletes para que los trabajadores sepan cuando sus manos se dirigen hacia el inventario correcto para empacar los pedidos.

Las patentes provocaron controversia entre los críticos de las políticas de Amazon en el lugar de trabajo, evocando imágenes de pulseras de tobillo utilizadas para vigilar la ubicación de los acusados criminales bajo arresto domiciliario. En ese momento, Amazon, que a menudo registra patentes que nunca termina de usar, calificó de “equivocada” la polvareda alrededor de las patentes, diciendo que la tecnología era simplemente un esfuerzo por liberar las manos de los trabajadores de los escáneres y sus ojos de las pantallas de las computadoras.

Nick Wingfield contribuyó a este artículo.


Mark Di Stefano


HyperNoir.

Post Anterior

Gartner: Las ventas de smartphones en el tercer trimestre bajaron un 5,7% hasta los 366 millones, reduciendo así el descenso de COVID-19 en el primer y segundo trimestre.

Siguiente Post

Las fusiónes de SPAC de 2020 se están negociando mejor que las del 2019

Posts Relacionados