Amazon planea cámaras con IA para vigilar a los conductores de vehículos de reparto

Nuestra intención con esta tecnología es preparar a los conductores para el éxito y proporcionarles apoyo para estar más seguros en la carretera y gestionar los incidentes si se producen

Big Brother podría llegar pronto a los vehículos de reparto de Amazon.

La empresa tiene previsto instalar cámaras de vídeo de alta tecnología en los vehículos de reparto de Amazon, en una medida que, según dice, tiene por objeto mejorar la seguridad, pero que seguramente suscitará preguntas sobre la privacidad. La empresa ha revelado recientemente sus planes compartiendo un vídeo de instrucciones en el que explica las cámaras a los contratistas que operan los vehículos de reparto de la marca Amazon, omnipresentes en muchos sectores.

En el vídeo de casi 7 minutos de duración -que está accesible en Vimeo– la empresa demuestra cómo las cámaras utilizarán la inteligencia artificial para detectar comportamientos arriesgados de los conductores y emitirán advertencias verbales como “Conducción distraída”, “No se ha detectado ninguna parada” y “Por favor, reduzca la velocidad”. Los planes de cámaras de Amazon para sus vehículos no han sido reportados previamente.


El Takeaway

– Amazon planea instalar cámaras en los vehículos de reparto para controlar a los conductores
– Las cámaras utilizarán la IA para señalar el exceso de velocidad y otras conductas de riesgo
– Las cámaras para conductores son fabricadas por Netradyne

Un conductor de reparto de Amazon en Texas dijo a The Information que ya tiene suficiente estrés en su trabajo entregando paquetes que no quiere tener que preocuparse por “cualquier posible error que una IA pueda pensar que vio.”

El vídeo, muy bien producido, está narrado por Karolina Haraldsdottir, directora de seguridad de última milla de Amazon, que dice en él que Amazon utilizará una cámara con inteligencia artificial llamada Driveri de Netradyne. En el vídeo, Haraldsdottir afirma que el sistema de cámaras -que incluye cuatro lentes que captan la carretera delante de la furgoneta, el conductor y el interior de la furgoneta- ha demostrado reducir las colisiones y mejorar el comportamiento de los conductores.

“Nuestra intención con esta tecnología es preparar a los conductores para el éxito y proporcionarles apoyo para estar más seguros en la carretera y gestionar los incidentes si se producen”, afirma.

Amazon no dice en el vídeo cuándo tiene previsto instalar las cámaras en los vehículos y si obligará a sus contratistas a hacerlo. Aunque los conductores no son empleados de Amazon, el minorista de Internet ejerce una importante influencia sobre ellos. En agosto pasado, Amazon dijo que había aproximadamente 40.000 vehículos de reparto con la marca Amazon operados por más de 1.300 proveedores de servicios de reparto -las empresas independientes que emplean a los conductores- en Norteamérica y Europa. La empresa ha anunciado que ha encargado 100.000 vehículos eléctricos a la empresa Rivian para reducir el impacto climático de la flota.

En un comunicado, un portavoz de Amazon dijo: “Estamos invirtiendo en seguridad en todas nuestras operaciones y recientemente hemos empezado a desplegar una tecnología de seguridad basada en cámaras líder en el sector en toda nuestra flota de reparto. Esta tecnología proporcionará a los conductores alertas en tiempo real para ayudarles a mantenerse seguros cuando estén en la carretera”.

Un portavoz de Netradyne declinó hacer comentarios.

Las cámaras de vigilancia de los conductores son cada vez más comunes -y controvertidas- en los vehículos comerciales de reparto, especialmente las que utilizan software de IA para señalar automáticamente el comportamiento del conductor que se considera preocupante. El año pasado, UPS dijo que estaba probando cámaras inteligentes fabricadas por Lytx dentro de sus camionetas de reparto. Algunos miembros del sindicato Teamsters, que representa a los conductores de UPS, se opusieron a las cámaras por considerarlas una posible herramienta de acoso a los conductores.

Amazon también ha utilizado cámaras de IA en los camiones de larga distancia que trasladan la carga entre sus almacenes -conocidos como envíos de media milla. Las cámaras, fabricadas por SmartDrive, monitorizan las expresiones faciales y los movimientos oculares de los conductores para detectar signos de distracción al volante.

Los proveedores de seguros de automóviles también han propuesto cada vez más a sus clientes el uso de dispositivos electrónicos de vigilancia -que vigilan el exceso de velocidad, los frenazos bruscos y otras formas de comportamiento arriesgado de los conductores-, prometiendo mejores tarifas de seguro para las personas que conducen con seguridad.

En el vídeo, Amazon explica que las cámaras graban constantemente, captando todo lo que ocurre alrededor de la camioneta y del conductor. Pero las cámaras sólo suben las imágenes cuando una de las 16 señales diferentes desencadenan esa acción, como seguir a otros vehículos demasiado cerca, frenar bruscamente, tomar una curva bruscamente, somnolencia del conductor, no llevar el cinturón de seguridad y una cámara obstruida. Varias de las señales, como el exceso de velocidad, también activarán alertas sonoras en la cabina.

Los conductores también pueden cargar manualmente un vídeo pulsando en la unidad, lo que puede ser útil para documentar incidentes de violencia en la carretera y otros problemas, explica Haraldsdottir. Las unidades no graban el audio, y los conductores pueden desactivar las cámaras orientadas al conductor durante los descansos, cuando la camioneta está apagada.

En el vídeo, Haraldsdottir subraya que las cámaras no ofrecen una transmisión en directo de los conductores y su entorno. Las imágenes que sube la cámara son supervisadas por el equipo de seguridad y confianza de la empresa en la última milla, dice.

Este artículo se ha actualizado con los comentarios de un portavoz de Amazon y de un conductor de reparto de Amazon.


Mark Di Stefano es un periodista que cubre la política tecnológica europea y Amazon. Anteriormente trabajó en BuzzFeed News y el FT. Se le puede encontrar en Twitter en @MarkDiStef.

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