Amazon planea entregas rurales en medio de los problemas del servicio postal

Amazon ha explorado la expansión de su ya gigante red de distribución a las zonas rurales, una de las pocas partes de los EE.UU. donde no maneja ahora sus propias entregas, bajo una nueva iniciativa llamada Wagon Wheel.

Amazon ha explorado la expansión de su ya gigante red de distribución a las zonas rurales, una de las pocas partes de los EE.UU. donde no maneja ahora sus propias entregas, bajo una nueva iniciativa llamada Wagon Wheel. El movimiento le quitaría negocio al Servicio Postal de los EE.UU., que ahora maneja la mayoría de las entregas de Amazon a direcciones remotas en los EE.UU.

Bajo el plan, el gigante del comercio electrónico tiene la intención de abrir pequeños centros de envío en las comunidades rurales alrededor de los EE.UU., dijo una persona familiarizada con el asunto. El programa también se mencionó en un reciente lote de anuncios de trabajo en el sitio web de la compañía, donde se describió como “un nuevo negocio de entrega” destinado a mejorar el servicio de Amazon en “comunidades rurales y súper rurales de toda América del Norte”.


El Takeaway

– La empresa de comercio electrónico trató de contratar personal para las entregas rurales
– Amazon maneja más de dos tercios de los envíos de paquetes actuales por sí misma.
– La iniciativa podría hacer que las entregas que hace tiempo se subcontratan al Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) se hagan en casa.

Amazon estaba entrevistando a los candidatos para dirigir el esfuerzo este verano, una persona familiarizada con el asunto dijo. En las últimas semanas, Amazon publicó en su página web vacantes para al menos seis categorías de trabajo relacionadas con el programa. Los listados, que no han sido informados previamente y fueron visibles durante al menos una semana, buscaban candidatos en operaciones, ventas, gestión y desarrollo “para ayudar a construir un nuevo negocio de entrega desde cero que apoyará a las comunidades rurales de Amazon”. No se pudieron conocer detalles adicionales sobre los planes de Amazon, incluyendo si la compañía planea lanzar el servicio y cuándo lo hará.

Una Rueda de Vagón, en la jerga de Amazon, es una estación de entrega que apoya a las instalaciones de envío más pequeñas, según un anuncio. Amazon eligió el nombre porque su cadena de suministro es a menudo referida como un sistema de centro y radios, dijo la persona familiarizada con el programa. El nombre también tenía la intención de evocar imágenes de las rutas de carros y caminos de emigrantes del siglo XIX.

Amazon maneja más de dos tercios de sus entregas de paquetes en EE.UU. a través de sus propios empleados. Pero la empresa depende del servicio postal, así como de otros transportistas privados, para el resto, incluidos los paquetes destinados a zonas rurales.

Poco después de que The Information preguntó a Amazon sobre los listados, las menciones al programa Wagon Wheel ya no eran visibles en el sitio web de Amazon. Dos listados de trabajos que presentaban descripciones detalladas del programa y sus objetivos parecen haber sido eliminados por completo del sitio web. Otros puestos parecen haber sido modificados, con las palabras “rural” y “Wagon Wheel” eliminadas. Amazon no respondió a las peticiones de comentarios sobre las listas modificadas.

Un portavoz de Amazon se negó a responder preguntas específicas sobre el programa. En una declaración, el portavoz dijo: “En Amazon, empleados y socios increíbles se unen para cumplir con nuestros clientes, todos los días y durante la temporada de vacaciones. Esto incluye ofrecer opciones de entrega rápidas, gratuitas y convenientes para los clientes, proporcionadas por nuestros socios de transporte y nuestros equipos de entrega internos”.

Las empresas han luchado durante mucho tiempo para que las entregas de paquetes a zonas poco pobladas sean rentables. Los transportistas privados como FedEx y United Parcel Service suelen subcontratar los últimos tramos de sus envíos rurales al servicio postal, que por ley debe atender a todas las direcciones postales en todas las regiones del país.

Marc Wulfraat, presidente de la firma consultora MWPVL International, que hace un seguimiento de la logística y la red de envíos de Amazon, dijo que la percepción de que el servicio postal se había vuelto menos fiable durante la pandemia de coronavirus podría haber impulsado a Amazon a buscar formas de hacerse cargo de estas entregas por sí misma. Pero era difícil ver cómo el movimiento tendría sentido desde una perspectiva puramente financiera, dijo.

“No deben tener ninguna fe en que el USPS pueda manejar su negocio, porque no sería una decisión económica”, dijo Wulfraat.

Durante el último año, algunos transportistas y minoristas han puesto en marcha programas piloto para mejorar su capacidad de entrega en zonas rurales. FedEx, por ejemplo, se asoció con Dollar General para ofrecer entrega y recogida de correo en más de 1.500 localidades rurales, y UPS anunció recientemente un servicio similar para localidades rurales seleccionadas.

La iniciativa de la Rueda de Vagones podría utilizar un modelo similar, dijo la persona familiarizada con el asunto, donde los pedidos de los clientes rurales serían entregados en una instalación céntrica por los socios de entrega de Amazon y estarían disponibles para su recogida.

Para Amazon, la pandemia del coronavirus ha sido un duro recordatorio de las consecuencias de la subcontratación de partes clave de la cadena de suministro, dijo Cathy Roberson, presidenta de Logistics Trends & Insights, una empresa de investigación.

Desde marzo, Amazon ha emprendido una expansión física sin precedentes, abriendo cientos de nuevos centros de cumplimiento, estaciones de entrega y otras instalaciones y contratando a cientos de miles de trabajadores para mantenerse al día con el aumento de la demanda de los consumidores confinados en sus hogares. La mayor parte de ese crecimiento, tanto en el número de instalaciones como en metros cuadrados, no ha venido de los nuevos centros de cumplimiento sino de las estaciones de entrega, informó The Information en agosto. Estas instalaciones más pequeñas operan como oficinas de correos hiperlocales para los paquetes del Amazonas y están típicamente posicionadas en áreas con alta densidad de población para maximizar la eficiencia de las rutas de entrega.

La rápida expansión de la red de estaciones de entrega de Amazon puso a la compañía en camino de controlar el 85% de su propio volumen de paquetes para finales de 2022. El 15% restante eran entregas en gran parte rurales, que en ese momento se consideraban demasiado costosas y difíciles de justificar la atención de Amazon.

Los anuncios de trabajo que describían el programa de la Rueda de Vagones sugerían que Amazon aspira a ser dueña de la experiencia del cliente de principio a fin, dijo Roberson. “Todo se trata de control”, añadió. “Cualquier tipo de metedura de pata”, desde un camión de reparto retrasado hasta un servicio postal abrumado en medio de una pandemia, “va a tener un efecto dominó, y afectará a esa promesa de Prime de entregar en un día o dos”.

Amazon dedicó gran parte de su llamada de ganancias del tercer trimestre con los analistas la semana pasada a sus planes de expandir sus redes de transporte y cumplimiento hasta bien entrado el 2021. “Creo que en este punto, no estamos tratando de cortarlo de cerca, y estamos errando en el lado de tener demasiada capacidad”, dijo el Director Financiero de Amazon, Brian Olsavsky. “Y creemos que esa es la decisión correcta. …Tenemos que jugar la mano que nos toca, y estamos tratando de anticiparnos y mantener al cliente aislado de cualquier variabilidad”.


Paris Martineau

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