Análisis en tiempo real: Los CEOs de la tecnología se enfrentan al Congreso

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El miércoles se inició una audiencia en el Congreso para examinar las prácticas comerciales de los gigantes de la tecnología de Estados Unidos, mientras que el CEO de Apple, Tim Cook, el CEO de Alphabet, Sundar Pichai, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg y el CEO de Amazon, Jeff Bezos, fueron acusados de ahogar la competencia y abusar de su poder de mercado.

El presidente del subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes, el demócrata de Rhode Island David Cicilline, abrió el procedimiento llamando a los gigantes de la tecnología “cuellos de botella” que tienen el control de la infraestructura digital que les permite recoger información sobre otras empresas. “Cada plataforma ha utilizado estos datos para proteger su poder, ya sea comprando, copiando o cortando el acceso a cualquier rival potencial real”, dijo.

Lo puntos

Una audiencia en el Congreso examinando las prácticas comerciales de los gigantes de la tecnología se inició el miércoles, cuando los CEOS de Apple, Alphabet, Facebook y Amazon se enfrentaron a acusaciones de que sofocan la competencia y abusan de su poder de mercado.

Cicilline argumentó que las empresas tienen demasiado poder, dándoles la capacidad de “elegir ganadores y perdedores, sacudir a las pequeñas empresas y enriquecerse mientras ahogan a los competidores”.

Sentado directamente detrás de la representante Cicilline en la sala de audiencias estaba la abogada del comité Lina Khan, quien casi por sí sola reconfiguró el debate sobre antimonopolio como estudiante de derecho de Yale hace varios años cuando escribió un artículo criticando a Amazon y otras grandes empresas de tecnología.

Después de los comentarios de Cicilline, el representante Jim Sensenbrenner, el republicano de mayor rango del subcomité, dijo que su preocupación era que las plataformas tecnológicas ejercían un sesgo contra los puntos de vista conservadores. Sus comentarios fueron repetidos por el representante republicano Jim Jordan, quien dijo, “afrontémoslo, la gran tecnología va a por los conservadores”.

Si bien el tema de la audiencia de hoy fue si las empresas tecnológicas ejercen demasiado poder y perjudican a los consumidores, los legisladores son libres de plantear otros temas como el sesgo ostensible, un tema común entre algunos republicanos del Congreso.

La audiencia comenzó una hora tarde para permitir la limpieza de la sala. Los reporteros de Información están siguiendo la audiencia, señalando momentos significativos a continuación. Pueden ver nuestra opinión sobre los comentarios preparados de los directores generales.

1:50 p.m. ET – Los cuatro CEOs se mantuvieron en el guión para sus comentarios de apertura, haciendo sólo ligeras desviaciones de los testimonios preparados que fueron publicados antes de la audiencia. Pero el CEO de Facebook Mark Zuckerberg se quitó los guantes antes de tiempo, haciendo intervenciones directas a los otros gigantes de la tecnología en la audiencia.

Citó el iMessage de Apple como el servicio de mensajería más popular en los EE.UU. (esta es una estadística común que a los empleados de Facebook les gusta señalar en privado), TikTok como la aplicación social de más rápido crecimiento, y Amazon como la plataforma de anuncios de más rápido crecimiento.

“Estamos aquí para hablar de las plataformas online, pero creo que la verdadera naturaleza de la competencia es mucho más amplia”, dijo. Citó la adquisición de YouTube por parte de Google, la compra de Whole Foods por parte de Amazon y la adquisición de WhatsApp por parte de Facebook como movimientos que bajaron los precios para los usuarios. “Ahora la gente puede ver el video, hacer que le entreguen los alimentos y enviar mensajes privados gratis”.

1:54 p.m. Cicilline dio un tono de confrontación al iniciar el interrogatorio, diciendo a Pichai que numerosas empresas habían dicho a su subcomité que Google roba su contenido y da prioridad a sus propios sitios “de manera que beneficie a Google y aplaste a todos los demás”.

“¿Por qué Google roba contenido de empresas honestas?”, preguntó Cicilline.

2:10 p.m. – Como pasado de una investigación antimonopolio que el comité ha estado llevando a cabo en los últimos meses, las empresas presentaron más de un millón de documentos privados, incluyendo correos electrónicos entre ejecutivos. Un hallazgo particularmente interesante de los correos electrónicos publicados durante la audiencia del miércoles muestran que el CEO de Facebook Zuckerberg vio a Instagram como una amenaza competitiva antes de que Facebook adquiriera la plataforma. Los críticos han argumentado que Facebook debería ser obligado a deshacer la adquisición por motivos anticompetitivos.

“Una forma de ver esto es que lo que realmente estamos comprando es tiempo”, Zuckerberg escribió en 2012 al entonces CFO de Facebook, según los correos electrónicos producidos por el subcomité. “Incluso si algunos nuevos competidores surgen, la compra de Instagram, Path, Foursquare, etc. ahora nos dará un año o más para integrar sus dinámicas antes de que alguien pueda acercarse a su escala de nuevo. En ese tiempo, si incorporamos la mecánica social que estaban usando, esos nuevos productos no tendrán mucha tracción ya que ya tendremos su mecánica desplegada a escala”.

Via The Information

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