Andrew Yang quiere venderte un ingreso básico universal.

Algunas personas han tratado al empresario Andrew Yang como un candidato de broma, incluido, hasta cierto punto, el propio Yang. Él ha skateboarded y han surfeado en la campaña electoral. Tiene Super Nintendo en su autobús turístico y celebró la apertura de su oficina de New Hampshire disparando crema batida directamente en la boca de un fan . La Prensa Asociada dijo: “De todos los demócratas que se postulan para presidente, Andrew Yang se está divirtiendo más”.

El éxito de Andrew Yang, sin embargo, exige que los estadounidenses lo tomen en serio como candidato. Desafortunadamente, él y su campaña dificultan esta tarea, especialmente cuando se trata de políticas de discapacidad. Cada soltero otro mayor candidato ha abordado el tema de la atención a los estadounidenses discapacitados y ancianos. Y aunque ninguna plataforma es perfecta, la mayoría de los candidatos tienen una comprensión básica de la red de seguridad social, o al menos sus asesores sí. Excepto quizás el de Yang.

El lunes, Yang finalmente lanzó su plan de política de atención médica , con una sección sobre personas con discapacidad. Lo leí. También leí su libro, La ​​guerra contra la gente normal , peiné su sitio web sobre los detalles sobre los programas de discapacidad y le pedí comentarios a su campaña. Y como una persona discapacitada que ha dependido de varios programas de redes de seguridad social en el pasado, todavía me confunde cómo los beneficios por discapacidad se verían afectados por la pieza central de las políticas de Yang, ingreso básico universal , o qué él llama el dividendo de la libertad. Sus políticas de atención médica para personas con discapacidad también plantean más preguntas que respuestas.

Cómo el Dividendo de Libertad de Yang afecta los beneficios por discapacidad

Con el Dividendo de la Libertad, el gobierno pagaría a cada estadounidense $ 1,000 por mes, sin condiciones. Es poco probable que esto pase por el Congreso. Pero digamos, en aras de la discusión, que lo hizo. Entonces, ¿qué pasaría con los beneficios por discapacidad?

Es difícil analizar el impacto del Freedom Dividend en otros programas de redes de seguridad social como el Seguro Social, Medicaid o cupones de alimentos. El nuevo plan de atención médica de Andrew Yang y la sección “Atención a personas con discapacidades” no dicen absolutamente nada al respecto. Cuando Vox contactó a la campaña de Yang para una aclaración, su secretario de prensa nacional insistió en que el plan de Yang “toca aspectos” de los beneficios por discapacidad, pero no explicó cómo ni de qué manera. En repetidas ocasiones me dieron respuestas y envié enlaces a partes del sitio web que eran totalmente irrelevantes para las preguntas que había formulado.

Una cuestión importante sobre cómo el Dividendo Freedom podría afectar los beneficios por discapacidad es si un programa se “apilará” con él. Es decir, si una persona aún podrá recibir sus beneficios existentes mientras también recibe el Dividendo Freedom. Si bien Yang describe algunos programas sociales que se “acumularán”, como los beneficios de jubilación del Seguro Social, es una lista incompleta.

Para muchos de los programas que omite, como SNAP (mejor conocido como cupones de alimentos) o vales de vivienda, una persona tiene que demostrar una cierta cantidad de dificultades financieras para calificar. Si bien el Dividendo de la libertad debería estar hipotéticamente disponible para todos, el conocimiento de su campaña sobre los beneficios que las personas discapacitadas incluso usan en primer lugar sugiere que tal vez no.

Por ejemplo, las preguntas frecuentes sobre el ingreso básico universal en el sitio web de Yang incluyen errores básicos. Señala: “algunas personas que reciben más de $ 1,000 por mes en SSI elegirían tomar el Dividendo de la Libertad porque no tiene condiciones previas”. Esto significa que pueden optar por no tener que “lidiar con una burocracia degradante y paternalista”. El secretario de prensa nacional de Yang me lo dijo. Sin embargo, el problema con esta declaración es que combina SSI, Seguridad de Ingreso Suplementario, con SSDI, Seguro de Incapacidad del Seguro Social, que abarca cosas muy diferentes.

SSDI consiste en pagos en efectivo a personas que tienen una discapacidad que les impide tener un trabajo. La cantidad de dinero que una persona recibe de SSDI se basa en créditos de trabajo: cuanto más tiempo haya trabajado una persona y cuanto mayor sea el salario anterior de la persona, más dinero tendrá derecho a esa persona.

SSI, por otro lado, es para personas pobres o discapacitadas y que no tienen la experiencia laboral necesaria para calificar para SSDI. El punto de Yang acerca de las personas que reciben más de $ 1,000 por mes en SSI es particularmente absurdo porque es imposible recibir más de $ 1,000 por mes en SSI. La tasa federal máxima permitida para un individuo en 2019 es de $ 771. Por supuesto, $ 1,000 es más de $ 771, por lo que puede parecer, en la superficie, que Yang esencialmente ofrece un aumento de $ 229 en beneficios a los 3.4 millones de estadounidenses que dependen de SSI. ¿Y quién no podría usar un poco más de dinero? Parafraseando el eslogan de la campaña de Yang, “¡matemática!”

Desafortunadamente, al igual que la política, las matemáticas no son tan simples.

Muchos estados requieren que las personas califiquen para SSI para recibir servicios y apoyos a largo plazo financiados por el gobierno a través de Medicaid. Si una persona tetrapléjica requiere un ayudante para levantarse de la cama, vestirse y ducharse todas las mañanas, esa persona debe calificar para SSI para recibir esos servicios o pagarlos de su bolsillo, una propuesta increíblemente costosa.

La mayoría de los trabajos simplemente no pagan lo suficiente para cubrir las necesidades básicas, como el alquiler y la comida, además de la asistencia personal que puede costar más de $ 45,000 al año . Muchas personas mayores y discapacitadas se empobrecen deliberadamente , rechazan el trabajo remunerado y vacian sus cuentas de ahorro para calificar para los servicios que necesitan para levantarse de la cama por la mañana. Los expertos llaman a esto la trampa de la pobreza .

No está claro si elegir el Dividendo de Libertad sobre SSI afectaría el acceso a estos servicios necesarios. El sitio web de Yang no lo dice, y después de varios intercambios, el portavoz de Yang finalmente me envió un enlace a las Preguntas frecuentes, que, de nuevo, no responde la pregunta. No está claro si tomar el Dividendo Freedom podría causar que alguien pierda el acceso a los beneficios que necesita para mantenerse con vida.

Cómo el plan de atención médica de Yang ayuda a las personas con discapacidad

Las otras menciones de discapacidad de Yang son limitadas de manera extraña y arbitraria. En su plataforma oficial de políticas de discapacidad titulada “ Atención para personas con discapacidad “, Yang pide garantizar la accesibilidad de las sillas de ruedas, pero solo para los hospitales, y sin ninguna explicación de cómo lo haría. Él llama a los audífonos y dispositivos de movilidad “servicios de atención preventiva … para prevenir otras afecciones secundarias”. Los audífonos ayudan con la pérdida auditiva de una manera bastante directa, por lo que no estoy seguro de qué afecciones secundarias habla la plataforma de Yang.

Con respecto a las preguntas sobre servicios y apoyos a largo plazo para personas con discapacidades, la campaña de Yang insistió en que su plan “toca aspectos de la misma”. Un portavoz no explicó qué aspectos cuando se presionó.

La campaña de Yang fue igualmente opaca sobre si apoya Medicare para todos. Por un lado, aparece en su sitio web como una parte clave de su plataforma de políticas. Pero en su plan ampliado de atención médica, señala, “reformatear rápidamente el 18% de nuestra economía y eliminar el seguro privado para millones de estadounidenses no es una estrategia realista”, una referencia directa a los planes de pagador único propuestos por Sens. Bernie Sanders y Elizabeth Warren. En cambio, Yang audazmente declara: “Estamos teniendo una conversación equivocada sobre la atención médica”. Pero, ¿cuál es la conversación correcta? Para Yang, está cambiando el “enfoque lejos de los mecanismos de financiación y el presupuesto hacia la resolución de los principales problemas dentro del sistema de salud”.

En lugar de un plan integral que aborde el acceso a la atención médica y la asequibilidad de los seguros, como los propuestos por los otros líderes, aborda una mezcla de problemas aparentemente desconectados, desde la telemedicina hasta la reforma de daños y registros médicos electrónicos. No está claro por qué algunos problemas merecen la atención de Andrew Yang y no otros. Claro, hacer que los medicamentos para la prevención del VIH y la atención de la salud reproductiva estén más disponibles son objetivos dignos, pero no existe una coherencia ni una política general.

Esta dedicación a lo arbitrario en lo que respecta a la discapacidad se extiende más allá de los límites del plan de atención médica de Yang. El primer punto en el plan de salud mental de Yang , por ejemplo, es comenzar una campaña nacional contra el estigma para los problemas de salud mental llamada “Todo el mundo necesita ayuda a veces”. Yang también pide incentivos para mejorar los resultados de salud mental. .

La cuestión es que algunas personas necesitan ayuda todo el tiempo. Los incentivos para mejorar los resultados de salud mental no son útiles para aquellos de nosotros que nunca estaremos “bien”. La política de autismo de Yang también parece extrañamente miope, considerando que su propio hijo está en el espectro Pide más fondos para el diagnóstico temprano y la terapia para niños, pero el autismo no es una condición infantil. Yang no tiene una propuesta para cuando las personas autistas inevitablemente crecen . Él hace el mismo llamado para otras discapacidades en su plataforma de política de discapacidad más amplia , y es igualmente, desconcertantemente limitado.

Como uno de los únicos siete candidatos que se han clasificado para el debate democrático esta semana , Yang todavía está en esta carrera. Pero los comités y las primarias en Iowa y New Hampshire se están acercando, y a medida que el campo demócrata se estrecha, los candidatos enfrentan un mayor escrutinio sobre sus políticas. Yang ciertamente tiene grandes ideas, pero las grandes ideas no son suficientes para mejorar la vida de los estadounidenses con discapacidades. Necesita comprender los fundamentos antes de proponer un cambio sistémico radical. Y es muy claro, dada la evidencia existente, que no lo hace.

 


Sara Luterman