Apple planea un servicio de suscripción de podcasts en desafío a Spotify

Apple es sinónimo de podcasting, ya que su iPod ayudó a crear la industria del podcasting hace 20 años

Apple -considerado durante mucho tiempo el gigante dormido en el espacio de los podcasts- está despertando. La compañía, que dirige la aplicación de podcasting más utilizada en la industria, está discutiendo el lanzamiento de un nuevo servicio de suscripción que cobraría a la gente por escuchar podcasts, según las personas familiarizadas con el tema.

Dicho servicio podría suponer una amenaza para Spotify, SiriusXM, Amazon y otras grandes empresas que en los últimos años se han apoderado de las productoras de podcasting en un esfuerzo por obtener un mayor control del mercado publicitario de los podcasts. Al cobrar por los podcasts individuales, Apple podría ofrecer a los creadores de podcasts una oportunidad de ganar más dinero, atrayéndolos a su órbita y alejándolos de sus rivales.


El Takeaway

Apple está en conversaciones para lanzar una oferta de podcast de suscripción que competiría con la startup Luminary y que potencialmente amenazaría las ambiciones de podcasting de grandes empresas como Spotify y Amazon.

Apple se negó a hacer comentarios.

Apple es sinónimo de podcasting, ya que su iPod ayudó a crear la industria del podcasting hace 20 años. Su aplicación de podcasting está preinstalada en todos los dispositivos iOS. Pero hasta la fecha la compañía no ha tratado de hacer dinero con este negocio, sino que lo ha usado para apoyar el valor del ecosistema de Apple más ampliamente.

El pensamiento de Apple puede haber cambiado a medida que otras empresas han consolidado la industria. Spotify, por ejemplo, ha gastado más de 800 millones de dólares en los últimos años comprando empresas como Gimlet Media y The Ringer. El servicio de transmisión de música también ha invertido mucho en la concesión de licencias de derechos exclusivos para un puñado de espectáculos de alto nivel, como The Joe Rogan Experience. SiriusXM compró Stitcher el año pasado, mientras que Amazon adquirió Wondery. En la mayoría de los casos, las empresas han mantenido los podcasts a disposición de cualquier establecimiento que los administre, como una forma de maximizar la audiencia y de impulsar los ingresos por publicidad.

Muchos conocedores de la industria esperan que estas grandes compañías eventualmente empiecen a hacer más podcasts exclusivos para sus plataformas. Eso les permitiría también cobrar una cuota de suscripción (o añadir un nuevo nivel de suscripción, en el caso de un servicio de suscripción como Spotify). Al hacer un movimiento ahora, Apple se está adelantando a esas compañías.

La startup Luminary ya ha lanzado un servicio de suscripción de podcasting, cobrando 2,99 dólares al mes. Luminary ha recaudado 100 millones de dólares hasta ahora de los inversores, incluyendo New Enterprise Associates. Algunos podcasters que han querido establecer servicios de suscripción han usado sitios como Patreon, donde los suscriptores pueden pagar para acceder a un nivel superior que les da un enlace privado a los episodios exclusivos.

Apple ha estado expandiendo silenciosamente sus esfuerzos de podcast en los últimos años. El otoño pasado contrató al veterano ejecutivo de la radio pública Jake Shapiro para dirigir el equipo que trabaja con los creadores de podcasts. Hace dos años la compañía mantuvo conversaciones con las compañías productoras para hacer podcasts originales y exclusivos para su aplicación, según Bloomberg. Apple también hizo una oferta por Wondery, según una persona cercana a esa situación. Y el año pasado Apple lanzó su primer podcast producido internamente, una serie de entrevistas presentadas por el presentador de radio Apple Music Zane Lowe.

Las conversaciones entre Apple y las compañías de producción sobre la nueva oferta de suscripción están en marcha, aunque no está claro cuándo o si Apple lanzará el nuevo servicio. La gente advierte que Apple reflexiona sobre muchas ideas de servicios de medios y no siempre las lleva a cabo.

Apple ha estado construyendo una serie de ofertas de suscripción de pago en los últimos dos años. Lanzaron una versión de suscripción de Apple Music, compitiendo con Spotify, hace varios años. En los últimos dos años ha lanzado una oferta de noticias por suscripción, un servicio de video-streaming, un servicio de juegos y más recientemente una suscripción de gimnasia. También ha agrupado todo esto, ofreciendo pequeños descuentos en los precios individuales si la gente se suscribe a varias ofertas a la vez. Es probable que Apple añada el servicio de podcasting al paquete: Sería una adición natural a Apple Music, por ejemplo.

Apple también podría combinar una suscripción de podcasting con su actual paquete de medios. El año pasado la compañía anunció el nuevo paquete, que da a los suscriptores acceso a varios de sus servicios de pago, incluyendo música, televisión y juegos.


Tom Dotan

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