Aumentar el salario mínimo por solo $ 1 literalmente podría salvar vidas

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Gran parte del debate sobre el aumento del salario mínimo se ha centrado en si eso matará empleos , pero un nuevo estudio publicado en Journal of Epidemiology y Community Health plantea un nuevo argumento: el aumento del salario mínimo en realidad previene la muerte.

Los autores examinaron datos mensuales de los 50 estados y Washington, DC desde 1990 hasta 2015 y descubrieron que después de controlar otros factores, hubo una disminución estimada del 6 por ciento en las tasas de suicidio para adultos menores de 65 años que no tener un título universitario por cada aumento estatal de $ 1 en el salario mínimo.

El siglo XXI ha visto un aumento en la tasa de suicidios de los EE. UU., Que estaba en un nivel históricamente bajo en 1999, pero se disparó un 30 por ciento en 2016 , según los Centros para el Control de Enfermedades. En 2017, hubo más de 47,000 suicidios en los EE. UU., Convirtiendo el suicidio en la décima causa principal de muerte del país, y la segunda causa más común de muerte entre adultos menores de 35 años. Personas sin títulos universitarios se cree que tienen el doble de probabilidades de suicidarse que las personas que completaron la universidad. En 2019, la investigación pública mostró que la esperanza de vida de los estadounidenses estaba disminuyendo como consecuencia de “ muertes de desesperación “: suicidios, sobredosis y otras causas de muerte relacionadas con el consumo de alcohol y drogas. No es exactamente que Estados Unidos en su conjunto se esté volviendo más insalubre o más propenso a la desesperación. Lo que parece estar sucediendo es que ciertas partes de los EE. UU., Y ciertas poblaciones, están en un estado constante de agonía de bajo nivel causada por alguna combinación de dificultades económicas, uso de drogas y una sensación general de que a nadie le importan. .

Un aumento del salario mínimo no parece estar directamente relacionado con todas esas preocupaciones de salud pública. Pero hay muchas razones por las cuales esa podría ser una forma de reducir el suicidio, sugirió John Kaufman, un estudiante de doctorado en la Universidad de Emory que fue el autor principal del informe. Las personas pueden sentir alivio al tener más dinero para pagar deudas como facturas médicas y comprar artículos de primera necesidad. “Podría haber algún efecto en mejorar el optimismo de las personas al hacerlas sentir tal vez un poco más valoradas o protegidas en la sociedad”, dijo. En otras palabras, los aumentos del salario mínimo pueden indicar a los trabajadores de bajos salarios que las personas que controlan los gobiernos no los están ignorando.

El estudio no encontró un cambio en las tasas de suicidio entre los adultos con títulos universitarios, que tienen menos probabilidades de trabajar en un salario mínimo o depender de los ingresos de las personas que realizan ese tipo de trabajo. Pero la caída en las tasas de suicidio no solo afectó a las personas que tenían trabajo, sino que incluyó a todas las personas sin títulos universitarios en un estado determinado, empleados o no, lo que sugiere que el efecto va más allá de que los cheques de pago personales de las personas reciban un golpe.

Otro hallazgo clave fue que el efecto sobre las tasas de suicidio era más fuerte cuando las tasas de desempleo eran más altas. “Muchos argumentos en contra para aumentar el salario mínimo son que, bueno, si aumenta el salario mínimo, entonces tal vez la tasa de desempleo aumente, particularmente para las personas con empleos con salarios más bajos”, dijo Kaufman. “Eso no es algo que estamos viendo directamente en nuestro estudio. Pero sí vimos que cuando las tasas de desempleo son más altas … Vemos un efecto protector más fuerte de un salario mínimo más alto”.

Kaufman dijo que ese efecto podría estudiarse más a fondo, al igual que el efecto del salario mínimo en otros aspectos de la salud mental. Pero está claro que aumentar el salario mínimo es una forma de disminuir la carga para las personas que llevan demasiado estrés y dolor.

“Es importante que las personas, incluidos los responsables políticos, se den cuenta de que existen factores a nivel social que afectan la salud de las personas, incluida la salud mental”, dijo Kaufman. “Esta podría ser una posible opción o intervención para mejorar la salud y el bienestar de las personas en el extremo inferior del espectro socioeconómico”.

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Por Harry Cheadle

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