Austin emerge como un punto de oportunidad para los inversores de Silicon Valley

La pandemia ha llevado a los capitalistas de riesgo a replantearse sus bases de operaciones. Algunos se dirigen a Texas.

La escena inicial de Austin está obteniendo una inyección de capital nuevo, esta vez de una ola de inversores transplantados de Silicon Valley.

Desde marzo, Sapphire Ventures, Draper Associates, 8VC y Breyer Capital han abierto una oficina en Austin, han contratado un socio local o están considerando un puesto de trabajo ahí. La falta de un impuesto estatal sobre la renta en Austin, además de su bajo costo de vida, está atrayendo a los capitalistas de riesgo y a los empresarios, y un impulso hacia el trabajo a distancia los ha impulsado a replantearse dónde viven.

Las empresas de riesgo locales también se están expandiendo. Third Craft, una nueva empresa respaldada por el ex director general de Heinz William Johnson, está recaudando hasta 75 millones de dólares para invertir en empresas de consumo en Austin, según dos personas familiarizadas con el tema. Y el cofundador de la empresa de ropa para hombres Bonobos se ha unido a Brand Foundry Ventures, con sede en Austin, como socio general en su mayor fondo hasta ahora, según tres personas familiarizadas con el asunto.

El Takeaway

– Más empresas de Silicon Valley están abriendo puestos de trabajo en Austin
– El fundador de Bonobos se une al fondo con sede en Austin como socio general
– El ex-director general de Heinz está respaldando un nuevo fondo de consumo en Austin

“He hecho una apuesta personal de que en la próxima década no hay geografía más atractiva desde el punto de vista del capital de riesgo que Austin”, dijo Jim Breyer, un inversor multimillonario conocido por una lucrativa inversión temprana en Facebook, en una entrevista.

Hace cuatro meses, Breyer se mudó del suburbio de Woodside, California, a Austin y abrió una oficina para su empresa, Breyer Capital. Mientras que él y el fundador de 8VC, Joe Lonsdale, anunciaron sus planes para Austin, la actividad de las otras firmas no ha sido reportada previamente.

Big Tech se expande 

Desde mediados de la década de 1980, cuando Michael Dell dejó la Universidad de Texas en Austin para centrarse en la creación de su empresa pionera de PC, las empresas de tecnología y los aspirantes a empresarios de startups han hecho de Austin uno de los centros tecnológicos de la nación.

Facebook, Google, Intel y Adobe, así como nuevas empresas como Airtable y Canva, han establecido operaciones en Austin en los últimos años. Las oficinas les ayudan a reclutar ingenieros de las universidades del estado, incluyendo la Universidad de Rice y la Universidad de Texas A&M, y a atraer a los trabajadores que se sienten atraídos por las artes y la cultura de la ciudad.

En los últimos dos años, la afluencia de grandes empresas de California se ha acelerado, ayudando a impulsar la población de la ciudad cerca de 1 millón de personas. Tesla anunció en julio que construiría una Gigafactoría de 2.000 acres cerca de la ciudad. Apple está construyendo su más reciente campus, un lugar de 1.000 millones de dólares que podría emplear hasta 15.000 trabajadores, en Austin. También se espera que TikTok aumente su presencia en Austin si el presidente Donald Trump aprueba un acuerdo que haría que los inversores de EE.UU., incluyendo a Oracle, sean los propietarios mayoritarios de una nueva entidad TikTok de EE.UU.

Aprovechando esta creciente mano de obra tecnológica, la comunidad de startups de Austin también ha crecido. La ciudad es ahora el hogar de la mayoría de las nuevas empresas, pero los capitalistas de riesgo están apostando que con más dinero, se convertirán en valiosas empresas públicas.

El éxito de BigCommerce, un proveedor de software de comercio electrónico con sede en Austin, demuestra que las nuevas empresas locales tienen el potencial de hacerse grandes, dice Charlie Plauche, socio de S3 Ventures, con sede en Austin. Su oferta pública inicial el mes pasado valoró a la compañía en 5 mil millones de dólares.

“La actividad de la serie A ha sido robusta”, dijo Plauche. “Lo ideal sería que esas empresas crecieran hasta convertirse en empresas más grandes y luego [habría] cientos de empresas de la serie C y D en Austin”.

Brand Foundry contrata al fundador de Bonobos

Las inversiones en las startups de Austin alcanzaron los 2.200 millones de dólares el año pasado, un 34% más desde 2014, y están en camino de igualar al menos ese nivel este año, según PitchBook.

Aún así, Austin representa una pequeña parte de la inversión total de capital de riesgo en las startups estadounidenses en el área de la bahía de San Francisco recaudó 45 mil millones de dólares el año pasado, mientras que las startups con sede en Nueva York obtuvieron aproximadamente 22 mil millones de dólares en nuevos fondos, o 10 veces lo que recibieron las startups de Austin.

Esa parte podría cambiar a medida que más inversionistas se reubican o contratan socios para encontrar inversiones en la ciudad.

Brand Foundry Ventures contrató recientemente al empresario minorista en serie Brian Spaly como socio general con sede en Austin, según tres personas familiarizadas con el asunto. Spaly cofundó Bonobos, con sede en Nueva York, una empresa de ropa para hombres que Walmart compró por 310 millones de dólares, y Trunk Club, que Nordstrom compró por 350 millones de dólares.

Draper Associates, un fondo de inversión inicial con sede en San Mateo, California, dirigido por el inversor en tecnología y bitcoin Tim Draper, contrató recientemente en agosto a Matt Harris, un ex vicepresidente de The Blackstone Group, con sede en Austin, para centrarse en sus inversiones en Texas, según la página de Harris en LinkedIn.

Sapphire Ventures, con sede en Palo Alto, California, está considerando actualmente la posibilidad de abrir una oficina en Austin, dijo el portavoz Scott Brown. La firma invirtió en Sumo Logic, que salió a bolsa a principios de este mes con una valoración de más de 2.000 millones de dólares. Sapphire recientemente lideró una serie A de 50 millones de dólares en Restream, un desarrollador de software para contenidos de streaming en vivo con sede en Austin.

“He estado esperando que esto suceda y siento que finalmente lo es”, dijo el fundador de Next Coast Ventures, Tom Ball, quien se mudó de Palo Alto, California, a Austin hace 15 años. En los últimos meses, dice, muchos de sus compañeros de la escuela de negocios de Stanford han estado visitando, comprando casas y oficinas.

Los ex alumnos de PayPal que se dedicaron a la inversión de riesgo, algunos de los cuales han expresado su disgusto por la cultura de Silicon Valley y sus inclinaciones políticamente liberales, representaron un flujo temprano y continuo de inversores que dejaron California para ir a Texas.

8VC, la empresa de riesgo de San Francisco fundada por Joe Lonsdale, que trabajó en PayPal mientras era estudiante en la Universidad de Stanford y más tarde cofundó la gran empresa de análisis de datos Palantir junto con Peter Thiel y otros, abrió una oficina en Austin el mes pasado. Thiel, cofundador de PayPal y Founders Fund, trasladó su empresa de inversiones, Mithril Capital Management, a Austin en 2018.

“Ven a Austin con nosotros”, dijo Lonsdale en Twitter cuando el empresario e inversionista Justin Kan pidió recomendaciones sobre dónde reubicarse desde San Francisco. “El creciente ecosistema de tecnología y Texas es el mejor lugar para hacer una posición conjunta para una sociedad libre.”

Historias de éxito de startups como BigCommerce han animado a los inversores a apostar que Austin producirá más ofertas públicas iniciales.

Mike Maples, cofundador del fondo de semillas de Silicon Valley Floodgate, dice que ha pasado más tiempo en Austin este año. Empezó su carrera en la ciudad, donde en 1997 cofundó el negocio de software Motive, respaldado por Breyer, y luego lo hizo público. Floodgate ha completado 20 negocios en Austin desde 2015, según PitchBook.

“Austin se está volviendo cada vez más interesante”, dijo Maples. El movimiento de Breyer debería animar a otros capitalistas de riesgo a invertir en nuevas empresas locales, dijo.

Botas vaqueras y precios de las casas

Los inversores en tecnología de consumo han estado particularmente interesados en la escena de startups de Austin últimamente. La recién lanzada Third Craft planea invertir en marcas de alimentos y bebidas artesanales, así como en otras nuevas empresas de tecnología de consumo, según una persona familiarizada con el tema. El empresario de Austin Christopher Treadaway y Bradley Johnson, hijo del ex director general de Heinz Johnson, dirigen la empresa.

Los inversores se han visto alentados por el éxito de una generación anterior de empresas de consumo locales. Tecovas, un vendedor de botas vaqueras en línea y en tiendas, recaudó 15 millones de dólares de Big Loud Capital y Plus Capital a principios de este año. El fundador Paul Hedrick atribuye parte de ese interés de los inversionistas a los antecedentes de compañías como Yeti, un fabricante de equipos para actividades al aire libre que ahora cotiza en bolsa, una compañía de capitalización de mercado de 4 mil millones de dólares, y la marca de joyas Kendra Scott, valorada en forma privada en aproximadamente mil millones de dólares, según PitchBook.

Como otras startups de consumo directo, Tecovas aún se está recuperando de las consecuencias del cierre del coronavirus, que la obligó a despedir trabajadores. La pandemia también llevó a la cancelación del principal festival de arte y tecnología de Austin, South by Southwest, lo que le costó a las startups del área de Austin un lugar para presentar su historia a los inversores y medios nacionales.

El cambio al trabajo a distancia, que ha inspirado a los trabajadores a reconsiderar dónde tienen sus bases de operaciones, ha ayudado a compensar esos reveses. Este año, 28 empresas se han trasladado a Austin y han anunciado más de 9.000 puestos de trabajo, frente a los 4.658 del año pasado, dice Leigh Christie, vicepresidente senior de tecnología e innovación global de la Cámara de Comercio de Austin.

Una avalancha de trabajadores tecnológicos desarraigados ya ha aparecido en el mercado inmobiliario.

“Mis últimos cuatro cierres [de casas] han sido de gente de California”, dijo Gabe Bramlette, un agente de bienes raíces de Austin. “Puedes conseguir más casa por lo que pagas en California con relativamente el mismo nivel de vida.”

El precio medio de una casa en Austin es de 435.000 dólares, según la Junta de Agentes Inmobiliarios de Austin. En San Francisco, el precio medio de venta de una casa es de más de 1,6 millones de dólares y sigue subiendo, según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California.

El Techlash que se avecina

Con la afluencia de trabajadores y empresas de tecnología se corre el riesgo de una reacción contra la tecnología. Los precios de las casas de Austin han subido un 15% en el último año, y el aumento de los alquileres y el tráfico ya han dado voz a las quejas de que los técnicos exprimirán a los artistas y músicos que hacen vibrar a Austin.

Los inversores comparan el estado actual de Austin con el de Seattle cuando la tecnología invadió. Seattle, por ejemplo, se ha enfrentado al aumento de los alquileres, al incremento de la falta de vivienda y a las luchas políticas por las leyes de zonificación desde que corporaciones como Amazon adquirieron millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en la ciudad.

“Definitivamente hay controversias sobre cómo la ciudad debe desarrollarse”, dijo Eric Engineer, un socio de S3 Ventures. El ingeniero se mudó de nuevo a Austin en 2012 después de comenzar su carrera en una de las empresas de software originales de Austin, Trilogy.  “Me recuerda lo que pasó en Seattle” cuando la gente se apresuró a mudarse allí.

El “Espíritu de la Innovación”

Esa corriente de recién llegados parece poco probable que se ralentice en un futuro próximo.

Jon Broscious, que regresó a Austin en enero desde Los Ángeles para trabajar para Mucker Capital, con sede en Los Ángeles, dijo que ha notado la llegada de inversores de Chicago, Nueva York y San Francisco. “No tienen su sede en Austin, pero tienen ojos aquí que cada vez miran más las transacciones”, dijo.

Esos inversores incluyen a Andreessen Horowitz y Founders Fund. Las centrales eléctricas del Valle del Silicio co-dirigieron una inversión de 300 millones de dólares de la Serie D en la empresa emergente de tecnología energética RigUp, con sede en Austin, el año pasado. Fue una de las mayores financiaciones tecnológicas del estado de Texas el año pasado.

“Hay un espíritu de innovación [en Austin] que es realmente mágico ahora mismo”, dice Breyer.

Via The Information


HyperNoir.

Post Anterior

Los grandes despidos de Disney

Siguiente Post

Un startup inmobiliario hizo enojar a los inquilinos. Ahora no paga a los propietarios

Posts Relacionados

Los datos son la nueva arena

Apple ha trazado una línea en la arena, diciendo que los datos de los usuarios son propiedad del usuario, mientras que Facebook lucha por mantener su libre acceso a esos datos para poder aumentar sus ventas a los anunciantes.
Leer más