Benchmark gana un acuerdo para la aplicación de compras en vivo Popshop con una valoración de $ 100 millones

Los principales fondos de capital riesgo de Silicon Valley se han enfrentado de nuevo por una participación en una naciente aplicación de medios sociales.

Los principales fondos de capital riesgo de Silicon Valley se han enfrentado de nuevo por una participación en una naciente aplicación de medios sociales. Esta vez es Popshop Live, una aplicación de transmisión en vivo que permite a individuos y empresas vender productos como cómics y artesanías de bricolaje directamente a los clientes.

La startup con sede en Los Ángeles ha recaudado fondos para la Serie A con una valoración previa de aproximadamente 100 millones de dólares. La empresa superó a sus rivales, entre ellos Andreessen Horowitz y Lightspeed Venture Partners, para liderar la ronda, según personas familiarizadas con las charlas. Para ayudar a asegurar el acuerdo, Matt Cohler, un socio general de Benchmark que dejó de invertir en 2018, se unirá a la junta directiva de la empresa.


El Takeaway

Varios de los principales fondos de Silicon Valley lucharon por una temprana participación en Popshop Live. Similar a las aplicaciones chinas de gran éxito, la nueva empresa presenta transmisiones en vivo donde los negocios venden sus productos.

La influencia de Cohler probablemente ayudó a Benchmark a ganar el puesto de inversor principal. Cohler, uno de los primeros ejecutivos de Facebook, es conocido por su papel en la junta directiva de Uber junto con las primeras inversiones en Instagram, Asana y Dropbox. En mayo, Benchmark perdió contra Andreessen Horowitz por la oportunidad de invertir en la aplicación de medios sociales de audio buzzy Clubhouse.

Los niveles récord de financiación de capital riesgo han llevado a una fuerte competencia entre los inversores por las nuevas empresas que ofrecen servicios que tienen una gran demanda durante los cierres de la pandemia. Para asegurar las inversiones tempranas, los capitalistas de riesgo han ofrecido términos favorables al fundador, como valoraciones de nueve cifras, y han intentado otros medios de persuasión.

Para presionar su caso a la fundadora de Popshop, Danielle Li, por ejemplo, al menos una empresa ofreció fletar un avión para llevarla a la zona de la bahía de San Francisco para discutir el acuerdo, dicen dos personas familiarizadas con las negociaciones.

Lightspeed participa en la financiación, según una persona familiarizada con el asunto. Es posible que otros inversores se unan a la ronda. Li se negó a hacer comentarios. Los representantes de Benchmark y Andreessen Horowitz no comentaron.

QVC para la Gen Z

El interés en Popshop está impulsado por el creciente mercado de las aplicaciones para compras en vivo, que los inversores creen que podría convertirse en el equivalente al canal de televisión QVC para los jóvenes que compran por primera vez en el móvil. Las plataformas de compras en vivo en China, donde este tipo de comercio social ha despegado, están a punto de alcanzar los 125.000 millones de dólares en ventas en 2020, frente a los 63.000 millones de dólares del año pasado, según Coresight Research.

Empresas nuevas como Popshop apuestan a que la tendencia se disparará también fuera de China. Fundada por su CEO Danielle Li en 2018, Popshop recaudó un total de 4,5 millones de dólares antes de su serie A, incluyendo una ronda de semillas de 3 millones de dólares liderada por Floodgate y Abstract Ventures que cerró en abril. Según LinkedIn de Li, anteriormente ella fundó una entidad llamada Williamsburg Lab.

Popshop está disponible para descargar en la App Store de Apple, y se espera una versión para Android a finales de este año, según su sitio web. En versión beta privada hasta julio de este año, la aplicación ha obtenido hasta ahora 202.000 descargas con un estimado de 3.200 usuarios diarios, según la firma de investigación de aplicaciones móviles Apptopia.

 

Amenazas competitivas

Al utilizar el nuevo capital para crecer, Popshop se enfrenta a una mayor competencia de los más grandes jugadores de la tecnología. Facebook, en particular, ha dado prioridad a la adición de más características de comercio, permitiendo a los comerciantes vender bienes directamente en su aplicación principal y en Instagram. En agosto comenzó a permitir a los usuarios listar productos para la venta en sus transmisiones en vivo de Facebook y está probando la misma funcionalidad en Instagram.

YouTube, propiedad de Google, también está probando funciones de videoclub, permitiendo a algunos de sus creadores rastrear los productos que aparecen en sus videos, informó Bloomberg en octubre. En julio, Amazon agregó la posibilidad de que los comerciantes transmitan video en vivo en su sitio con enlaces a sus productos.

La aplicación de vídeo corto TikTok también podría convertirse en un destino de compras, reflejando el enfoque de su aplicación hermana en China, Douyin, que permite a los usuarios comprar los productos que ven en los vídeos sin salir de la aplicación, dijo Rick Watson, un consultor que asesora a las empresas en sus estrategias de comercio electrónico. Dijo que las compañías tecnológicas occidentales aún tienen que priorizar las compras en vivo tanto como sus contrapartes asiáticas: “Las soluciones no han sido tan buenas”.

Taobao Live, propiedad de Alibaba, una herramienta de “livestreaming” utilizada por los minoristas para vender directamente a los compradores, y Pinduoduo, un negocio de comercio electrónico con una función de compras en vivo incorporada llamada Duoduo Livestreaming, han visto un aumento en su uso durante la pandemia. Taobao Live procesó 7.500 millones de dólares en transacciones en los primeros 30 minutos de una campaña de preventa para la promoción anual de compras del Día del Soltero, según los informes de los medios de comunicación chinos.

El mercado de compras en vivo de EE.UU. está muy atrasado, con un valor estimado de unos 5 mil millones de dólares, según Coresight. Sin embargo, como en el caso de otros servicios de comercio electrónico, la demanda del mercado de Popshop ha aumentado durante la pandemia.

Una venta de Popshop para un minorista en línea con una tienda en la Avenida Melrose en Los Ángeles “fue equivalente a un sábado regular realmente bueno tanto en línea como fuera de línea combinado”, dijo la cofundadora de Floodgate Ann Miura-Ko, una inversionista y miembro de la junta de Popshop, a The Information en mayo.

Los comerciantes pueden solicitar ser vendedores en Popshop y salir en vivo en la aplicación una vez admitidos. Popshop toma un corte de las transacciones en la aplicación y luego ayuda a los comerciantes a rastrear sus pedidos y facilitar el envío.

Típicamente, un comerciante anuncia que está en vivo dentro de la aplicación, pidiendo a los compradores que asistan a sus sesiones todos los miércoles a las 8 p.m., por ejemplo. Entre los vendedores que aparecen en la aplicación se encuentran 3DRetro, que vende artículos de colección de todo el mundo; Midtown Comics, una tienda de cómics con sede en Nueva York; y la marca de ropa All For Ramon.


Kate Clark

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