Big Tech ha ejercido su poder. ¿Y ahora qué?

Después de que muchos han pedido a las plataformas que frenen o quiten a Trump durante años, la mayoría se han decidido finalmente a hacerlo

Los horribles eventos en el Capitolio de los Estados Unidos esta semana representaron un trágico punto bajo en la historia de nuestra nación, y el punto alto del poder de las plataformas tecnológicas sobre el discurso. El viernes, Twitter prohibió al Presidente Donald Trump usar el servicio y borró su historia de Twitter. Facebook había prohibido indefinidamente su uso, y Snap bloqueó su cuenta. Como nuestro Nick Wingfield tweeteó, “¿Todavía tiene dos días de envío?”

Dejando las bromas a un lado, este es un momento significativo. Después de que muchos han pedido a las plataformas que frenen o quiten a Trump durante años, la mayoría se han decidido finalmente a hacerlo, y comparto la opinión generalizada de que estos pasos eran necesarios para proteger la democracia.

También estoy atascado pensando en el increíble poder que estas compañías ejercieron para censurar al Presidente. Y aunque muchos están vitoreando este poder ahora, como era necesario, está claro que estos movimientos reavivarán las demandas para que ese poder sea controlado.


El Takeaway

Mientras que esta semana seguramente provocará más peticiones para una regulación tecnológica más estricta, es Silicon Valley, no Washington, el que tiene más probabilidades de frenar el poder de la tecnología.

Algunos pueden pensar que una bofetada está a la vista. Después de todo, el Senado ha pasado a un control democrático efectivo. Algunos de los más críticos de las empresas de tecnología en ese partido pueden sentir que tienen una apertura para legislar un cambio significativo, tal vez eliminando la inmunidad de estas empresas para el contenido de sus servicios, limitando la forma en que pueden utilizar los datos de los clientes y reescribir las leyes antimonopolio.

Estoy a favor de una nueva regulación de la tecnología, especialmente en lo que se refiere a la moderación del contenido, que es demasiado importante como para dejarla en un conjunto desigual de reglas entre las diversas compañías. Cuando se trata de asuntos de antimonopolio, creo que es muy importante que los mercados sigan siendo lo suficientemente competitivos como para permitir la entrada de nuevos participantes, pero todavía no tengo una opinión clara sobre los remedios que podrían ser necesarios.

Pero en ambos casos -nuevas leyes y casos legales- creo que los resultados más probables serán graduales.

Ya sea a través del Departamento de Justicia o del Congreso, los caminos del gobierno hacia la regulación son muy lentos e incrementales. El gran caso antimonopolio del gobierno contra Google no es probable que vaya a juicio hasta 2023. La lucha de Facebook con la Comisión Federal de Comercio, que lo demandó a finales del año pasado, será igualmente prolongada. Creo que una ruptura en cualquiera de los casos es muy poco probable. Lo que es más probable es que estas compañías tengan que saltar a través de nuevos aros que hagan poco para cambiar su rol en la sociedad y cómo ven ese rol.

Silicon Valley odia a Silicon Valley

Fuera de Washington, D.C. y Bruselas, hay otro frente de crítica tecnológica que es importante observar: El propio Silicon Valley. Un creciente hervidero de sentimiento antitecnológico en la región fácilmente rivaliza o eclipsa la animosidad de Washington.

Lo ves en los empleados de Alphabet que anunciaron un sindicato esta semana, exigiendo voz y voto en la compañía para la que trabajan. Lo ves en los empleados de Facebook que cuestionan repetidamente las decisiones de sus líderes, el último ejemplo del cual Alex informó esta semana.

Lo ves en el éxodo de los ejecutivos de tecnología a otras partes del país; están huyendo de los altos impuestos de California pero también de la sensación de que todos los que trabajan en tecnología los odian.

Lo ves en los ataques que las personas más poderosas en la tecnología están haciendo unos contra otros, desde las investigaciones de Elon Musk en Facebook a la guerra entre Facebook y Apple – nominalmente sobre la privacidad, pero realmente sobre el poder.

No está claro adónde irá este movimiento antitecnológico. En cierto modo, sigue siendo marginal. A principios de esta semana, el nuevo sindicato de Alphabet había inscrito a 400 empleados y contratistas de un total de cientos de miles. Sin embargo, no puedo quitarme la idea de que podría hacer tanto para cambiar la dirección de estas empresas como la regulación podría, o incluso más. Las compañías tecnológicas son su talento, simple y llanamente.

Más allá de la posibilidad de regulación o deserción de los empleados, creo que lo más probable para realmente derribar las actuales estructuras de poder tecnológico es la competencia.

El año pasado, finalmente terminé de leer el gran libro de Ron Chernow “Titán” sobre la vida del fundador de Standard Oil, John D. Rockefeller Sr. Parecía que no había mejor momento para refrescarse en el destino de los imperios empresariales del pasado y lo que finalmente contribuyó a su caída. Como todos sabemos, el gobierno en última instancia, rompió la Standard Oil. Es un caso de estudio no escasez de críticos de la tecnología como para referirse a hoy en día.

Pero Chernow también destacó claramente el verdadero culpable de la caída del imperio del petróleo y el gas: la electricidad. En otras palabras, fue la competencia.

Para aquellos preocupados por la energía tecnológica, creo que vendrán días más brillantes, pero no si la gente no va y los construye.


Jessica E. Lessin

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