Blue Origin envía postales de niños al espacio en el lanzamiento de New Shepard

El breve viaje de un cohete comercial al espacio y viceversa le ha dado un nuevo significado al popular eslogan de las postales, “¡Ojalá estuvieras aquí!”

Blue Origin , la compañía de vuelos espaciales privada fundada por el CEO de Amazon Jeff Bezos, lanzó un cohete New Shepard en una misión suborbital el miércoles (11 de diciembre), volando miles de niños tarjetas postales , entre otras cargas, en lugar de los pasajeros planeados para futuros vuelos. El correo espacial fue parte de un proyecto educativo organizado por la organización sin fines de lucro de Blue Origin, Club for the Future.

“Nuestra primera misión para el club fue recolectar postales de estudiantes de todo el mundo con sus esperanzas y sueños para el futuro”, dijo Caitlin Dietrich, directora de relaciones públicas de Blue Origin, en vivo. webcast del lanzamiento. “Hemos recolectado varios miles de estudiantes de todo el mundo hasta ahora”.

“Hoy, nosotros” estamos enviando nuestro primer lote de esas postales al espacio en New Shepard y luego las enviaremos por correo a cada estudiante con el sello “volado en el espacio”. ¿Cuan genial es eso?” Dijo Dietrich.

Lanzamiento del miércoles, que despegó a las 12:53 p.m. EST (1753 GMT) y aterrizó 10 minutos después en el sitio de West Origins en el oeste de Texas, marcó el sexto vuelo para este vehículo en particular. Fue la duodécima misión para la clase de cohetes New Shepard, que lleva el nombre del primer astronauta estadounidense en volar al espacio, Alan Shepard, quien voló en una misión suborbital de Mercurio el 5 de mayo de 1961.

Además de las postales, la cápsula de la tripulación New Shepard, los “RSS HG Wells”, también llevaron experimentos científicos de la NASA y la Universidad de Columbia, así como dos proyectos de “Arte en el espacio” que fueron seleccionados a través de un concurso patrocinado por la banda de rock OK Go.

Touchdown of Blue Origin's New Shepard capsule, the RSS H.G. Wells, carrying Club for the Future postcards and other payloads on Dec. 11, 2019. The capsule reached an apogee of about 65 miles (105 kilometers) before returning to Earth.
Touchdown de la cápsula New Shepard de Blue Origin, los RSS HG Wells, que llevan postales Club and the Future y otras cargas útiles el 11 de diciembre de 2019. La cápsula alcanzó un apogeo de aproximadamente 65 millas (105 kilómetros) antes de regresar a la Tierra. (Crédito de la imagen: Blue Origin)

“Esta también será la novena misión comercial de carga útil para New Shepard, y estamos orgullosos de estar volando [cargas útiles desde] nuestro cliente número 100 a bordo “, dijo Blue Origin.

El cohete reutilizable alcanzó una altitud máxima de aproximadamente 65 millas (105 kilómetros), cruzando la línea Kármán reconocida internacionalmente que marca el comienzo del espacio, a 62 millas (100 km).

El nuevo vuelo de Shepard fue el primero desde mayo, cuando Blue Origin también anunció el Club para el Futuro y la oferta de volar postales para niños.

“Una de las cosas que tenemos que hacer es inspirar a las generaciones futuras”, dijo Bezos en mayo. “Estoy anunciando que Blue Origin está fundando el Club for the Future , cuya misión es inspirar a los jóvenes a construir el futuro de la vida en el espacio”.

Considerado como un “nuevo tipo de club espacial”, el Club para el Futuro está abierto a estudiantes desde jardín de infantes hasta la escuela secundaria, sus padres y educadores que estén interesados ​​en los esfuerzos por preservar la Tierra y quieran “desbloquear potencial de vivir y trabajar en el espacio “. El Club organizará iniciativas y campañas que hagan uso del acceso de Blue Origin al espacio, siendo el primero “Your First Space Mail”.

“Vamos a hacer una serie de actividades centradas en K hasta 12 y la primera que amo”, dijo Bezos. “Vamos a pedirles a los estudiantes de K a 12 que nos envíen postales con sus sueños del futuro y luego los enviaremos al espacio en New Shepard , los traerán de regreso y los enviarán por correo”.

A view of the Club for the Future postcards bundled and packaged for launch on Blue Origin's New Shepard rocket.
Una vista de las postales del Club para el Futuro agrupadas y empaquetadas para su lanzamiento en el cohete New Shepard de Blue Origin. (Crédito de la imagen: Blue Origin)

En agosto, Bezos dijo que el club había recibido miles de postales de 22 países, “y más llegan todos los días”. Blue Origin dijo anteriormente que volaría las primeras 10,000 postales recibidas antes del 20 de julio. La cantidad exacta de tarjetas en el lanzamiento del miércoles no fue revelada.

Sin embargo, el programa de correo espacial continúa; El Club para el Futuro envió un correo electrónico a sus miembros utilizando el lanzamiento del miércoles para alentar a los estudiantes a “aprender a llenar tarjetas postales con su clase u organización para volar al espacio en un lanzamiento futuro”.

“Sigan viniendo, muchachos, necesitamos mucho más”, dijo Dietrich.

A Blue Origin employee loads the Club for the Future postcards into the company's New Shepard capsule, the RSS H.G. Wells, for their launch to space on Dec. 11, 2019.
Un empleado de Blue Origin carga las postales del Club for the Future en la cápsula New Shepard de la compañía, RSS HG Wells, para su lanzamiento al espacio en 11 de diciembre de 2019. (Crédito de la imagen: Blue Origin)

La actividad “Postal desde el espacio” se une a una larga historia de correo lanzado con cohetes que se remonta hasta 1931, cuando 102 cartas viajaron en un cohete de combustible sólido tres décadas antes de que el primer satélite del mundo entrara en órbita terrestre. Más tarde, en 1969, los miembros de la tripulación del Apolo 11 Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins matasellos un sobre mientras regresaban de la luna.

Más recientemente, los cosmonautas rusos a bordo de la Estación Espacial Internacional y los taikonautas chinos a bordo de los laboratorios espaciales de Tiangong establecieron oficinas oficiales de correos utilizando dispositivos de cancelación de tinta personalizados.

 


Robert Z. Pearlman
New Scientist