Bolt recauda € 50M en deuda de riesgo de la UE para expandir su negocio de transporte

Bolt, la startup de miles de millones de dólares de Estonia que está construyendo un negocio de transporte, scooter y entrega de alimentos en Europa y África, ha recogido un tramo de financiación en su intento por enfréntate a Uber y al resto del mundo del transporte a pedido.

 

La compañía ha recogido € 50 millones (alrededor de $ 56 millones) del Banco Europeo de Inversiones para continuar desarrollando sus características tecnológicas y de seguridad, así como para expandir nuevas áreas de su negocio, como la entrega de alimentos y el transporte personal como e- scooters

 

Con este último dinero, Bolt ha recaudado más de € 250 millones en fondos desde su apertura en 2013 y desde su última ronda de capital en julio de 2019 (cuando recaudó $ 67 millones), fue valorado en más de $ 1 mil millones , que Bolt me ​​ha confirmado que sigue siendo la valoración aquí.

 

Bolt dijo además que su servicio ahora tiene más de 30 millones de usuarios en 150 ciudades y 35 países y es rentable en dos tercios de sus mercados.

 

“Bolt es un buen ejemplo de excelencia europea en tecnología e innovación. Como usted dice, quedarse quieto es retroceder, y Bolt nunca se queda quieto “, dijo el vicepresidente del BEI, Alexander Stubb, en un comunicado. “El Banco está muy contento de apoyar a la compañía en la mejora de sus servicios, así como también de permitirle expandirse a nuevos campos de servicio. En otras palabras, ¡estamos completamente a bordo! “

 

El BEI es el brazo de préstamos a largo plazo sin fines de lucro de la Unión Europea, y esta financiación en forma de un servicio de cuasicapital.

 

También conocida como deuda de riesgo, el financiamiento está estructurado como un préstamo, donde los términos de pago se basan en un porcentaje de los flujos de ingresos futuros y la propiedad no se diluye. La financiación está respaldada a su vez por el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas, como parte de una estrategia más grande para impulsar la inversión en empresas prometedoras, y específicamente nuevas empresas más riesgosas, en la industria tecnológica . Espera realizar e impulsar inversiones por valor de 458.800 millones de euros en 1 millón de nuevas empresas y pymes como parte de este plan.

 

Optar por un préstamo de “cuasicapital” en lugar de una inversión directa de capital o deuda es atractivo para Bolt por un par de razones. Uno es el hecho de que la financiación se obtiene sin la dilución de la propiedad es un factor atractivo de la financiación. Dos es el respaldo y el apoyo de la propia UE, en una categoría de mercado donde se sabe que los disruptores tecnológicos entran en conflicto con los reguladores y legisladores, en parte debido a la ubicuidad y la naturaleza de la industria del transporte / movilidad.

 

“La movilidad es una de las áreas donde Europa realmente se beneficiará de un campeón local que comparte los valores de los consumidores y reguladores europeos”, dijo Martin Villig, cofundador y CEO de Bolt, en un comunicado. “Por lo tanto, estamos encantados de que el Banco Europeo de Inversiones se una a las filas de los patrocinadores de Bolt, ya que esto nos permite avanzar más rápido para servir a muchas más personas en Europa”.

 

(Bolt se enfrenta a las autoridades es algo a lo que Bolt no es ajeno: trató de ingresar al lucrativo mercado de taxis de Londres a través de una puerta trasera para evitar el tiempo de espera para obtener una licencia. Realmente no funcionó, y la compañía tenía hasta esperar otros 21 meses para venir a Londres haciéndolo por el libro. En sus primeros seis meses de operación en Londres, la compañía ha recogido 1,5 millones de clientes.

 

Si bien los VC privados representan la mayoría de los fondos iniciales, el respaldo de los grupos gubernamentales es una ruta interesante y estratégica para las empresas tecnológicas que están haciendo olas en las grandes industrias que se encuentran junto a la tecnología. Antes de ser adquirido por PayPal, IZettle también recogió una ronda de financiación del BEI específicamente para invertir en su I + D de IA. Navya , la startup de autobuses y transbordadores autónomos, también ha recaudado dinero del BEI en el pasado, al igual que MariaDB .

 

Uno de los grandes problemas con las compañías de transporte a pedido ha sido su historial de seguridad, un área enorme de enfoque dada la escala potencial y la ubicuidad de un servicio de transporte o movilidad. De hecho, esto está en el centro de la última disputa de Uber en Europa, donde el regulador de transporte de Londres ha rechazado una renovación de licencia para la compañía por las preocupaciones sobre el historial de seguridad de Uber. (Uber es atractivo y, si bien lo hace, es lo de siempre).

 

Por lo tanto, no es sorprendente que con este financiamiento, Bolt diga que utilizará específicamente el dinero para desarrollar tecnología para “mejorar la seguridad, confiabilidad y sostenibilidad de sus servicios mientras mantiene la alta eficiencia de las operaciones de la compañía”.
 

Bolt es una de un grupo de compañías que han surgido de Estonia, que ha trabajado para posicionarse como líder en la industria tecnológica de Europa como parte de su propia regeneración económica en el décadas después de existir como parte de la Unión Soviética (se fue formalmente en 1990). El BEI ha invertido alrededor de € 830 millones en proyectos estonios en los últimos cinco años.

 

“Estonia es la vanguardia de la transformación digital en Europa”, dijo Paolo Gentiloni, Comisionado Europeo de Economía, en un comunicado. “Estoy orgulloso de que Europa, a través del Plan de Inversión, respalde la estrategia de investigación y desarrollo de la plataforma estonia Bolt para crear servicios innovadores y seguros que mejoren la movilidad urbana”.


Ingrid Lunden
TC