Brazil’s Black Silicon Valley could be an epicenter ofinnovation in Latin America

No cabe duda de que la nueva ola de innovación vendrá de los mercados emergentes, y la diáspora africana puede desempeñar un papel importante.

Bahía podría ser un epicentro de la innovación en América Latina

Salvador (la capital de Bahía) es el lugar de nacimiento natural del Silicon Valley Negro de Brasil, que se centra en gran medida en un centro de ecosistema local, el Vale do Dendê.

Vale do Dendê se coordina con las nuevas empresas locales, los inversores y los organismos gubernamentales para apoyar el espíritu emprendedor y la innovación, y lleva a cabo programas de aceleración de las nuevas empresas centrados específicamente en el apoyo a los fundadores afrobrasileños. La organización Aceleradora Vale do Dendê ya ha sido objeto de atención en publicaciones internacionales y nacionales debido a su labor innovadora de llevar la educación sobre puesta en marcha de empresas y tecnología de la corriente principal a comunidades tradicionalmente desatendidas.

En casi tres años, la aceleradora ha apoyado directamente a 90 empresas que abarcan diversas industrias, con una alta representación de los sectores creativos y de impacto social. Casi todas las empresas han logrado un crecimiento de dos dígitos y varias compañías han pasado a recaudar más fondos o apoyo corporativo. Una de las primeras empresas de la cartera, TrazFavela, una aplicación de entrega que se centra en vincular a los clientes y los bienes de las comunidades tradicionalmente marginadas, recibió el apoyo de la aceleradora en 2019. A pesar del cierre, el negocio creció un 230% entre el período de marzo y mayo después de la incubación y recientemente firmó un acuerdo para más apoyo e inversión de Google Brasil.

Hay un claro reconocimiento del caso de negocios para las empresas afro-brasileñas. Otra empresa apoyada al principio con la tutoría de Vale do Dendê es Diaspora Black (que se centra en la cultura negra en los sectores de turismo). Atrajo el apoyo de Facebook Brasil y creció un 770% en 2020.

Lo mismo ocurre con AfroSaúde, una empresa de tecnología sanitaria centrada en las comunidades de bajos ingresos con un nuevo servicio para prevenir la COVID-19 en las favelas (barrios marginales urbanos, que por cierto tienen una alta representación negra). La aplicación tiene ahora más de 1.000 profesionales de la salud de raza negra en su plataforma, creando puestos de trabajo y abordando al mismo tiempo una crisis de salud que había sido tremendamente racializada.

Estamos al borde de un renacimiento aquí en Bahía

A pesar de la difícil situación económica de Brasil, las grandes empresas e inversores nacionales y mundiales están tomando nota de este auge de la creación de empresas. La importante empresa de TI Qintess se ha unido como un importante patrocinador para ayudar a Salvador a convertirse en el principal centro tecnológico negro de América Latina.

La empresa anunció una inversión de alrededor de 10 millones de reales (casi 2 millones de dólares) durante los próximos cinco años en nuevas empresas negras, incluida una colaboración con Vale do Dendê para capacitar a unas 2.000 personas en tecnología y acelerar más de 500 nuevas empresas dirigidas por fundadores negros. Además, en septiembre, Google lanzó un Fondo de Fundadores Negros de 5 millones de reales (alrededor de 1 millón de dólares) con el apoyo de Vale do Dendê para impulsar el ecosistema de startups afrobrasileñas.

No cabe duda de que la nueva ola de innovación procederá de los mercados emergentes, y la diáspora africana puede desempeñar un papel importante. Con la mayor población de la diáspora africana del hemisferio, el Brasil puede ser un líder importante en este sentido. Vale do Dendê tiene mucho interés en crear asociaciones para que el Brasil y América Latina se conviertan en un ecosistema de puesta en marcha y economía creativa más representativo.

Paulo Rogério Nunes

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