Cameo buscará financiación mientras su CEO analiza una expansión

Cameo, un servicio que permite a los fans pagar a las celebridades para crear mensajes personalizados en video, planea recaudar más capital de riesgo en los próximos meses y potencialmente comprar empresas tecnológicas más pequeñas, según el CEO Steven Galanis.

Cameo, un servicio que permite a los fans pagar a las celebridades para crear mensajes personalizados en video, planea recaudar más capital de riesgo en los próximos meses y potencialmente comprar empresas tecnológicas más pequeñas, según el CEO Steven Galanis.

La startup de cuatro años, valorada por última vez en 300 millones de dólares, también planea introducir nuevas características para ganar dinero, como suscripciones y video chat en la aplicación, dijo Galanis. Para supervisar la expansión, ha renovado su suite ejecutiva en los últimos meses, incluyendo la contratación de Rob Post, ex director de tecnología de Quibi y ex ejecutivo de Hulu, como su CTO. Los productos y la financiación adicionales podrían ayudarla a competir con rivales más grandes, como Patreon y OnlyFans, que también se han beneficiado de los cierres por pandemia para atraer seguidores y aumentar las ventas, así como de la amenaza inminente de Facebook, que está planeando su propia aplicación de vídeo para celebridades.


El Takeaway

– La ronda de financiación seguiría a los 50 millones de dólares recaudados en 2019
– Cameo acaba de contratar al antiguo director técnico de Quibi
– El CEO dice que la compañía puede hacer adquisiciones con nuevo efectivo

“Esperamos construir una compañía duradera que cotice en bolsa, una compañía que podría ser el Walt Disney de la próxima generación”, dijo Galanis en una entrevista desde Miami.

Cameo está compitiendo en un campo muy concurrido de startups y grandes empresas de tecnología que permiten a las figuras públicas ganar dinero directamente de sus seguidores en línea. En el caso de Cameo, el sitio conecta a los fans con atletas profesionales y celebridades como Lindsey Lohan y Snoop Dogg, que graban mensajes cortos en video que cuestan 70 dólares en promedio en 2020. Cameo se lleva el 25% de cada venta.

Los clientes gastaron 100 millones de dólares en la compra de mensajes de Cameo el año pasado, un incremento en las reservas brutas de 4,5 veces con respecto al año anterior, dijo Galanis. Basándose en el recorte de la compañía, eso se traduciría en unos 25 millones de dólares de ingresos. Este ritmo le valió el primer lugar entre las empresas de consumo en la lista inaugural TI50 de las 50 empresas tecnológicas más prometedoras. Galanis quiere aprovechar ese crecimiento reciente para hacer que Cameo sea más competitiva con sus rivales de startups mejor establecidas, así como con las gigantescas empresas tecnológicas que están entrando en el espacio.

Patreon, uno de los primeros integrantes del mercado, recaudó 90 millones de dólares a una valoración de 1.200 millones de dólares en septiembre, aproximadamente el doble de su valoración de 2019, lo que eleva su financiación total a 265 millones de dólares. Patreon pronosticó que las personas que utilizan su plataforma estaban en camino de ganar 1.000 millones de dólares al año. La compañía toma entre el 5% y el 12% de todas las transacciones.

OnlyFans, que se lleva el 20% de todas las transacciones, ha sido de lejos la más exitosa financieramente de las tres gracias a un gran número de suscripciones y bajos gastos generales. El sitio, conocido por albergar entretenimiento sexualmente explícito, generó 400 millones de dólares en ingresos el año pasado y estaba en camino de hacer 300 millones de dólares en ganancias antes de contabilizar los gastos como impuestos, amortización y depreciación. Planea ampliar su base de usuarios para incluir a más celebridades y otras categorías como los deportes, dijo recientemente el CEO Tim Stokely a The Information.

Cameo, de menor tamaño, ha recaudado 65 millones de dólares de inversores de riesgo, incluyendo Lightspeed Venture Partners y Kleiner Perkins, más recientemente en una ronda de la Serie B en junio de 2019. Ha utilizado esa financiación para hacer algunas contrataciones de alto nivel en la segunda mitad del año pasado, incluyendo la de la Directora Financiera Deb Schwartz de Bustle Digital Group; la de la Directora de Personas Melanie Steinbach, que anteriormente ocupaba el mismo cargo en McDonald’s USA; y la del Director de Operaciones Brian Frank, antiguo jefe de operaciones de LinkedIn.

Devon Townsend, la antigua estrella de Vine que cofundó la empresa con Galanis y fue CTO antes de que Post se uniera desde Quibi, seguirá ayudando a dirigir la estrategia de productos de la empresa y trabajando en otros proyectos.

Galanis dijo que Cameo planea crecer fuera de los EE.UU. en lugares como la India y América Latina. Sólo el 20% de las reservas ahora vienen de fuera de los EE.UU. Tiene compañía: Patreon también dijo que usaría su nuevo dinero para expandirse internacionalmente.

Cameo también podría utilizar una ronda de financiación prevista para las adquisiciones. Galanis sugirió que cualquier compra de este tipo se centraría en las empresas más pequeñas construyendo formas para que la gente gane dinero con sus seguidores.

Planes de suscripción

Al mismo tiempo, Cameo está desplegando nuevas características destinadas a mantener a las celebridades y los fans volviendo a su aplicación como los gigantes de la tecnología como Facebook planean los productos competidores.

Galanis dijo que la compañía está probando una característica que permite a las celebridades transmitir video en vivo durante el cual hablan con los fans que pagan y que esperan en una fila, un proceso que comparó con la versión virtual de esperar en una fila para un autógrafo. La experiencia permite a las celebridades ganar más en un período de tiempo más corto que a través del producto principal de Cameo de mensajes personalizados y bajo demanda para los fans.

“Queremos asegurarnos de que están ganando más dinero con nosotros por minuto que en cualquier otro lugar en Internet o fuera de él”, dijo.

Facebook está planeando algo similar. La red social, conocida por copiar los productos de rivales exitosos, está construyendo una aplicación llamada Super que permite a las personas pagar a las celebridades para que interactúen con ellos durante una transmisión de video en vivo, informó Bloomberg.

Cameo también está siguiendo una página de Patreon y OnlyFans, construyendo una oferta de suscripción que Galanis dijo que podría dar a los fans prioridad en las filas para las videollamadas con sus celebridades favoritas, junto con una respuesta más rápida garantizada en los mensajes personalizados.

El segmento de negocios de más rápido crecimiento de Cameo es lo que llama Cameo for Business, una forma de que las marcas contraten celebridades en la plataforma para que aparezcan en campañas publicitarias o llamadas corporativas de Zoom.

“Creemos que tenemos la oportunidad de ser uno de los mayores proveedores de contenido de vídeo de celebridades para lanzar los productos de la gente”, dijo.

A pesar de los paralelismos entre sus ofertas, Galanis descarta la idea de que OnlyFans o Patreon acabarán por frenar el crecimiento de Cameo. Dijo que de los 1.000 mejores talentos de la compañía por reservas, el 6% de ellos tienen cuentas en Patreon y sólo el 1% están en OnlyFans.

“Hay una gran oportunidad con los talentos más importantes a los que tendemos a servir, a diferencia de sus creadores de cola larga en el lado de Patreon o sus estrellas adultas [en OnlyFans]”, dijo. “No va a haber tanta superposición como se podría pensar.”


Alex Heath


HyperNoir.

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