Cientifico: los Pods de Hibernación no son una idea tan descabellada

Es un largo camino a Marte. En su punto más cercano, todavía está a 55 millones de kilómetros de la Tierra, lo que significa que,

Es un largo camino a Marte. En su punto más cercano, todavía está a 55 millones de kilómetros de la Tierra, lo que significa que, dependiendo de qué tan rápido esté viajando, todavía tomaría al menos cinco meses . Pero podría haber una manera de hacer que el viaje sea menos agotador: la hibernación, una idea que hasta ahora se ha limitado al ámbito de la ciencia ficción.

Un panel especial compuesto por científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) estudió la idea de hibernar a los astronautas y cómo afectaría el diseño y el tamaño de los módulos de habitación que algún día podrían llevarnos a Marte.

Decidieron recomendar la hibernación como una “tecnología habilitadora” clave, según una declaración de la ESA el lunes, aunque no es un respaldo contundente con la prueba de un plan concreto, muestra que los científicos están empezando a tomar la idea en serio.

La Instalación de Diseño Concurrente (CDF) de la ESA, un equipo de expertos especializados en soñar y evaluar futuras misiones espaciales, evaluó las ventajas de una tripulación en hibernación durante misiones prolongadas.

“Trabajamos en el ajuste de la arquitectura de la nave espacial, su logística, protección contra la radiación, consumo de energía y diseño general de la misión”, dijo Robin Biesbroek, de la FCD, según el comunicado. “Vimos cómo un equipo de astronautas podría ser mejor puesto en hibernación, qué hacer en caso de emergencias, cómo manejar la seguridad humana e incluso qué impacto tendría la hibernación en la psicología del equipo”.

La idea es que una droga aún por descubrir permitiría a los astronautas hibernar dentro de vainas oscuras y frescas durante una misión proyectada de 180 días a Marte.

El equipo de la FCD descubrió que la masa de una nave espacial podría reducirse en un tercio al tirar los cuartos de la tripulación y los consumibles.

Curiosamente, los científicos proyectaron que los astronautas ganarían más grasa corporal, al igual que los animales, y necesitarían tres semanas para recuperarse una vez que se despertaran.

“Si pudiéramos reducir la tasa metabólica básica de un astronauta en un 75%, similar a lo que podemos observar en la naturaleza con grandes animales en hibernación como ciertos osos, podríamos terminar con un ahorro sustancial de masa y costos, haciendo que las misiones de exploración de larga duración sean más factibles “, dijo la líder del equipo Jennifer Ngo-Ang.

Hacer que los astronautas duerman en vainas oscuras tiene otra ventaja clave: podrían protegerse de la radiación del espacio profundo, una de las mayores amenazas que enfrentarán los viajeros espaciales.

Pero hay una gran trampa: si todos están en sus cápsulas durante medio año, ¿quién estará detrás del volante? El equipo de la FCD tuvo que suponer que la nave espacial podrá viajar de forma autónoma.

Y luego, por supuesto, existe el obstáculo de poner a los humanos en un estado de hibernación sin poner en peligro su salud. Según Ngo-Ang, la idea “en realidad no es tan loca”, señalando que los pacientes con trauma y las personas que tienen que someterse a cirugías mayores pasan por una experiencia similar.

Ngo-Anh y la esperanza de su equipo es encontrar una manera de convertir la idea en una realidad “investigando las vías cerebrales que se activan o bloquean durante el inicio de la hibernación, comenzando con animales y pasando a las personas”.


Paty Vazquez.

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