Cinco historias tecnológicas del 2020 que cambiaron la conversación

A menudo comienza con un correo electrónico, un documento, un informe sólido y específico pero pequeño. Luego ocurre la diversión. El reportaje. Las llamadas telefónicas, a veces meses y meses de ellas.

A menudo comienza con un correo electrónico, un documento, un informe sólido y específico pero pequeño. Luego ocurre la diversión. El reportaje. Las llamadas telefónicas, a veces meses y meses de ellas.

Muchas veces este año, nuestro equipo descubrió historias que cambiaron la conversación y en muchos casos decidieron el destino de un negocio. Estoy orgulloso de su trabajo, y mientras terminamos el año, quiero llevarles dentro de algunas de esas historias, que continúan teniendo efectos dominantes.

El fin de las ambiciones de Uber de automóviles auto-conductores

Amir ha estado interesado, tal vez obsesionado, con el bombo de los autos autoconductores por algún tiempo. Ningún reportero ha dedicado más tiempo a relatar la brecha entre lo que los líderes de empresas como Waymo y Tesla dicen sobre las capacidades de sus vehículos autónomos y la realidad. Recuerdo cuando fue a un viaje de reportaje a Arizona, donde Waymo estaba probando sus vehículos, y regresó con un cuaderno de entrevistas con conductores de los suburbios de Phoenix que le contaron todas las formas en que los coches se estaban quedando cortos. Nunca pensé que estaría leyendo y editando tantas historias sobre los desafíos de hacer giros a la izquierda.

Su historia sobre el tema de este otoño tuvo un impacto particular. En una exposición sobre la unidad de autoconducción de Uber, Advanced Technologies Group, demostró que, a pesar de los miles de millones de inversiones, los coches no podían conducir solos durante más de media milla sin tener problemas. Su informe citaba numerosos datos internos así como un memorándum de 1.500 palabras que un gerente del grupo había enviado al CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, advirtiéndole sobre los problemas.

Una fuente de la compañía describió nuestra pieza como la “gota final” en la decisión de Khosrowshahi de este mes de reducir las pérdidas, dejar de escuchar las actualizaciones optimistas de los líderes de la unidad, y vender la unidad a la desarrolladora de vehículos autónomos de alto perfil Aurora. Fue un momento clave en la naciente industria en la que Uber fue una vez un líder.

El destino de Quibi

Hablando del colmo, los medios de comunicación estaban profundamente obsesionados con Quibi este año, la aplicación de vídeo cuyas ambiciones superaban con creces su alcance. Tom y Jessica han estado siguiendo la historia desde el año pasado, noticias de última hora sobre sus monstruosas rondas de financiación y más. Y cuando los rumores de una venta comenzaron a circular, Tom y Jessica comenzaron a trabajar en los teléfonos. Lo que aprendieron fue mucho más interesante que una venta. Descubrieron que el fundador Jeffrey Katzenberg estaba listo para desconectar todo el asunto después de que no cumpliera con las expectativas. El resultado ofreció grandes lecciones tanto para las compañías de tecnología como para las de medios. Un día después de que The Information publicara este artículo, Quibi anunció que iba a cerrar, pareciendo que adelantaba su calendario.

Cuando los fundadores van demasiado lejos

Tristemente, ya no es un gran shock que los fundadores de las compañías de alta tecnología a veces rompan las reglas en busca de crecimiento. Pero los detalles de sus transgresiones, aunque rara vez se revelan, siguen ofreciendo una ventana muy importante en la cultura de las empresas privadas de tecnología. Y cuando son revelados, esos detalles también tienen enormes implicaciones para las empresas y sus socios.

La investigación realizada en agosto en París sobre la empresa de alquiler de habitaciones Domio fue un éxito de taquilla que reveló cómo los fundadores de la empresa privada burlaron las leyes locales para crear una empresa que compitiera y confiara en Airbnb.

Cuando París pidió comentarios a Airbnb, la empresa suspendió todos los listados de Domio en la plataforma, y sólo los restableció ocho semanas después con la condición de que los dos cofundadores de Domio (uno de los cuales era también CEO y el otro jefe de seguridad) renunciaran y fueran retirados del consejo de administración. El mes pasado, París informó de que Domio se enfrenta a un probable cierre como resultado de las prácticas comerciales que sacó a la luz.

Donde comenzó la saga ByteDance 2020

En julio, antes de que el presidente Donald Trump intentara prohibir TikTok y antes de que titanes de la tecnología como Microsoft y Oracle quisieran una parte de ella, Juro recibió un aviso de que los inversores de ByteDance estaban tramando algo. En un esfuerzo por rescatar la aplicación de propiedad china del escrutinio de seguridad de EE.UU., estaban tratando de comprar TikTok de ByteDance, él y Tom informaron por primera vez.

Recuerdo exactamente dónde estaba sentado en la casa de mi suegra en Cape Cod cuando la historia llegó. Eso es porque después de que publicaron el artículo mi teléfono empezó a sonar con llamadas de inversores que buscaban más detalles. (La recepción allí era irregular, por lo que di muchos paseos por la casa de campo tratando de conseguir señal.)

La idea de que uno de los servicios tecnológicos más valiosos del mundo estuviera posiblemente en el mercado era demasiado para que muchos capitalistas de riesgo, que se sacudían su funk pandémico, lo ignoraran. Por supuesto, como hemos informado en nuestra cobertura continua, el destino de la aplicación ha sido mucho más complicado y permanece indeciso mientras Oracle, Walmart y ByteDance tratan de negociar un acuerdo con el gobierno de los EE.UU. que permitiría a TikTok seguir operando en los EE.UU.

Cuando Apple y Foxconn se enfrentan

Foxconn es el gigante manufacturero más conocido como el fabricante del iPhone. Pero la relación entre Foxconn y Apple es una de las más opacas en los negocios. Es tan secreta que sólo unas pocas personas dentro de cada compañía conocen los detalles.

Pero el destino de esa relación tiene grandes implicaciones para los accionistas y los empleadores de ambas empresas, e incluso para los consumidores que utilizan y dependen de los productos de Apple. A través de meses de informes detallados, Wayne fue capaz de mostrar las innumerables formas en que la asociación se ha deshilachado, arrojando una tremenda luz sobre los extremos a los que Foxconn estaba dispuesto a llegar para obtener contratos de Apple, pero también las esquinas que cortó, frustrando a Apple.

La historia produjo una gran respuesta de la prensa y provocó una presentación de Foxconn en la Bolsa de Valores de Londres para restarle importancia a la cobertura.


Jessica E. Lessin

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