¿Cómo anuncias que tu startup no va bien?

Puede ser difícil para los emprendedores darse cuenta de sus debilidades y del fracaso de su negocio. Sin embargo, ser honesto podría ser más valioso de lo que pensábamos.
How do you announce that your startup isn’t going well?
How do you announce that your startup isn’t going well?

Perrine Signoret

En julio de 2016, Take Eat Easy preparó el camino: la startup anunció que iría a la quiebra. En lugar de un aburrido anuncio de prensa o un mensaje publicado en su sitio web, los cofundadores, Chloe y Adrien Roose, decidieron usar Medium para hacer correr la voz. Los dos posts, que fluctuaban entre el orgullo empresarial y el engaño no disimulado, recibieron cientos de likes, y casi la misma cantidad de comentarios. Los posts fueron compartidos masivamente en los medios sociales, donde las reacciones negativas, así como las de apoyo, fluyeron.

Explica el cómo y el por qué del fracaso empresarial

En Twitter, hubo tweets como “felicidades por haber llegado tan lejos”, “¡triste!” seguido de caras llorosas, y ” sniffs” de viejos asiduos de la startup de internet. Fue un éxito “muy bueno” para las comunicaciones según Victoria Rollin, fundadora de una agencia especializada en asesorar la comunicación de las startups. “Fue una buena decisión que el equipo de Take Eat Easy se tomara el tiempo de explicar en detalle el cómo y el por qué”, explicó.

Ella dice que los detalles dados por Adrien Roose sobre los sucesivos logros y fracasos empresariales de la empresa de reparto son un elemento necesario. “En primer lugar, porque hay pruebas de un aspecto moral. Cuando se es gerente de una empresa, se tienen ciertas obligaciones hacia los socios y proveedores, pero también hacia los clientes. Hay una especie de seguimiento para asegurar”, dice Vitoria Rollin.

En segundo lugar, el director de la agencia de comunicación cree que este paso de explicaciones también debe ser visto en un ángulo de ” self-branding”. Los empresarios que tienen dificultades deben pensar siempre en “prepararse para el después”. En general, explica la joven, “crear start-ups está en su ADN y probablemente volverán a empezar con otro proyecto”. Por lo tanto, describir y aceptar sus errores hará que admitir su culpabilidad sea creíble, y “no se menosprecie en absoluto”, a los ojos de los futuros colaboradores.

Por último, Victoria Rollin insiste en el aspecto del “retorno de la experiencia” que será beneficioso para otras start-ups. “En este pequeño ecosistema, es importante decírselo a los demás, para que no se equivoquen también. Los errores de una persona pueden ayudar a otros, es una forma de solidaridad”, dice.

Nuestra startup no tiene más dinero

En el pasado, un ejemplo particularmente interesante apareció con este título. Fue en una entrevista entre Emilie Gobin, cofundadora de una compañía de decoración de puro juego L’Usine à Design, y Olivier Mathiot, con su ángel de los negocios. Publicada por Le Journal du Net, la entrevista se da de una manera única, por decir lo menos, hablando de por qué la startup acabó hundiéndose, debido a errores estratégicos de posicionamiento y abandono de los fondos de capital riesgo. Para Victoria Rollin, este artículo sería un perfecto ejemplo de la “transparencia” que todo el mundo debería demostrar.

Algunos propietarios lo han entendido, por ejemplo, Damien Morin de Save, Xavier Zeitoun de Zenchef, o los fundadores de MoiChef. En mayo de 2016, la pequeña empresa de entrega de comidas envasadas “ready-to-cook”, ideada por dos conocidos chefs, publicó un largo mensaje en Facebook. Su título es sorprendente: “Nuestra startup no tiene más dinero”. Las dificultades de la startup en Internet se enumeran una por una y señalan que, en todo caso, están orgullosos de sus recetas, chefs y ventas, y se dan cuenta de que “el final de la aventura [parece] estar cerca”.

Dificultades financieras para recaudar fondos con éxito

Al principio, Tristan Laffontas, cofundador, admite haber dudado antes de publicar el post. Licenciado en ingeniería, trabajó para las “grandes empresas” en los sectores de la aeronáutica, la telefonía móvil y la orientación. En estas empresas, nunca habría cuestionado la comunicación de las debilidades económicas que podrían conducir al fracaso empresarial.

“Juntos, nos hicimos la pregunta: ‘¿qué podría pasar en el peor de los casos?’ Nuestra respuesta fue que un posible inversor decidió retirarse. Pero al decir eso, nos dimos cuenta de que este inversor no era realmente el tipo para nosotros si ignoraba todas las startups hasta el punto de no poder imaginar que tienen problemas de dinero. Así que decidimos publicarlo”, dice el joven.

El tiempo dictaminará a favor del equipo: para empezar con un simple “inventario muy factual”, el post de Facebook se hizo viral, fue compartido más de 1.800 veces y visto más de 270.000 veces. Tristan Laffontas confiesa que se sorprendió mucho por el entusiasmo.

“No teníamos realmente problemas específicos de dinero, era más bien que no íbamos a obtener derechos de desempleo, y es por eso que pensamos que Moi Chef debería llegar al final de su vida antes de lo previsto. Sin embargo, la gente que no trabajaba con startups, y que no sabía que estos eran problemas bastante comunes, interpretaron el mensaje como una llamada de auxilio”.

“Excitados”, los miembros del equipo decidieron “jugar” un poco con la situación y aprovechar su popularidad al más alto nivel. Lanzaron una campaña de financiación colectiva en Ulule. Rápidamente, el objetivo de 10.000 euros fue superado, con el premio gordo alcanzando los 12.600 euros. El cofundador está seguro de que el dinero recaudado se debió principalmente al mensaje de socorro publicado en los medios sociales.

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