Cómo el Dodo se convirtió en el rincón más cálido y viral de internet

Frog es un gallo. Todos los días de la semana, acelera por el camino polvoriento de su familia, balanceándose de un lado a otro a medida que avanza, como un juguete de cuerda. Segundos después, un autobús escolar amarillo se detiene frente a él, tal como Frog sabía que lo haría. Durante los últimos dos años, Frog nunca ha perdido la oportunidad de saludar a Savannah, la hija adolescente de la familia, en su parada de autobús. “Podría estar adentro y comenzará a cantar justo cuando llegue el autobús”, dice la madre de Savannah, Holley Burns. Cuando Savannah se baja del autobús, lleva a Frog de regreso a la casa, acurrucada en sus brazos, apoyada en su hombro, encaramada en la parte superior de su cabeza. “Lo amo más que a mi hermano”, dice Savannah. ¿No lo crees? Pregunte a los millones de personas que han visto la historia de Frog en YouTube.

 

Frog probablemente habría seguido siendo una leyenda local, un poco colorido de la ruta del autobús, si no hubiera sido por Dodo, una startup de medios centrada en los animales que los Webby Awards coronaron la marca de animales número 1 en todas las redes sociales este año. Decir que sus videos de Youtube y Facebook a menudo se vuelven virales es una subestimación salvaje y peluda.

El Dodo acumula alrededor de 2,3 mil millones de visitas cada mes con conmovedor videos sobre mascotas extraordinarias (como esta pitón súper cariñosa ), amistades entre especies poco probables (como este mini caballo cuyo mejor amigo es un ganso) y animales que necesitan ser adoptados solo por el derecho humano (como este enfermo, cachorro sin pelo que se convirtió en un perro floofy). Tienen un canal separado de YouTube para niños ( Dora the Explorer es un patrocinador), un Facebook Watch muestra sobre animales que superan la adversidad, un espectáculo de Animal Planet llamado Dodo Heroes [19459021 ], una serie de IGTV para adolescentes sobre personas influyentes y sus mascotas, una próxima serie sin guión para Netflix Kids sobre un activista koala de 11 años y un contrato de libro para niños recién entintados con Escolar. Para una compañía que lleva el nombre de un ave que se ha extinguido, el Dodo está en todas partes.

 

No vino exactamente de la nada. La fundadora del Dodo, Izzie Lerer, es hija de Ken Lerer, un conocido ejecutivo de medios y cofundador de The Huffington Post. Su hermano, Ben, cofundó Thrillist y ahora dirige Group Nine Media, que en 2016 se convirtió en la empresa matriz del Dodo. Cuando Lerer estaba tramando la idea de en qué se convertiría el Dodo, era estudiante de doctorado en la Universidad de Columbia, estudiando filosofía con énfasis en la ética animal y las relaciones humano-animal. Lanzó el sitio web en enero de 2014 (meses antes de que se graduara) con la esperanza de combinar entretenimiento y defensa de los animales. Al principio, el Dodo encontró el éxito como un blog, primero viralizándose con un artículo sobre un 103- ballena orca salvaje de un año de edad que desmintió las afirmaciones de SeaWorld de que sus ballenas, que con frecuencia mueren a los 20 años, vivían hasta una edad avanzada. Luego, en 2015, el Dodo hizo su movimiento más astuto hasta la fecha. Al darse cuenta de la tendencia lejos de los blogs y hacia el entretenimiento móvil y visual, giró hacia el video.

En los cinco años transcurridos desde entonces, el Dodo ha construido el imperio de video de las redes sociales que dirige hoy. En un nivel, eso parece fácil. No es ningún secreto que Internet ama a los animales; eso ha sido obvio desde que los gatos comenzaron a preguntar si pueden hacer hamburguesas. En verdad, sin embargo, el ansia loca por el contenido de la criatura resultó en el mayor desafío inicial del Dodo . “Nos dimos cuenta de que gran parte de lo que había allí fuera era pura pelusa o realmente pesado e inductor de culpa”, dice el presidente de Dodo, YuJung Kim. “Vimos un gran espacio en blanco para algo que era entretenido y sustantivo”. (Lerer, quien ahora es editor general del Dodo, no estaba disponible para una entrevista).

 

Emma Gray Ellis es escritora del personal de WIRED, se especializa en cultura y propaganda de Internet, además de escribir sobre ciencia planetaria y otras cosas relacionadas con el espacio. Se graduó de la Universidad de Colgate con un título en inglés y reside en San Francisco.