Cómo el presidente lanza una bomba nuclear

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, puede lanzar un arma nuclear cuando lo desee. No existe ningún control sobre esta autoridad. No necesita tomar la decisión de desatar el arma más destructiva en la historia del mundo por parte del Congreso, el Pentágono o cualquier miembro de su personal.

“En realidad es un proceso terriblemente simple”, dijo por teléfono Eryn MacDonald, analista de la Unión de Científicos Preocupados , un grupo de científicos sin fines de lucro que abogan por un mundo más seguro. “Todo el mundo habla de un gran botón rojo, pero, por supuesto, no hay ninguno”.

Estados Unidos tiene 1.365 armas nucleares desplegadas en silos de misiles, bombarderos y submarinos , con [19459006 ] casi 4.000 más en reserva . De ellos, 650 son B83. Con 1.2 megatones, el B83 es ​​el arma nuclear más fuerte en el arsenal de Estados Unidos, 80 veces más poderoso que la bomba que arrojó sobre Hiroshima. Cualquiera de esas armas crearía una explosión que cambiará el mundo.

Surgieron preguntas sobre la mecánica de la guerra nuclear cuando Estados Unidos se acercó peligrosamente a una guerra con Irán gracias al asesinato unilateral de Trump del general Qasem Soleimani. Nuevamente, Donald Trump tiene la autoridad exclusiva para lanzar cualquier combinación de armas nucleares en cualquier momento de su elección.

Para comenzar el proceso, el presidente necesita su galleta y su fútbol.

“Un asistente siempre está con él llevando el balón de fútbol, ​​que es el nombre oficial de la cartera de emergencia del presidente”, dijo MacDonald. El fútbol es un estuche Zero Halliburton de aluminio agregado cubierto de cuero negro. Uno que sabe buscarlos, el fútbol y el asistente que lo lleva están en todas partes en las fotos del presidente. En 2017, el asistente incluso posó para una selfie con un inversionista retirado en Mar-a-Lago . Para comenzar el lanzamiento, el Presidente puede presentarse en el Pentágono o usar equipos de comunicación dentro del Fútbol para llamar al Centro Nacional de Comando Militar en el Pentágono.

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] Marine lleva los códigos nucleares a la Casa Blanca el 22 de abril de 2018 en Washington, DC. Imagen: Getty Images

Una vez que el Presidente ha hecho la llamada, necesita el Biscuit para confirmar su identidad. La galleta es una hoja de papel laminada llena de una larga cadena de código alfanumérico que se supone que el presidente debe llevar sobre él en todo momento. Un código que autoriza la identidad del Presidente está enterrado dentro de esa línea de código y lo cambia todos los días la Agencia de Seguridad Nacional . El Presidente no necesita memorizar todo el código, solo la ubicación de la cadena de ese día dentro del galimatías.

Una vez que se autoriza su identidad, el Presidente puede elegir de un menú de posibles paquetes de ataque preseleccionados para él. Según Marin Pfiefer, estudiante de doctorado especializado en antropología de armas nucleares en la Universidad de Nuevo México, el sistema de menús se remonta a la administración Carter.

“[Carter] quería comprimir las opciones”, dijo Pfiefer en una llamada telefónica. Esas opciones incluyen bajas estimadas para cada huelga en particular. “Entonces, básicamente, el Presidente diría:” Quiero un pozo medio en Rusia y un pozo en China. Sr. Presidente, ¿quiere retener el liderazgo? [evita atacar a los jefes de estado] No, mata a los hijos de puta “.

En ese momento, las órdenes se distribuyen a tripulaciones submarinas, silos de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) y escuadrones de bombarderos que se llevarán a cabo. . Todo esto sucede en cuestión de minutos. La lógica de la Guerra Fría fue la Destrucción Mutua Asegurada: la idea de que lo único que evitó que la Unión Soviética atacara a Estados Unidos fue el conocimiento de que en el momento en que Estados Unidos detectara el lanzamiento, desataría su propio arsenal nuclear. Los arquitectos de este delicado equilibrio del terror querían asegurarse de que lanzar un arma nuclear significara, efectivamente, el fin de la civilización humana. Para garantizar que eso suceda, el proceso para ordenar y lanzar un arma nuclear debe ser rápido.

“Se supone que es un procedimiento muy rápido”, dijo MacDonald. “En el pasado estábamos preocupados por los ataques sorpresa de los soviéticos y solo pasarían 10 minutos desde el momento en que detectamos los misiles hasta que golpearan. Necesitábamos tomar decisiones rápidamente. Los tiempos han cambiado, pero todavía tenemos este procedimiento. ”

La fuerza destructiva más mortal que los humanos jamás hayan creado puede, por diseño, ser desatada por una persona en minutos.

“El Presidente tiene una autoridad de lanzamiento nuclear prácticamente ilimitada”, dijo Pfiefier. “Al final del día, no hay nadie, legalmente, que tenga que registrarse y decir:” Sí, esta es una orden de lanzamiento correcta. Hagámoslo “. O” Esta es una orden de lanzamiento de mierda, no lo hagamos “.

El hecho de que el Presidente ordene un lanzamiento nuclear, sin embargo, no significa que el lanzamiento sucederá. “En cada etapa del proceso de lanzamiento hay múltiples humanos involucrados”, dijo Pfiefer. “Hay un sistema de votación en los silos ICBM. Los submarinos … para lanzar el misil requieren una gran cantidad de la tripulación y el mando del submarino “.

En un silo ICBM, por ejemplo, cinco equipos de dos tienen que girar las llaves al unísono para” votar “a sigue una orden y lanza un arma nuclear. Dos de estos equipos de cinco deben votar para lanzar o la orden no se cumple . En un submarino con armas nucleares, el submarino debe elevarse a una cierta profundidad y seguir una complicada lista de procedimientos para lanzar la bomba nuclear. En el camino, hay innumerables oportunidades para que un humano rechace la orden, lo que significaría desafiar una orden directa del comandante en jefe del ejército sin ningún contexto o información externa.

Hacer que soldados de base rechacen una orden directa parece poco probable, pero sucede. En el pasado, los humanos han rechazado las órdenes y han evitado el Armagedón nuclear. Durante la crisis de los misiles cubanos, el oficial de la Armada soviética Vasili Alexandrovich Arkhipov convenció a su capitán de no lanzar un arma nuclear . En 1983, el oficial militar soviético Stanislav Petrov se sentó en un búnker al sur de Moscú monitoreando alertas cuando sus computadoras le dijeron que Estados Unidos acababa de lanzar cinco misiles a Rusia. Asumió que esto era una falsa alarma y se negó a iniciar un contraataque .

En el caso de Arkhipov y Petrov, los sistemas mecánicos fallaron y no prevalecieron las cabezas frías, la guerra nuclear pudo haber comenzado. Considerando lo fácil que es para una persona ordenar un ataque nuclear, es sorprendente que el mundo no haya visto un ataque con un arma nuclear desde la Segunda Guerra Mundial.

“El escenario de caso de uso más probable siempre ha sido a través de un error de cálculo, un accidente, un error humano y una escalada involuntaria”, dijo Pfiefer, todos los escenarios se hicieron más fáciles gracias a la capacidad incontrolada del Presidente para lanzar armas nucleares sin restricciones, consideración o aprobación del resto del gobierno.

 

 


Por Matthew Gault