Cómo entender la tinta roja de Google Cloud

La pregunta ahora es cuánto tiempo pasará antes de que Google Cloud dé un giro y empiece a ganar dinero. 

Amazon realmente le dio un respiro a Google el martes. Si no fuera por la gran noticia de Jeff Bezos, los medios de comunicación tecnológicos y los inversores probablemente se habrían centrado mucho más en el hecho de que Google Cloud, que ya tiene 9 años, perdió 5.600 millones de dólares el año pasado. Cuando Amazon Web Services tenía esa edad, era cómodamente rentable. Puede que AWS sea inusualmente eficiente -quizá una de las razones por las que el CEO de AWS, Andy Jassy, consiguió el puesto más alto de Amazon esta semana-, pero Google debería ser capaz de acercarse un poco más.

La explicación del director financiero Ruth Porat el martes por la noche fue que Google Cloud había estado “invirtiendo agresivamente”, incluso triplicando el tamaño de su fuerza de ventas Cloud Direct y aumentando su red de centros de datos. La pérdida es una señal de que “hemos construido significativamente nuestra organización por delante de los ingresos”, dijo. En otras palabras, las ventas crecerán con el tiempo para extinguir las pérdidas. Los márgenes parecen ir en la dirección correcta: Las ventas se han duplicado con creces hasta alcanzar los 13.000 millones de dólares en los últimos dos años, y las pérdidas aumentaron solo un 30%.

Aun así, ya en 2015, cuando AWS tenía 9 años, consiguió obtener una ganancia operativa de 1.800 millones de dólares con unos ingresos de 7.900 millones. A qué se debe la diferencia entre las empresas? Una de las razones es que, como rezagado, Google tiene que gastar mucho para hacerse con la cuota de mercado. Pero otro factor puede residir en las culturas corporativas de las dos empresas. En 2006, cuando comenzó AWS, Amazon generaba 486 millones de dólares en efectivo en total, lo que aseguraba que Bezos tenía que gastar con cuidado en la expansión hacia nuevos negocios. Google lanzó Google Cloud alrededor de 2012, un año en el que la empresa generó 13.000 millones de dólares en efectivo. En otras palabras, mientras que AWS tuvo que escatimar en sus primeros años, Google pudo derrochar.

Invertir en nuevos negocios es vital para que las empresas crezcan. Pero eso no debería significar tirar el dinero a la hoguera sólo porque esté sin usar. La pregunta ahora es cuánto tiempo pasará antes de que Google Cloud dé un giro y empiece a ganar dinero.

SERVIDORES QUE DURAN MÁS

Tanto Amazon como Alphabet presentaron ante la SEC los informes de fin de año más detallados que ofrecen la imagen más detallada de sus negocios. No todo el mundo puede leer estos informes, así que nosotros lo hacemos por ti. A continuación, dos datos más interesantes que la mayoría:

  • Los servidores duran más, lo que refuerza los resultados de las empresas. Tanto Amazon como Alphabet han revisado la duración de sus servidores, pasando de tres a cuatro años, lo que aumenta sus ganancias. Amazon, por ejemplo, dijo que su ganancia neta para 2020 aumentó en 2.000 millones de dólares, o un 10%, porque el cambio contable redujo sus gastos de depreciación. Alphabet hizo su cambio el mes pasado y dijo que sus resultados de 2021 aumentarían en unos 2.100 millones de dólares como resultado.
  • El gasto en cine y televisión de Amazon está subiendo. Su gasto en vídeo y música -tanto en producción como en licencias- subió un 41% hasta los 11.000 millones de dólares en 2020. Está cerca de lo que Netflix informó que canceló en contenido en su declaración de ganancias, aunque para ninguna de las dos compañías es lo mismo que lo que pusieron en efectivo en contenido, gracias a las reglas de contabilidad demasiado complicadas para explicarlas aquí. Pero la revelación da una idea de lo que Amazon está gastando ahora para su servicio de streaming Prime Video.

FUTURE OF STARTUPS

El primer día de la conferencia Future of Startups de The Information comenzó con la ex jefa de Yahoo, Marissa Mayer, hablando de su startup, antes de pasar a los desafíos para las empresas de medios sociales que dependen de la publicidad. Esta es la historia. Más tarde, los cofundadores de Substack hablaron de la competencia que sufren por parte de Facebook y Twitter, y el director general de Carta, Henry Ward, habló de sus planes para un mercado de capital tecnológico privado. Estos son los aspectos más destacados.

EN OTRAS NOTICIAS…

  • Tencent, el gigante chino de las redes sociales y los juegos, dijo que había despedido a más de 100 empleados por sospechas de soborno, informó Bloomberg.
  • Spotify cerró el año 2020 con 155 millones de suscriptores de pago, un aumento del 24% respecto al trimestre anterior. El servicio de streaming de música también vio un aumento en los ingresos por publicidad del 29%, que representó el 13% de los ingresos totales de la compañía. Esto supone un aumento respecto a los niveles históricos de menos del 10%. Este crecimiento sugiere que Spotify está avanzando en el uso de los podcasts para diversificar su flujo de ingresos atrayendo dólares de la publicidad.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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