Cómo impulsar tu startup con un presupuesto de marketing reducido

Así es como, con un pequeño presupuesto de marketing, TidyChoice tuvo que adoptar un enfoque muy disciplinado del marketing para hacer que su marca se destacara.
How to bootstrap your startup on a shoestring marketing budget
How to bootstrap your startup on a shoestring marketing budget

David Reeson

No hay duda de que TidyChoice se benefició de los gastos de marketing de nuestros competidores ricos. Sus grandes gastos ayudaron a desarrollar y expandir todo el mercado de la limpieza online en Londres y nosotros subimos con la marea. Sin embargo, con un presupuesto de marketing comparativamente pequeño, tuvimos que adoptar un enfoque muy disciplinado de la marketing para hacer que nuestra marca se destacara.

Fue un viaje muy duro, pero cinco años después, ahora tenemos un negocio más fuerte que Handy o Helpling en Londres y Homejoy se retiró posteriormente. Aquí están algunas de las cosas que aprendimos.

Mide todo

A riesgo de afirmar lo obvio, necesitas datos para entender si una estrategia de marketing funciona. Tómate el tiempo y el esfuerzo de registrar los costos, los clientes potenciales y las conversiones para que puedas manejar el costo por adquisición (CPA) y el valor de por vida (LTV). Evitamos los canales, como la publicidad general, donde no podíamos medir el impacto. Utilizamos códigos de promoción y Google Analytics y muchas hojas de cálculo para registrar la información y averiguar qué es lo que funciona.

Dar prioridad a la repetición de operaciones sobre las ganancias rápidas

En muchos sentidos, la financiación de capital de riesgo y los grandes presupuestos de marketing dañaron a nuestros competidores. Se les presionó para que crecieran sus negocios rápidamente e ignoraran la economía de la unidad. El problema es que sus negocios se convirtieron en grandes tamices, ganando clientes rápidamente y perdiéndolos igualmente rápido.

Puede ser tentador iniciar el marketing con regalos, descuentos y pruebas gratuitas. Quieres poner tu negocio frente a tantos clientes como sea posible, y a los clientes les encanta sentir que están ahorrando dinero. Si bien estas tácticas pueden ser útiles para dar un impulso a tu marketing, asegúrate de evitar las trampas de la búsqueda de ganancias rápidas.

La plataforma online Homejoy sirve como un buen ejemplo de cómo este enfoque puede perjudicar a una empresa a largo plazo. Según Forbes, un factor clave que contribuyó al eventual fracaso de Homejoy fue su fuerte enfoque en el crecimiento por cualquier medio, en perjuicio de la generación de negocios repetidos. Sus ofertas introductorias eran extremadamente atractivas y lograron atraer a un gran número de clientes primerizos. Sin embargo, tan pronto como los precios de descuento dejaron de estar disponibles, los clientes no se quedaron.

Tu negocio estará mejor servido si te centras en atraer clientes que volverán a ti una y otra vez. Si gastas tu presupuesto en atraer clientes que no se quedarán contigo a largo plazo, tu negocio sufrirá como resultado. Estima tu LTV mensualmente para asegurarte de que estás construyendo un negocio sostenible y rentable.

Prepárate para aprender a hacer las cosas por ti mismo

Cuando se inicia, es fácil sentir que no se tiene el tiempo o los recursos para comercializar adecuadamente el negocio en línea. En un mundo perfecto tendrías un equipo interno de expertos que sinergizan perfectamente tu marketing en todas las plataformas online que puedas nombrar. En realidad, vas a tener que aprender a hacerlo tú mismo.

En el caso de los anuncios de Google, inicialmente contratamos a un profesional independiente para que configurara nuestra cuenta y la ejecutara durante un período de tiempo hasta que descubriéramos cómo funciona. Luego la tomamos internamente y la administramos nosotros mismos. Luego decidimos “optimizar” la cuenta subcontratando a una agencia, pero nos dimos cuenta de que el rendimiento había empeorado. Al tomarlo de nuevo internamente, ahorramos los honorarios de la agencia y mejoramos el rendimiento. A medida que aprendimos a manejar la cuenta eficientemente, ya no nos ocupa mucho tiempo tampoco.

También administramos los medios sociales y el SEO internamente. Incluso si todavía no tienes un presupuesto para gastar en los medios sociales, puedes empezar a ganar seguidores y hacer correr la voz sobre tu negocio.
También puedes encontrar freelancers en sitios como People Per Hour o Fiver que pueden ayudarte a crear contenido y gestionar cuentas de medios sociales a un coste razonable.

En cuanto a la optimización de los motores de búsqueda, existe una gran cantidad de información disponible que te ayudará a comprender lo básico. Puedes usar especialistas con moderación para ayudarte con los aspectos técnicos, pero gran parte de la creación de contenidos y la creación de enlaces se puede hacer fácilmente de forma interna. Los pasantes de marketing son una buena manera de mantener los costos bajos.

Una mala página web te hará perder negocios

No importa lo pulido que pueda ser su marketing offsite, si su sitio web tiene un aspecto poco profesional o no funciona correctamente, estás malgastando tu presupuesto y perdiendo negocios.

Su sitio web es más que una simple cartelera en línea con tu dirección de correo electrónico y número de teléfono. La calidad de tu sitio web será lo primero y lo único que muchos clientes potenciales utilizarán para evaluar la credibilidad de tu negocio. Cuando solía ofrecer consultas de marketing digital, el problema más común y evidente que encontré fueron las empresas con sitios web que parecían inconclusos, eran difíciles de navegar y se cargaban demasiado despacio.

En general, es una buena idea hacer que un profesional construya su sitio web lo antes posible. Algunas herramientas de construcción de sitios web propios pueden producir resultados decentes, pero no hay sustituto para el ojo de un diseñador experimentado. Si estás seguro de que no puedes pagar por un diseño profesional, trata de incluir una actualización del sitio web en tu plan de negocios y contacta a los diseñadores para que te den un presupuesto por adelantado.

Asume la propiedad de tu sitio web

Una historia de terror que encontré con demasiada frecuencia durante mi tiempo como consultor de sitios web fue la del diseñador ausente. Los negocios tendrían sitios web que se veían muy bien hace 10 años pero que necesitaban seriamente una actualización. La causa más común de este problema fue un diseñador web que desapareció, se peleó con la empresa o se negó a actualizar el sitio sin que la empresa pagara primero una tarifa exorbitante. Peor aún fueron los casos en los que el sitio web era un diseño personalizado con una codificación a medida, lo que desalentó a muchos otros desarrolladores y diseñadores de sitios web a acercarse a él para intentar arreglarlo.

Nunca te permitas caer en esta situación. Si vendes productos en tu sitio web, asegúrate de tener todos los datos relevantes guardados remotamente en un archivo CSV, listo para ser trabajado en cualquier nuevo sitio web más adelante.

Cuando te acerques a los diseñadores, echa un vistazo a su portafolio y pregunta por los servicios en curso y los cargos que acumularás por futuras actualizaciones y cambios en el sitio. Sé tan minucioso como puedas en esta etapa y nunca le des la propiedad total de tu sitio web a un tercero.

Mata a tus queridos…

La expresión “mata a tus queridos” es empleada por los guionistas que racionalizan sus guiones eliminando las pelusas innecesarias y los elementos de la historia que no contribuyen a la trama general. A pesar de que han pasado muchas horas creando estas partes de su trabajo, entienden que no contribuyen lo suficiente a la historia en su conjunto y necesitan ser eliminados. La misma estrategia puede aplicarse al marketing de tu negocio.

Cuando empieces, no tengas miedo de probar un poco de todo. Utiliza una amplia gama de diferentes plataformas de medios sociales, experimenta con diferentes tipos de campañas y averigua qué aspectos de tu marketing están dando lugar a nuevos negocios. Una vez que tengas una buena idea de qué plataformas funcionan mejor para ti, céntrate en esas plataformas y recorta cualquier gasto que no te esté dando un buen rendimiento. Ahora puedes empezar a probar diferentes enfoques en las plataformas de marketing elegidas y eliminar las que no funcionen.

Conclusión

Trabajar con un pequeño presupuesto de marketing puede ser difícil. Es importante tener cuidado con lo que tienes pero también seguir experimentando hasta encontrar las soluciones adecuadas para tu negocio. Puede parecer desalentador al principio, pero si continúas perfeccionando tus métodos de comercialización, verás que el costo por adquisición seguirá mejorando con el tiempo.

David Reeson es un graduado de la Universidad de Leeds que actualmente trabaja como pasante de marketing digital en la plataforma de limpieza del hogar con sede en Londres, TidyChoice. Tiene varios años de experiencia consultando a pequeñas empresas sobre la mejor manera de gastar su presupuesto de marketing.

Fundada en 2014, TidyChoice es una plataforma en línea que ofrece servicios de limpieza del hogar para los residentes de Londres. Los profesionales de TidyChoice se someten a un cuidadoso proceso de selección, para asegurar que los clientes puedan elegir entre una comunidad de amas de casa de confianza. Los clientes pueden elegir su profesional preferido y los profesionales pueden elegir su propia tarifa, horas y áreas de trabajo.


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