¿Cómo se registra una marca?

Maddyness ha creado un verdadero kit para ayudarte a manejar tu startup. En este artículo: varias recomendaciones sobre cómo registrar una marca.
How do you register a trademark?
How do you register a trademark?

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¿Demasiado largo? Aquí están los puntos clave

Antes de empezar, decide qué quieres registrar y asegúrate de que algunos elementos (nombre de la marca, logo, eslogan, etc.) no estén ya en uso.
Si tu marca es un nombre propio, no puede causar daños a una marca anterior o a una figura destacada.
Advertencia: tu marca estará en una sentencia suspendida por cuatro meses. Cualquiera puede impugnarla si le causa algún daño.
Una marca comercial sólo está protegida si está en uso. Después de cinco años de inactividad, puede ser reclamada por otra persona.
Una marca registrada protegida por la IPO (Oficina de Propiedad Intelectual) sólo puede protegerte en el Reino Unido. Si quieres expandir tu empresa a nivel internacional, ¡también deberías pensar en proteger tu marca comercial a nivel internacional!

¿Por qué tengo que registrar una marca?

Una marca es un signo que permite a una empresa distinguir un producto o servicio de su competencia. Una marca comercial puede adoptar varias formas: una palabra, un nombre, un eslogan, números, letras, un logotipo, un dibujo, una forma, un pentagrama musical, o una combinación de estos diferentes elementos.

Al registrar tu marca en la IPO, recibes los derechos de tu marca en el Reino Unido durante diez años. Por lo tanto, eres el único autorizado a utilizarla, lo que te permite comercializar y promocionar mejor tus productos y servicios. Puedes emprender acciones legales y protegerte contra cualquier persona que imite o utilice notablemente tu marca.

Tanto si es un particular como si está representado por una entidad legal (empresa, asociación, etc.) puedes registrar tu marca por ti mismo o apelar a un representante profesional autorizado para que te ayude a registrar tu marca.

“El registro de tu marca te permite protegerte, esto significa prohibir a otros que la usen.”

¿Qué hay que hacer antes de registrar una marca?

Antes de registrar tu marca, debes averiguar si está disponible. Esto significa comprobar que no hay otros nombres idénticos en el mismo o similar ramo de actividad o que no hay productos similares o idénticos.

Asegurarte de que tu marca está disponible no es una obligación legal, pero es arriesgado si no lo haces. Si tu marca ya está registrada, puede ser impugnada por los propietarios de empresas que tenían derechos previos sobre la misma marca o una marca similar. Pueden demandarte por infracción o por competencia desleal y evitar que utilices tu marca.

Debes decidir qué productos y/o servicios quieres que se protejan con la marca. Tómate el tiempo necesario para determinar tus necesidades. Sólo los productos y/o servicios específicos mencionados al momento del registro obtendrán protección. Puedes consultar el sitio web de la OPI para comprobar que no hay otras organizaciones con una marca similar.

“¿Qué quieres proteger? ¿Un nombre, un logo o un eslogan? Tómate un tiempo para averiguar lo que quieres registrar y asegúrate de que nadie más haya tenido ya la misma idea.”

¿Qué verifica o no verifica la OPI antes del registro?

Compitiendo con el código de la propiedad intelectual, la misión de la IPO no es verificar la disponibilidad de una marca en el momento del registro. Si quieres registrar una marca que ya está registrada, la IPO no irá en contra. Sin embargo, puede ser impugnada por el propietario de la marca comercial ante la IPO (procedimiento de oposición) o ante los tribunales (procedimiento de infracción).

La IPO examina las condiciones de validez intrínseca de la marca (motivos de denegación absoluta):

  • Carácter distintivo: la marca debe ser distintiva, lo que significa que no puede aparecer como un nombre esencial, genérico o común del producto que describe. Por ejemplo, el nombre “Photocall” – que significa sesión de fotos – no sería una marca aceptable para los servicios de fotografía, debido a la falta de carácter distintivo.
  • Carácter delictivo
  • Carácter engañoso
  • El carácter en conflicto con el orden público y las buenas normas morales

Es posible registrar tu marca como un apellido o un seudónimo. Esto se expresa en el código de la propiedad intelectual. Sin embargo, el solicitante de la marca debe verificarlo de antemano:

  • Que la marca es distintiva; no describe una característica de los productos o servicios.
  • La marca está disponible, en particular que el nombre no infrinja una marca anterior o una figura prominente, a su apellido, su seudónimo o su imagen. A diferencia de la violación de una marca anterior que puede ser apelada a la OPI en un procedimiento de oposición, el respeto de los derechos de la personalidad sólo puede ser apelado ante los tribunales en una acción de nulidad y bajo ciertas condiciones de admisibilidad.

La OPI también verifica los requisitos formales: la profesión del solicitante de la marca o del representante autorizado, la posible presencia de una autoridad, la elección de la clase de productos y servicios, etc.

“ten cuidado con las marcas comerciales que usan nombres propios. Si su marca comercial infringe una marca anterior o una figura prominente, su marca comercial no será aceptada de ninguna manera.”

¿Y luego qué?

Seis semanas después de registrar la marca, se publica en el Diario Oficial en línea de Solicitudes de Marcas de la Oficina de Propiedad Intelectual. Tan pronto como se publica tu marca comienza un período de dos meses en el que está sujeta a la oposición u observación de un tercero que revisa tu registro:

  • La oposición es un procedimiento que permite al propietario de una marca anterior oponerse al registro de su marca si se considera que infringe sus derechos. Sólo el titular de los derechos anteriores puede formular la oposición.
  • La observación permite que alguien llame la atención de las OPI sobre el hecho de que la marca no será válida debido a otras leyes, como la Denominación de Origen Protegida. Cualquier persona interesada puede hacer una observación.

Una vez que la marca es enviada para su registro, un tercero puede oponerse e iniciar un alegato judicial. La OPI no será parte del proceso pero sabrá la decisión final si la marca es rechazada.

Una vez que tu marca esté registrada, asegúrate de que nadie más la use o cree productos similares o idénticos a los tuyos viendo los nuevos registros en la base de datos de la IPO.

Utiliza tu marca para ti mismo o permite que otros la utilicen. Si no utiliza su marca dentro de los cinco años siguientes a su registro, puede correr el riesgo de perder sus derechos. También puede venderla, usarla en negocios o permitir su uso a través de un contrato de licencia.

Recuerda que debes renovar tu marca cada diez años.

Extiende la protección de tu marca a uno o más países si expandes tu negocio a nivel internacional.

“Una vez registrada tu marca, úsala para no perder tus derechos después de cinco años de inactividad. Y no olvides que puede ser impugnada dentro de los dos meses de su aceptación.”

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