Con los inversores esperando un auge de la cripto-moneda latinoamericana, el mexicano Bitso recauda 62 millones de dólares

Seis años después del lanzamiento de la plataforma de servicios financieros y de intercambio de cripto-moneda con sede en México, Bitso, la empresa reveló que ha cerrado un financiamiento de 62 millones de dólares para capitalizar el auge de la cripto-moneda que los inversionistas esperan que afecte a América Latina. 

Seis años después del lanzamiento de la plataforma de servicios financieros y de intercambio de cripto-moneda con sede en México, Bitso, la empresa reveló que ha cerrado un financiamiento de 62 millones de dólares para capitalizar el auge de la cripto-moneda que los inversionistas esperan que afecte a América Latina.

Las tres principales cripto-monedas se están cotizando al alza en los últimos meses de 2020, con los precios de Bitcoin acercándose (o excediendo) a los máximos históricos. El crecimiento global de estas monedas digitales y sus aplicaciones en los mercados emergentes han intrigado a los inversores de servicios financieros inteligentes como la empresa QED Investors (fundada por los cerebros maestros detrás de Capital One). Por eso la firma se unió al inversor de peso pesado latinoamericano Kaszek Ventures para financiar la ronda de 62 millones de dólares de Bitso.

Es posible que Bitso ya sea la plataforma de cripto-moneda dominante en América Latina, con un millón de usuarios (principalmente en México y Argentina) y es una de las únicas plataformas que tiene la licencia de la Distributed Ledger Technology (DLT) de la Comisión de Servicios Financieros de Gibraltar (GFSC). 

Una representación visual de las cripto-monedas digitales, Bitcoin, Ripple, Ethernum, Dash, Monero y Litecoin. (Ilustración fotográfica de Chesnot/Getty Images)

Fundada por Ben Peters, Daniel Vogel y Pablo González, la empresa ha sido dominante en el mercado latinoamericano del mercado de cripto-monedas, pero tampoco ha podido evitar algunas de las controversias que rodean a la industria de la cripto-industria.

Un informe de Reuters señaló a Bitso como una de las plataformas que criminales como el traficante de personas Ignacio Santoyo estaban usando para lavar dinero.

Los fundadores de Bitso y sus inversores se centran en la capacidad de las cripto-monedas para reducir la fricción y el coste en mercados donde los servicios financieros a menudo ignoran a la clase media y a los consumidores de bajos ingresos que a menudo son los que más los necesitan.

“La cripta como clase de activos no estaba desapareciendo y estaba claramente llegando a la mayoría de edad”, dijo Nigel Morris, el cofundador de QED que anteriormente dirigió Capital One. “No va a desaparecer. Y con eso hay varios servicios financieros que están habilitados por esta clase de activos. Puedes prestar contra ella. Puedes usarlo para mover dinero a través de las fronteras. Esta cosa es ahora palpable y real y ha llegado a la mayoría de edad.”

Por todas esas razones, América Latina representaba una gran oportunidad para que los inversores de QED hicieran su primera apuesta en el espacio de la cripto-moneda, y para que Bitso fuera esa inversión inicial.

“Este es un modelo de negocio estupendo y un gran equipo y una geografía que conocemos”, dijo Morris. La firma ya ha invertido en empresas nuevas como Coru y Confio y es un gran creyente en la oportunidad de empresas nuevas de servicios financieros en México en general.

Para Bitso, las grandes oportunidades están presentando a los inversores latinoamericanos la posibilidad de invertir en divisas como el dólar estadounidense a través de ofertas de stablecoin junto con una serie de servicios de préstamos y remesas transfronterizas, además de los servicios de transacciones entre pares que ya ofrece la empresa.

Bitso ya emplea a 200 personas y tiene la intención de utilizar el capital para expandirse agresivamente por toda América Latina. El primer puerto de escala de la empresa será Brasil. Brasil, el mayor mercado de la región, representa una enorme oportunidad sin explotar para el crecimiento de Bitso, según el cofundador Daniel Vogel.

“Tenemos muy buenos productos de construcción de tracción en los que el producto central no es la exposición al bitcoin o al cripto, sino el cumplimiento de esta visión de hacer útil el cripto”, dijo Vogel. “Estos dos inversionistas tienen mucho conocimiento en el espacio de la tecnología finaciera en el espacio de los servicios financieros tradicionales y estamos emocionados de continuar desarrollando proyectos. Hemos estado construyendo algunas de estas cosas… utilizando la tecnología para cosas que son útiles para el cliente final y desarrollando productos en esa línea.”

Por ejemplo, Bitso ya está procesando mil millones de dólares en remesas para clientes, permitiendo transacciones para socios de servicios financieros como transmisores de dinero con capacidad de cifrado.

Vogel conoció a QED y a Kaszek cuando recién estaba poniendo en marcha a Bitso, viviendo y trabajando en una casa de hackers que compartía con otras cinco empresas. “Tuve que echar a mi equipo de la reunión desde mi única habitación”, recuerda Vogel.

Ahora la compañía cuenta con una base de clientes de 1 millón y con el nuevo efectivo, espera añadir otro millón de clientes brasileños a la plataforma.

Él cree que el acceso a Stablecoins marcará el camino. “Había tanta incertidumbre que la gente acudía en masa al dólar como depósito de valor”, dijo Vogel. “El acceso a los dólares es algo que ha crecido bastante en el último año.”

Jonathan Shieber

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