Costos más bajos, estilo de vida relajado continúan atrayendo a startups a Austin, Texas

Cuando asistí a la escuela de posgrado en la Universidad de Texas a principios de la década de 2000, el lema de Austin era “Keep

Cuando asistí a la escuela de posgrado en la Universidad de Texas a principios de la década de 2000, el lema de Austin era “Keep Austin Weird” (en el buen sentido) y era conocido por una vibrante escena de música en vivo. Su centro era colorido, pero el horizonte estaba lejos de ser impresionante.

Avance rápido hasta hoy y es sorprendente cuánto ha cambiado. Proyectos de construcción y rascacielos abundan. Y aunque el horizonte no puede competir con los gustos de la ciudad de Nueva York (pocos pueden), para aquellos de nosotros que vivimos en Austin, no es solo un hermoso hito visual que da la bienvenida a las personas al centro, sino un claro símbolo del inmenso crecimiento del ciudad ha experimentado en los últimos años.

Una gran parte de lo que está detrás de estos cambios se puede encontrar en la evolución de la ciudad hacia un centro tecnológico. En los últimos años, se ha convertido en una alternativa formidable para el Área de la Bahía y la Ciudad de Nueva York para empresas, grandes y pequeñas, que buscan crecer.

Más que nunca, escucho sobre una compañía que ha reubicado su sede en Austin, está expandiendo su presencia aquí o tiene planes de abrir una oficina secundaria en la ciudad capital. El año pasado, analizamos en profundidad esta migración y parecía lógico hacerlo nuevamente en 2020.

En 2019, la Cámara de Comercio de Austin registró 58 reubicaciones en el área de Austin (tenga en cuenta que esto no incluye compañías que abran segundas oficinas aquí o aquellas como Apple, Amazon y Google que han anunciado grandes expansiones en los últimos años). Esas 58 reubicaciones se tradujeron en 4,648 nuevos empleos en 2019.

La tasa de reubicaciones de la empresa a la ciudad sigue aumentando. En 2019, 26 por ciento más de compañías se mudaron a Austin, en comparación con 46 reubicaciones del año anterior. (Vale la pena señalar que esto solo incluye reubicaciones conocidas, y la cámara espera otras que no se anunciaron públicamente).

Al mismo tiempo, Austin experimentó financiación de riesgo récord en 2019, con nuevas empresas locales recaudando $ 1.84 mil millones para el año, un 19.5 por ciento en comparación con los $ 1.54 mil millones recaudados en 2018, y un impresionante 87 por ciento en comparación con $ 983 millones en 2017, según los datos de Crunchbase.

Para el primer trimestre de 2020, 38 startups de Austin recaudaron $ 434.4 millones en comparación con 71 compañías que transportaron $ 577.5 millones en el primer trimestre de 2019, según Crunchbase. Los tamaños de ronda promedio más grandes para inversiones conocidas apuntan a una escena de empresa cada vez más madura (aunque es importante tener en cuenta que las rondas de financiación de la etapa inicial comúnmente se agregan a nuestra base de datos semanas o meses después de que cierran, por lo que probablemente veremos los recuentos de rondas del primer trimestre de 2020 subir).

Factor económico

Solo en los primeros meses de 2020, hemos visto una cantidad de nuevas empresas, así como otras compañías más grandes y más establecidas, mudarse a la ciudad.

En abril, Airtable con sede en San Francisco abrió un centro de atención al cliente en Austin, con planes de contratar a 100 personas durante un período de 18 meses. La startup ha recaudado más de $ 170 millones en capital hasta la fecha, de acuerdo con los datos de Crunchbase , y alcanzó estado de unicornio en 2018.

En ese momento, Airtable dijo que había aprovechado Brian Hagen para servir como gerente general de la oficina. Hagen también había ayudado a otras compañías como Nextdoor y Twitter a expandirse fuera del Área de la Bahía, según un informe de Austin Inno. Más recientemente, lideró el equipo de ventas de Dosh, con sede en Austin.

“Durante mucho tiempo me sentí atraído por Austin como un lugar para aprender y crecer, y estoy encantado de aumentar la presencia de Airtable en esta vibrante ciudad”, dijo Hagen en un comunicado. “Es suficiente decir que Austin es el lugar perfecto para que Airtable invierta porque realmente es una de las ciudades más innovadoras y creativas de los Estados Unidos, y tiene mucho que ofrecer en términos de talento y cultura”. . ”

En enero, QuestionPro trasladó su sede global a Austin desde San Francisco, diciendo que se sintió atraído por la alta calidad de las actividades al aire libre de la ciudad, la vida asequible y los costos de vivienda deseables, y el hecho de que ” atrae a los mejores talentos de todo el mundo “.

“Austin es la ciudad perfecta para la tecnología para que QuestionPro coloque nuestras raíces y lleve nuestro negocio al siguiente nivel”, dijo el fundador de QuestionPro Vivek Bhaskaran en un comunicado. “Ofrece una combinación de nuevas empresas, incubadoras y corporaciones tecnológicas clásicas de las que nos entusiasma formar parte”.

En ese momento, Bhaskaran también le dijo al San Francisco Business Times que previamente había trasladado la sede de la compañía al Área de la Bahía, pero “económicamente, no podía hacer que funcionara”.

Expansiones

Las empresas no solo se están mudando a Austin. También se están expandiendo.

En marzo, Cloudflare contrató a su primer director de información con sede en San Francisco. Ese individuo, Juan Rodríguez, tiene su sede en Austin, no en el Área de la Bahía.

La compañía me dijo en ese momento que su nombramiento marcó “el primer contrato de gestión significativo desde [IPOd] en septiembre del año pasado”.

Cloudflare abrió por primera vez una oficina en Austin en 2016, que ahora es una de sus “ubicaciones de más rápido crecimiento”, dijo la compañía. Por ejemplo, en marzo de 2019, Cloudflare tenía 75 empleados con sede en Austin. A partir de hoy, ese número se ha más que triplicado a 261, y la compañía todavía está contratando para otros 100 puestos, incluidos los roles en investigación y desarrollo, ventas, ingeniería, marketing, productos, legal, recursos humanos y finanzas.

En diciembre, el desarrollador de aplicaciones canadiense Bold Commerce anunció que estaba expandiendo sus operaciones en Austin y aumentando la contratación en la ciudad. Fue entonces cuando la compañía contrató a su primer director de ingresos, Mike Sánchez, quien ahora reside en la capital de Texas.

Bold Commerce tiene más de 90,000 clientes y casi 2,000 socios tecnológicos y de agencias, y se describe a sí mismo como el “desarrollador líder de aplicaciones en Shopify”. La startup recaudó $ 16.5 millones en fondos de la Serie A de Whitecap Venture Partners y Round13 Capital en enero de 2019.

En el momento de la expansión, el CEO y cofundador de Bold Commerce Yvan Boisjoi describió Austin como “el lugar ideal para una empresa de rápido crecimiento como la nuestra”.

“El mercado tecnológico de Austin ha crecido un 25% en los últimos cinco años y ahora también es el hogar de muchos gigantes tecnológicos, incluidos Google, Facebook, Oracle y Apple”, dijo en un comunicado. “Estamos listos para aceptar todo lo que Austin tiene para ofrecer a medida que impulsamos nuestro crecimiento y continuamos atrayendo a grandes talentos”.

Efecto COVID

Con la pandemia de COVID-19 obligando a las empresas y empleados de todo el mundo a reevaluar sus decisiones inmobiliarias, no sería una sorpresa si esa tendencia continúa este año.

De hecho, múltiples observadores dicen que Austin se mantendrá en mente de cualquier manera.

“La calidad del lugar de Austin, su diversa base de negocios, su ingenio y creatividad han proporcionado resistencia incluso en tiempos de incertidumbre”, dijo Charisse Bodisch , vicepresidenta senior de desarrollo económico de la Cámara de Comercio de Austin.

Christy Cardenas , socio gerente de Ecliptic Capital con sede en Austin , cree que la crisis del coronavirus ha desencadenado un enfoque de “todo digital” que agregará combustible al fuego que es el de Austin creciente escena tecnológica.

“El costo de vida, la comodidad de las condiciones y la actitud de” vida fácil “es una atracción suficiente”, dijo a Crunchbase News. “Cuando los tiempos se ponen difíciles, nos guste o no, los costos deben reducirse, y los bienes raíces ya no son esenciales para la operación comercial. Esto lo cambia todo “.

También hablé con el líder de One America Works , empresario Patrick McKenna , quien cree que Austin es un excelente ejemplo de un centro tecnológico que otras ciudades “aspiran a crear y dónde las empresas y el talento aspiran a trasladarse “.

Y McKenna no solo habla la charla. Se mudó a Austin desde San Francisco en junio pasado.

“Austin se ha recreado como un destino tecnológico en los últimos años”, me dijo en una conversación telefónica que teníamos que programar en lugar de una reunión en persona originalmente planificada para cuando la pandemia de COVID-19 aumentaba.

La compañía es una organización que tiene como objetivo crear “empleos de alta calidad y oportunidades económicas en todo Estados Unidos” conectando compañías y talentos con centros tecnológicos emergentes.

En general, One America Works está tratando de ayudar a las empresas a ver el valor de contratar personas en mercados fuera de Silicon Valley y San Francisco, especialmente porque muchos ahora trabajan de forma remota.

“En lugar de contratar a alguien que acaba de graduarse del programa de TI de la Universidad de Wisconsin o de la Universidad de Texas, y trasladarlo a California, ¿por qué no dejarlo donde está? Le quita presión al inventario de viviendas en el Área de la Bahía “, dijo McKenna,” lo que mejora la calidad de vida de las personas allí. Las empresas pueden contratar grandes talentos a un costo menor. Es una excelente manera de distribuir el trabajo en todo el país “.

De hecho, he estado viendo en todo Twitter que cada vez más personas están considerando lugares de menor costo como Austin. Un tweet del 27 de abril de la reportera de CNBC Christina Farr aludiendo a esto obtuvo más de 2,300 me gusta, por ejemplo. Ella dijo:

“Tengo amigos que se mudan de Nueva York y SF porque están convencidos de que sus oficinas nunca volverán a abrir. Están mirando ciudades como Austin, Denver, Miami, así como áreas más remotas / suburbanas. Me pregunto qué tan común será esto … ”

Nosotros también, Christina. Nosotros también.

Ilustración: Dom Guzman


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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