Cuando el marketing multinivel conoció a la generación Z

Amelia Whelan utilizó las redes sociales como acelerador de su comunidad de ventas. Entonces las cosas estallaron.

Llevas un rato desplazándote por Facebook -sin brillo, sin brillo- cuando oyes el sonido del parloteo de un pájaro tropical. Vislumbras a una veinteañera que flota en una piscina natural de agua con los ojos cerrados, y entonces empieza a hablarte de su pasión por “manifestar el dinero” y de cómo cada pequeña cosa que ha deseado es ahora suya. ¿Qué es esto? Está mirando por la ventanilla de un avión, a través de las nubes, a la cima de una montaña cubierta de musgo; está recogiendo arena y soplándola a la cámara como si los granos fueran semillas de diente de león; está montando en bicicleta con un vestido blanco por un camino aislado, sin manillar. Tiene más tiempo y riqueza de los que sabe qué hacer, y por eso ahora va a hacer una pausa para bañar a un elefante. Espera un momento, te dices. ¿Podría esta también ser mi vida?

Tal vez, porque este vídeo es “tu invitación a experimentar la abundancia duradera” y la “libertad financiera”, así como la oportunidad de viajar por el mundo, de forma ética, mientras evitas las botellas de agua de plástico. Amelia Whelan, fundadora del Movimiento Breakaway, lo compartió en Facebook el día del lanzamiento de su empresa, en el verano de 2019, cuando tenía 25 años. “He dedicado los últimos 12 meses de mi vida a este proyecto, así que sé que te va a encantar”, escribió entonces. “Te invito a que te unas a mí y te separes…”

Hacerlo costaría sólo 33,33 dólares al mes, a cambio de acceso a un grupo privado de Facebook, invitaciones a llamadas semanales del grupo, un mentor asignado y docenas de horas de materiales de videocursos sobre cómo crear una marca en los medios sociales, cómo formar una LLC, cómo mantener una “mentalidad de dinero” y, más o menos, cómo vender máquinas de ionización de agua K8 de 5.000 dólares a tus amigos y seguidores a comisión de una empresa tecnológica japonesa llamada Enagic. (Enagic dice que no tiene una relación formal con el Movimiento Breakaway ni con Whelan, más allá de que ella sea una distribuidora independiente de la empresa)

Whelan, la millonaria hecha a sí misma (y autodeclarada) que está en el centro del movimiento, creció en una pequeña ciudad de Nueva York y se trasladó a Hawai para ir a la universidad. Cuando empezó a vender máquinas ionizadoras de agua para Enagic, se unió a una comunidad de ventas en Facebook, pero no le gustó. El grupo tenía una “presencia masculina muy predominante”, diría más tarde, y el enfoque de sus miembros a la hora de gastar dinero – “enseñaban cheques y compraban Yeezys”- no le gustaba. “Sabía que estaba cansada de trabajar para empresas que hacían muy poco por las cosas que realmente me importan”, me dijo cuando me puse en contacto con ella por primera vez el pasado abril. Así que decidió crear su propio grupo Enagic, construido en torno a esas cosas: “la salud holística, la sostenibilidad y el medio ambiente” Esto sería el Movimiento Breakaway, una comunidad expansiva con buenas vibraciones y gran estética, que ofrecería cursos para enseñar a los novatos cómo configurar anuncios eficaces en Instagram y “atraer” una pequeña fortuna. Juntos, venderían más de lo que podrían vender solos, y convertirían las máquinas Enagic en algo genial.

Para entonces, Whelan ya tenía una envidiable marca personal bajo el nombre de Instagram @saltsandandsmoothies. Ahora su aspecto sería el del movimiento: joven, rubia, con un bronceado uniforme, bien vestida en el sentido de que los trajes de baño bien cortados no son baratos. (En 2019, publicó en Facebook que ganaba “más dinero que todas las personas que conozco”) Las mujeres a las que etiquetó en sus publicaciones -muchas de las cuales también formaban parte de Breakaway- protagonizaron relatos igualmente hermosos en sus propias cuentas de Instagram, como el alquiler de una lujosa casa en un árbol en la selva tropical o el alquiler de un barco para navegar por “islas secretas” Y durante más de un año, la plataforma prosperó. Cuando la empresa empezó a recibir cuotas mensuales de miles de miembros, Whelan creó una empresa real con contratistas, y planificó glamurosos retiros en los que los asistentes podían disfrutar de yoga, trabajos de respiración y actividades de unión.

El discurso de Whelan se había adaptado a la fantasía de éxito de su generación: influencia cuantificable en una plataforma social, un horario flexible trabajando desde un MacBook Air, viajes ilimitados por el mundo, acumulación virtuosa de riqueza. Pero su modelo de negocio podría haber resultado familiar a los abuelos de los miembros de Breakaway. La mejor manera de iniciarse en el grupo como vendedor de Enagic era comprar tú mismo al menos una máquina de ionización de agua K8 (u otro producto de Enagic menos caro, como un filtro de ducha de 2.890 dólares); luego se te animaba a traer a otras personas para que vendieran ellos mismos las máquinas, pasándote una parte de sus cheques de comisiones.

En otras palabras, se trataba del clásico marketing multinivel, optimizado y refrescado para la Generación Z. El brillo de influencer de Amelia Whelan ayudaría a llevar una vieja propuesta comercial a un público amplio y nuevo. Pero esa misma y nueva audiencia iba a traer muchos problemas a cambio.


Desde el principio, Whelan trató de tranquilizar a su creciente fuerza de ventas de máquinas de agua sobre la naturaleza de su trabajo. “Nadie quiere involucrarse en nada que sea turbio o poco ético”, explicó en uno de sus primeros vídeos informativos. “Se parece mucho al sector inmobiliario, sinceramente”

El marketing multinivel no es, de hecho, tan parecido al sector inmobiliario. La frase describe una forma de venta de persona a persona en la que tus ingresos dependen en parte de tu capacidad para ampliar la red. Cuanto más reclutes a nuevos vendedores, más dinero ganarás. Eso funciona bien, siempre que los productos que vendes sean fáciles de vender, y el suministro de nuevos reclutas nunca disminuya. En realidad, los distribuidores de estos negocios de MLM pueden estar abocados al fracaso por la escasa demanda y por una estructura bizantina que puede dejarles amasar un inventario sin vender mientras reclutan más y más vendedores en su línea descendente.

Las empresas de MLM más conocidas de hace una generación -Tupperware, Avon, Amway, Mary Kay- mezclaban un comercio sospechoso con un auténtico sentido de comunidad. Los participantes vendían artículos domésticos funcionales y productos de belleza básicos en acogedoras fiestas en el salón, rodeados de sus amigos y familiares. “Recibías una bonita tarjeta por correo o una llamada telefónica directa, lo que era realmente dulce y se sentía como algo personal”, dice Jane Marie, productora ejecutiva y cocreadora del podcast El Sueño, que informa sobre la cultura del MLM. “Se trataba de un grupo de mujeres que se reunían para tomar té o vino y comprar, pero sobre todo para pasar el rato”

El Movimiento Breakaway de Whelan no parece tener mucho en común con estos asuntos de sorber y mirar, aparte de sus conexiones con una estructura comercial similar. En lugar de artículos domésticos baratos y desechables, Whelan y otros miembros venden máquinas de agua de lujo destinadas a encajar en un estilo de vida elegante, ecológico y minimalista. Y si la señora de Avon era alguien que conocías y que se pasaba por tu casa a tomar un café mientras daba su perorata, Whelan se presenta como una celebridad intocable que envía mensajes desde miles de kilómetros de distancia, normalmente desde Indonesia o Hawai. No es tu prima o tu vecina; es una influencer. Eso significa que, al igual que otros que ascienden a las filas de las empresas de marketing multinivel actuales, puede reclutar a personas de todo el mundo: una vendedora famosa en Instagram para una marca famosa en Instagram, que vende el acceso a su experiencia en grupos online o reuniones exclusivas: Imagina que una vendedora de Avon pudiera llamar a 100.000 puertas a la vez. Los reclutas llegan a través de enlaces de referencia, y se tarda apenas unos minutos en pasar de desplazarse por un feed de Instagram a teclear el número de tu tarjeta de crédito y empezar.

Los MLM como Enagic han experimentado un gran auge en Internet en los últimos años, vendiendo aceites esenciales (doTERRA, Young Living), productos de fitness (Beachbody, It Works), productos de belleza (Monat, Arbonne) o moda femenina (Paparazzi, LuLaRoe). Al mismo tiempo, su alcance global plantea sus propios problemas. Una insinuación de grandeza, publicada en Instagram una y otra vez, con imágenes y frases que sólo varían ligeramente, puede conducir a un crecimiento exponencial del negocio. Pero el mismo mensaje, y las mismas publicaciones, pueden comprobarse rápidamente en Internet, y las refutaciones también se harán virales. De hecho, muchas de estas empresas han sido excoriadas públicamente, gracias a los testimonios de ex-distribuidores compartidos en las redes sociales, la misma plataforma que permitió su éxito.

El falso “hey hun” utilizado por los reclutadores de MLM en los mensajes de Instagram y Facebook es ya un meme, y un foro “antiMLM ” en Reddit pasó de tener menos de 1.000 miembros a principios de 2017 a más de 740.000 en el momento de escribir este artículo. Un reciente informe especial de la publicación comercial del sector Social Selling News describió el “preocupante aumento” del sentimiento anti -MLM en YouTube, TikTok y otras plataformas, y citó a Joe Mariano, presidente de la Asociación de Venta Directa, diciendo que esto era diferente del “tipo general de problemas de percepción pública que siempre hemos tenido.” En su sector ha crecido la paranoia sobre “un grupo de improbables aliados“, entre los que se encuentran personas influyentes en los medios sociales contra el MLM, defensores de los consumidores desde hace mucho tiempo y reguladores gubernamentales, que están intentando que la Comisión Federal de Comercio se implique más en las prácticas empresariales del MLM. La portada de agosto de Social Selling News fue un artículo sobre la nueva presidenta de la FTC y la “milenaria progresista” Lina Khan.

Los “improbables aliados” han tenido un efecto real, según los datos presentados por William Keep, profesor de marketing del College of New Jersey. Los MLM tienen dificultades para reclutar, dice, y afirma que su asociación comercial ha manipulado sus cifras en los informes anuales para ocultar este hecho. (Un portavoz de la Asociación de Venta Directa no refutó el análisis de Keep cuando se le contactó por correo electrónico, pero enlazó con el propio estudio de la organización que proyectaba el crecimiento del sector) Time informó el año pasado de que las quejas de los consumidores a la FTC sobre las empresas de MLM han ido en aumento, y si buscas cualquier MLM que fuera popular hace dos o tres años en YouTube, puedes ver un muro de texto como éste “Ex entrenador de Beachbody EXPONE LA VERDAD”, “Por qué dejé de vender Younique | EL TE”, “LA VERDAD SOBRE MONAT | ¿Esquema piramidal? ¿Pérdida de cabello? ¿Coche gratis? ¿Por qué lo dejé?” O incluso

“Estafa del Movimiento Breakaway”


Cuando Kathryn Human, entonces estudiante de grado en la Universidad de Pittsburgh, encontró el Movimiento Breakaway en septiembre de 2019, trabajaba a tiempo parcial en un restaurante y luchaba contra la deuda médica acumulada en el curso de una enfermedad crónica. Estaba estudiando la posibilidad de conseguir un “sugar daddy” o de vender su plasma cuando dio con el grupo en Instagram, y se inscribió casi inmediatamente. “Estaba sentada en Starbucks, entre clase y clase, tratando de ver estos vídeos, en plan: tengo que averiguar qué hacer para ganar dinero“, me dijo.

Una amiga le dijo que parecía un esquema piramidal, y ella se avergonzó y se echó atrás. Ahora se enfada pensando en la visión del mundo del grupo. Human, que es negra y biracial, recuerda haber escuchado a Whelan y a otros miembros hablar de la idea de que, según interpretó ella, los pobres siguen siendo pobres por sus actitudes. “Por supuesto que lo dices; eres una persona blanca y rica que vive en una isla”, dijo. (Whelan dijo a The Atlantic que no dijo esto directamente, pero añadió: “He contribuido con mi propia “mentalidad de dinero” pobre a las luchas financieras personales y al estrés que he sentido y experimentado en mi propia vida”) Describiéndose a sí misma como una joven estudiante universitaria sin blanca con interés en la espiritualidad y la comunidad, Human dice que era un “objetivo perfecto” para el lanzamiento de Breakaway. “Tengo un gran grupo de amigos, mi familia es estupenda, pero ser apoyada económicamente es algo que nunca había tenido”, dijo. “El hecho de que la comunidad sea como: todos nos elevamos unos a otros; todos nos enriquecemos juntos… esome pareció realmente atractivo”

Los MLM pueden explotar ese tipo de desesperación; de hecho, tienden a prosperar en tiempos de inestabilidad económica. En marzo de 2020, el contratista del Movimiento Breakaway y distribuidor de Enagic, Sean Little, publicó un vídeo en el que parecía animar a los miembros de la comunidad a comprar máquinas ionizadoras de agua para defenderse de los efectos sanitarios y económicos de la pandemia. “No. 1, nuestros sistemas inmunitarios nunca han necesitado la ayuda más que ahora”, explicó. “Compra la máquina; ten la máquina en tu casa. No. 2, la gente está sin trabajo, la gente está despedida, la gente está aplazada para volver al trabajo. La gente busca formas de obtener ingresos… Hay toda una serie de opciones de financiación para que puedas comprar una K8” (Little me dijo por correo electrónico que no cree que las máquinas de Enagic puedan prevenir la COVID-19, pero sí cree que es terapéutico beber agua ionizada)

Las máquinas ionizadoras de agua de Enagic prometen transformar el agua del grifo en algo diferente, ajustando su pH en distintos grados. El agua muy ácida puede utilizarse para limpiar las encimeras y los cepillos de dientes, el agua ligeramente ácida es “agua de belleza” para lavarse la cara o acondicionar el pelo, y el agua fuertemente alcalina puede utilizarse para enjuagar los productos y eliminar las manchas de la taza del váter. Pero los miembros de Breakaway suelen pregonar los beneficios de beber agua Kangen ligeramente alcalina y “rica en hidrógeno”, refiriéndose a sus cualidades terapéuticas y a su superioridad sobre los productos de agua “alcalina” de imitación que se venden en botellas de plástico (que son un desperdicio) en el supermercado. Las pruebas de lo primero siguen siendo limitadas; muchos estudios sobre el tema hansido pagados por la llamada industria del agua funcional. En cualquier caso, la máquina K8 de Enagic se sitúa en el extremo superior del rango de precios de productos similares, y los críticos señalan que el pH del agua puede alterarse con la misma facilidad con bicarbonato o vinagre.

A water machine, dollar bills, a glass of water, 'Only $4,980'
Ilustración de Ryan Haskins

Seis meses después de que Little hiciera su lanzamiento pandémico, y con el número de casos de COVID entrando en su tercera oleada, la empresa descubrió que había atraído accidentalmente la atención de la persona equivocada: una YouTuber conocida por estudiados documentales de una sola mujer que desmenuza los fenómenos online, compartidos bajo el nombre de Anna’s Analysis. “Me uní al movimiento Breakaway para que tú no tengas que hacerlo”, tituló su presentación, de más de dos horas de duración y, según ella, basada en seis meses de investigación. El vídeo recorre una batería de temas, criticando a los miembros del Movimiento Breakaway por promover la pseudociencia, por su obsesión por la exclusividad y la riqueza, por su blancura y -sobre todo- por las afirmaciones de su fundador de que no era un MLM.

“Voy a intentar no ponerme nerviosa en este vídeo, porque hay muchas cosas que me enfadan”, dice Anna, después de reproducir un clip de Whelan diciendo que Enagic no es un MLM. Saca la ilustración del vídeo de Whelan sobre el plan de compensación de Enagic. En ella, las ventas de un distribuidor imaginario y sus subordinados están dispuestos torpemente uno al lado del otro, con flechas para indicar el flujo de los cheques de las comisiones. “Déjame dibujar esto mismo para ti, excepto que con las líneas un poco más organizadas de forma que tengan sentido”, dice. En una pizarra, Anna ilustra un distribuidor imaginario que vende a dos personas, una de las cuales también vende a otras cinco. “No importa si lo haces un rectángulo o dibujas una línea cuadriculada aquí”, dice. “Al final sigue siendo un MLM, y sigue teniendo forma de triángulo”

En noviembre de 2020, el vídeo de larga duración tenía más de 400.000 visitas. (En el grupo privado de Facebook, uno de los miembros del Movimiento Breakaway animó a los demás a ver vídeos positivos sobre el Movimiento Breakaway, como medio de hacer descender el vídeo de Análisis de Anna en los resultados de las búsquedas. (“Creo que con vuestro apoyo podemos poner los algoritmos a nuestro favor”, escribió el miembro) Otros YouTubers ya habían compartido largas investigaciones sobre el Movimiento Breakaway, declarándolo una “estafa” o una “secta”, pero esta situación era más grave: la gota que colmó el vaso, meticulosamente elaborada, y que atrajo la atención de cientos de miles de personas.

A finales de ese mes, Whelan dirigió una llamada de Zoom en la que parecía más nerviosa de lo habitual -aunque seguía siendo desenfadada-, llevando un anillo de plata en la nariz, una camiseta lavanda cuadrada y unos pendientes de araña a juego. “Mi intención es ser súper transparente con todos vosotros”, dijo. Enagic, según había entendido, era una empresa de marketing multinivel, después de todo. (Enagic no lo niega, aunque a veces utiliza en su lugar los términos venta directa o marketing basado en personas ) El marketing multinivel es “increíble, y es algo en lo que personalmente estoy muy orgullosa de participar”, continuó, destacando el hecho de que la mayoría de los distribuidores de MLM son mujeres. “Breakaway Movement es propiedad de una mujer”, añadió, refiriéndose a sí misma. “Lo cual es genial”

Whelan aludió a su propia juventud e inexperiencia, diciendo que había empezado a trabajar en Breakaway cuando tenía 23 años y no sabía cómo dirigir un negocio real. En los últimos meses, explicó, ha aprendido mucho sobre el mundo y las diversas entidades burocráticas que hay en él. “La FTC son los grandes de la cima”, dijo, con cierta incertidumbre. Las letras significan “Comité Federal de Comercio, creo” Pero más adelante en la llamada, su voz se hizo más fuerte, y retrató a la FTC como una regañina gubernamental pedante. “A la FTC le gusta ver a todo el mundo en Internet como vulnerable“, dijo, enmarcando la última palabra con comillas. “Creen que cuando promocionamos afirmaciones de ingresos, o de cuánto dinero ganamos con algo, eso puede ser engañoso … o, se me olvida la palabra, como persuasivo para alguien que es una persona vulnerable en Internet” Esto no tenía sentido, dijo, porque cualquier dentista puede decirte que gana 100.000 dólares al año, y entonces dirías: “Eso es una pasada; gracias por ser dentista” Pero estas son las reglas, dijo, y el Movimiento de Ruptura va a tener que seguirlas aunque le parezcan “una locura”

Los comentarios debajo del vídeo seguían siendo optimistas. “Me alegro tanto de haber pulsado el play en esta llamada”, escribió un miembro de la comunidad. “¡Muchas gracias por ser siempre tan sincera como puedes ser!” Pero en los meses siguientes, aunque Whelan siguió en comunicación con los miembros de Breakaway en Zoom y en el grupo de Facebook, se alejó de su cuenta de Instagram. Durante el resto de ese invierno, y durante toda la primavera siguiente, sus seguidores no verían más fotografías del estilo de vida de sal, arena y batidos que Breakaway había ayudado a Whelan a construir y asegurar.


El pasado mes de marzo, me reuní con uno de los primeros miembros de Breakaway y jefe de compromiso con la comunidad, Gina Marovic, para hablar sobre la gestión de la empresa de las consecuencias del vídeo de YouTube. En ese momento, ella y sus colegas estaban revisando sus vídeos de formación para reconocer que Enagic es realmente un MLM. El error anterior -que Marovic calificó de “desinformación”- les había causado mucho dolor, dijo, y Whelan aceptaba toda la culpa por ello. “Amelia dijo descaradamente: ‘Esto no es una cosa de marketing MLM’, y es como: ‘No, lo es, Amelia… ¿Por qué actúas como si no lo fuera?'”, dijo, y se rió un poco.

Marovic me dijo que la empresa estaba agradecida por el vídeo original de YouTube del Análisis de Anna, que llamó la atención sobre las cosas que tenía que mejorar. Luego se refirió a él como “el vídeo del odio” Como en, el vídeo de odio que es lo primero que ve cualquiera cuando busca en Google el Movimiento Breakaway porque está pensando en unirse. Como en: “El vídeo de odio ha perjudicado inmensamente [a Breakaway], y por eso estamos haciendo tantos cambios”

La propia Whelan publicó en el grupo de Facebook unas semanas después, explicando que se había puesto en contacto conmigo por esta historia. (Yo me había unido a ese grupo en febrero, y The Atlantic pagó unos 130 dólares de cuota mensual en mi nombre) Advirtió a los miembros de que mi artículo podría no “hablar bien” de Breakaway, pero también lo enmarcó como un acontecimiento positivo, compartiendo la noticia con un gráfico de color rosa millennial que emparejaba el logotipo del movimiento y el de TheAtlantic a la manera de una colaboración de moda. “¡Gracias por la transparencia, la confianza y tu liderazgo!”, decía un comentario. “¡Tienes un corazón tan fuerte y sincero, Amelia!”

Como líder de Breakaway, Amelia Whelan había presentado una cara fresca y moderna para los MLM. Ahora su grupo se encontraba con un problema moderno. En la época de las fiestas de Tupperware y de las señoras Avon de al lado, un MLM podía esfumarse o quemarse, pero podía hacerlo con menos dramatismo y mucha menos discusión pública. “No vi a nadie salir de un MLM y admitir que algo iba mal”, me dijo Jane Marie, refiriéndose a su propia exposición a la cultura del MLM durante su infancia. Los participantes tenían un incentivo emocional y psicológico para aceptar la culpa personal de cualquier fracaso, recordó, para decir: “No me han estafado; no he estafado a mi madre, a mi tía, a mi prima y a mis compañeros de trabajo” Pero como fenómeno de las redes sociales, toda la trama se basa en un conjunto de vínculos sociales más grande, más flojo y más frágil. La desilusión es más amenazante porque, al igual que el crecimiento, no se produce en grupos geográficamente aislados. Al igual que el crecimiento, ocurre a escala.

Whelan construyó el Movimiento Breakaway como cualquier marca viral online, publicando cálidas invitaciones acompañadas de imágenes que sugerían la posibilidad de una vida mejor. Los contenidos virales realizados por otros influencers pusieron su marca en peligro, y a Breakaway en la situación de necesitar una gestión de la reputación en crisis. Al principio, pidió a los miembros que evitaran ver vídeos que describieran a Breakaway como una “estafa” o una “secta”, y que en su lugar vieran y se comprometieran con testimonios positivos sobre la empresa “tantas veces como pudieran” Este comportamiento, por supuesto, empujaría las tomas críticas más abajo en los resultados de búsqueda de YouTube, aunque Whelan negó que tuviera esta motivación. Pero estos resultados de búsqueda seguían siendo un problema, incluso después de la posterior publicación por parte de Breakaway de un vídeo titulado “Breakaway Movement Exposed | The Truth Revealed”, que cooptaba palabras clave de la comunidad anti-MLM, y en el que Whelan y Little pasaban 30 minutos discutiendo las “críticas constructivas” que soportaba la empresa.

El vídeo original de Anna’s Analysis sigue apareciendo al principio de la lista cuando se busca el Movimiento Breakaway en YouTube; justo debajo está su vídeo de seguimiento de dos horas de agosto, “Checking Back In With the Breakaway Movement” El grupo privado de Whelan se ha reducido a unos 2.000 miembros, justo la mitad de los que tenía cuando me uní por primera vez. En mis conversaciones con antiguos miembros de Breakaway, hablé con varias mujeres que habían abandonado la organización. No expresaban exactamente su amargura hacia la empresa, pero sí se sentían desencantadas. “Ya no me sentía inspirada por ella”, me dijo una ex miembro de 24 años de Austria, refiriéndose a Whelan. “Supongo que ya no confío en ella. No es que sea una mala persona ni nada parecido” (La ex-miembro dijo que no quería compartir su nombre por razones de privacidad, y para evitar verse envuelta “en cualquier drama”)

Todavía es posible que Breakaway dé un giro, sobre todo si Whelan sigue siendo sincera sobre lo que es realmente la empresa, pero el entusiasmo puro de sus primeros días ha terminado. No importa lo que cambie, Breakaway no podrá escapar del dilema ético de su modelo de negocio: Para tener éxito, reclutas; para reclutar, ofreces una fantasía. ¿Por qué, si no, alguien se apuntaría a comercializar un sistema extremadamente caro para hacer cosas confusas con el agua? Aun así, si hay una lección general que extraer de los vídeos sobre la “mentalidad del dinero” de Breakaway, es que tener este tipo de dudas sobre el modelo de negocio MLM no atraerá más que energía negativa, y te mantendrá congelado en un lugar de escasez y carencia. Un negocio como el de Whelan puede tener que ser más cuidadoso desde el punto de vista retórico, o hacer algunos ajustes éticos, o incluso sufrir una vergüenza pública. Pero nunca puede dejar que ganen los que la odian.

En mayo, Whelan anunció su regreso a Instagram tras un largo y clarificador paréntesis: “147 días de verdadera presencia y aprecio”, durante los cuales dice que hizo un curso de fabricación de velas y rescató a un pato llamado Greg. No tardó en volver a compartir imágenes de ensueño de playas, comidas hermosas, ropa elegante y su vida perfecta relajándose en superficies blandas con su pareja, leyendo libros. También hubo propuestas para Enagic: mensajes sobre el regalo de una máquina de agua K8. En septiembre, estaba claro que Whelan había recuperado su entusiasmo. Colocó una foto suya haciendo surf, que estaba cortada en dos diapositivas, con la palabra “self-made” sobrela primera, y “millonario” sobre la segunda.

“No dejes que nadie te disuada de tus sueños”, decía el pie de foto. “Lo tienes. De verdad, lo tienes”


Kaitlyn Tiffany. Es redactora de The Atlantic, donde cubre la tecnología.

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