¿Debería pagar $ 50K por la presentación de mi empresa? Sí, porque diablos ¿no?

De vez en cuando en VC Twitter, un comentario o declaración parece tan extravagante, tan completamente indignante , que debe ser, ciertamente tiene que ser, falso. Tal como lo fue para el inversionista de Primary Ventures Jason Shuman, quien comentó sobre los precios recientes para el consejo de pitch deck en el Valle hoy:

El amigo fundador me acaba de decir que los diseñadores de presentaciones de SF lo han cotizado entre $ 20K y $ 40K + el derecho a invertir hasta $ 250K … mi mente está asombrada oficialmente

– Jason Shuman 👟 (@BoatShuman) 20 de diciembre de 2019

 

Casi puedes escuchar ese grito quejumbroso, “mi mente está oficialmente sorprendida” (Shuman no grita, eso sí). Y, de hecho, en un mundo donde cada vez más fundadores están preocupados por una burbuja ; los activos son más, digamos, teóricamente más caros que nunca; y todo parece un poco loco en estos días, parece francamente loco pensar que un archivo de PowerPoint y algunos “pensamientos” valen decenas de miles de dólares y una maldita hoja de términos.

Pero lo son.

O al menos, pueden ser. Y lo digo como el tipo que escribió un artículo la semana pasada titulado, “ Cómo evitar la trampa de inicio del consultor parásito “.

Sin duda, no cada asesor de pitch decks vale el dinero, al igual que no todos los croissants en West Village de Nueva York valen $ 10. Pero algunos lo son, y ciertamente un conjunto elegido de consultores elegidos valen cada centavo que exigen.

Los mejores consultores no son lujos para enlucir en las paredes de su WeWork, sino herramientas críticas para invertir en su startup. Enmarcar exactamente la tesis, el producto, el equipo y el mercado de una startup es una habilidad cualitativa que no se puede aprender leyendo un libro o escaneando pitch deck de un amigo fundador o dos. Si se equivoca una sola diapositiva, o un infierno, se equivoca una sola viñeta y todo puede explotar en una presentación en treinta segundos o menos.

Confía en mí. Como ex inversionista de capital de riesgo, me he obsesionado con frases simples antes. Un fundador ha puesto el trabajo de sus vidas en una empresa, sinópticamente lo condensó en un puñado de diapositivas, y estoy atrapado en ocho palabras. Pero esas ocho palabras no tienen sentido, y una vez que algo no tiene sentido, todo el edificio de la emoción y la confianza se derrumba. Ocho palabras: un verbo y un adjetivo mal elegidos.

Un buen consultor de pitch decks apenas puede mover la aguja en una recaudación de fondos, mientras que una superestrella puede no solo obtener una mejor hoja de términos, sino que pueden transformar fundamentalmente el curso completo de la trayectoria de su startup. Esas son las apuestas.

Y, por supuesto, no solo los consultores de pitch deck pueden hacer esto. Los consultores de relaciones públicas correctos pueden potencialmente obtener la tracción que nadie más puede. Los consultores de ventas correctos pueden encerrar a aquellos clientes críticos de diseño temprano que representan la diferencia entre una liquidación ordenada y una Serie A masiva. Los especialistas en marketing de productos correctos o expertos en fijación de precios pueden ser lo que impulsa las conversiones y elimina la rotación.

Lo que es tan difícil hoy para los fundadores es que el Valle realmente ha madurado, y todos estos consultores y más están disponibles. Están los vendedores ambulantes y los embaucadores, los bon vivants que prosperan en la capital ingenua, los payasos idiotas envueltos en sus propias cubiertas de tono convincentes.

Pero a medida que el mercado se ha expandido para estos servicios, al menos algunas superestrellas están emergiendo del mercado, las personas que pueden ofrecerle más valor en una semana o dos que las mediocridades en un año.

Tu trabajo como fundador es investigar constantemente y encontrar esos diamantes, y hacer que trabajen en tu idea a cualquier costo, incluso costos que a veces pueden parecer una locura.

Lo que ocurre hoy con las startups tecnológicas es que están construidas sobre estratos de estrellato. Los talentos de superestrella conducen a productos de superestrella, capital de VC de superestrella y, en última instancia, salidas de superestrella. El impulso de la superestrella es real. Sí, sí, sí, no siempre, y cada etapa de la tubería se multiplica por una posibilidad estocástica de fracaso, seguro. Pero la idiotez rara vez ha sido un camino hacia el éxito.

Y, como sucede con todas las partes de la innovación, se trata de hacer las inversiones correctas en las personas adecuadas y las ideas correctas. $ 50K o incluso $ 500K para un consultor no harán nada si son la persona equivocada que trabaja en la idea equivocada: los parásitos son parásitos después de todo. Pero aproveche ese capital inicial en las personas adecuadas que trabajan en los problemas correctos, y ahí es donde sucede la magia.

Y así puedo entender algo de la indignación por estas cifras, así como la persistente presunción detrás de ellas de que los VC se preocupan más por la presentación de una startup que por la startup subyacente misma. Esas frustraciones son palpables y no una locura, pero no evitemos la pregunta difícil: todo tiene un cierto valor. No debería sorprender a nadie que los mejores expertos en sus campos, que entienden su propio apalancamiento, aprovechen su experiencia y aumenten sus propios precios.

Pagar decenas de miles de dólares por un consultor de pitch deck no es un requisito previo para asegurar una ronda de capital de riesgo. Hay fundadores cuya habilidad completa es asegurar capital para sus compañías que nunca han pagado un centavo por esta habilidad.

Sin embargo, en última instancia, todas las nuevas empresas en etapa temprana enfrentan el mismo desafío: demasiadas actividades, muy poco tiempo. Algo, en algún lugar tendrá que ser subcontratado hoy y la calidad de ese trabajo externo dependerá en gran medida de cuánto esté dispuesto a pagar por él. Lo que usted elija para gastar cualquier capital que tenga determinará la trayectoria de su inicio. Entonces, ya sea que se trate de presentaciones de lanzamiento u otra actividad, nunca parpadee de esos dólares principales. Es muy posible que sea lo que le obtenga el mejor dólar al final.


Danny Crichton
TC