¿Decepcionaría una administración Biden a los enemigos de Big Tech?

A poco más de dos meses de las elecciones presidenciales y con el ex vicepresidente Joe Biden a la cabeza en la mayoría de los

A poco más de dos meses de las elecciones presidenciales y con el ex vicepresidente Joe Biden a la cabeza en la mayoría de los sondeos, la industria de la tecnología ha empezado a especular sobre si una victoria demócrata alteraría significativamente la asediada posición de Silicon Valley en Washington, D.C. ¿Adoptaría una administración demócrata un tono relativamente favorable a los negocios, o respondería Biden a las crecientes presiones de su propio partido para limitar la influencia de las grandes empresas?

Los partidarios de ambos enfoques han comenzado a competir por la influencia y los posibles empleos que Biden debería tener en la Casa Blanca. Esperando construir sobre el entusiasmo generado por Sens. Elizabeth Warren y Bernie Sanders, que pidieron la ruptura de las grandes empresas de tecnología durante sus campañas presidenciales, los activistas de izquierda del partido están impulsando leyes antimonopolio más estrictas y otras medidas agresivas. Si bien esos esfuerzos han preocupado a los intereses corporativos, el lobby empresarial de Washington apuesta a que una administración demócrata acabará por defender las posiciones relativamente moderadas que han caracterizado la carrera de Biden durante décadas.

Los Puntos

Los defensores de una supervisión más estricta de las grandes empresas de tecnología están tratando de empujar el boleto demócrata a la izquierda en cuestiones de regulación, pero no está claro que una administración Biden presionaría fuertemente para grandes cambios en las normas existentes.

Las compañías tecnológicas han enfrentado el ambiente político y regulatorio más hostil de su historia durante la presidencia de Trump. Múltiples agencias federales y estatales, así como el Congreso están investigando las prácticas comerciales de Google, Facebook y otros acólitos de la tecnología, y una serie de órdenes recientes del presidente Donald Trump han tratado de restringir la forma en que las empresas operan. Se espera que algunas de esas investigaciones avancen a la siguiente etapa este otoño justo cuando se acerca el día de las elecciones.

A diferencia de sus rivales durante la lucha por la nominación demócrata, Biden ha dicho relativamente poco sobre la política tecnológica. Durante la campaña de las primarias, Biden pidió que se pusiera fin a la inmunidad de las empresas de Internet frente a las demandas por contenidos publicados por los usuarios, una cuestión que algunos legisladores de ambos partidos han defendido como una forma de frenar el poder de las empresas de Internet.

Biden también ha expresado su apoyo a un estricto escrutinio antimonopolio de las grandes empresas de tecnología, pero no ha llegado a pedir que se disuelvan. En una nota positiva para las empresas de Internet, ha dicho que quiere restablecer las llamadas reglas de neutralidad de la red que impiden a las empresas utilizar su infraestructura de banda ancha para discriminar a los servicios rivales.

Los partidarios liberales de Biden esperan que la administración demócrata dé a las grandes empresas menos margen de maniobra del que tuvieron durante los años de Obama, dijo David Goodfriend, un cabildero entre cuyos clientes se encuentran Google y PayPal.

“Va a ser más duro con la gran tecnología de lo que fue Obama”, dijo Goodfriend, quien también representa a los Communications Workers of America, un sindicato de trabajadores de medios y telecomunicaciones. “Va a escuchar a los consumidores y a los trabajadores. Pero también va a escuchar los intereses empresariales como un moderado.”

Independencia de la Agencia

Un cambio que muchos en Washington esperan que ocurra si Biden es elegido es dar a los departamentos del gabinete y a otras agencias más independencia para establecer la agenda política, una ruptura con el estilo de administración de Trump, donde las agencias recibían una fuerte dirección de la Casa Blanca.

Eso elevaría la importancia de los nombramientos en agencias con influencia en asuntos de política tecnológica, y ya ha provocado especulaciones sobre potenciales delanteros para puestos clave.

Entre los nombres que han comenzado a aparecer se encuentran aquellos con vínculos de larga data con Biden, como el ex Comisionado Federal de Comercio Terrell McSweeny, quien es considerado un candidato para dirigir ya sea la FTC o la división antimonopolio del Departamento de Justicia.

Ambos roles tienen una enorme influencia en las decisiones sobre si se debe investigar el comportamiento de las compañías hacia sus rivales y otros asuntos antimonopolio. McSweeny, que trabajó para Biden en el Senado antes de ocupar una serie de cargos en la administración de Obama, sería visto como una opción relativamente moderada, según otro ex funcionario de la administración de Obama. No se pudo contactar a McSweeny para hacer comentarios.

Pero algunos en la izquierda están presionando por un enfoque más agresivo que podría elevar al actual Comisionado de la FTC Rohit Chopra a la presidencia de la comisión de cinco personas. Chopra, un aliado del Senador Warren, es un crítico abierto de la gran tecnología y de Facebook en particular, cuyo modelo de negocio Chopra dice que depende de la explotación de los datos personales de los usuarios. La oficina de Chopra se negó a comentar las sugerencias de que él estaría en la línea para el puesto más alto de la agencia.

También existe la posibilidad de que Biden pueda reforzar la influencia de los progresistas políticos en la FTC añadiendo a Tim Wu, un académico de alto perfil y ferviente crítico de la gran tecnología que comparte muchos de los puntos de vista de Chopra. Wu era un candidato para el puesto en la FTC que finalmente fue a Chopra en 2018. Wu no respondió a una solicitud de comentarios.

Gigi Sohn, un becario del Instituto de Derecho de Georgetown para la Ley y Política de Tecnología, cree que el aumento de la influencia del ala progresista del Partido Demócrata empujará a Biden a la izquierda. “Bernie Sanders y Elizabeth Warren están teniendo un impacto en él, como deberían”, dijo Sohn. “Son un ala importante del partido.”

El nombre de Sohn está circulando en los círculos liberales como un potencial candidato a Biden para servir en la Comisión Federal de Comunicaciones. Durante la administración de Obama, Sohn pasó tres años como asesor de su presidente, Tom Wheeler, cuando impulsó las regulaciones de neutralidad de la red. La administración Trump desechó las reglas, pero Biden ha prometido reinstaurarlas si es elegido.

Wheeler y otros activistas de izquierda también están presionando para la creación de una agencia federal específicamente para regular las plataformas tecnológicas, con un enfoque en la protección del consumidor. Y algunos están pidiendo que Biden apoye nuevas reglas que permitan a la FCC regular los precios que las compañías de cable y otras cobran a los consumidores por el acceso a Internet.

Conflicto sobre las normas de derechos de autor

Otra división dentro de los círculos demócratas enfrenta a algunos partidarios de los medios de comunicación y de la industria del entretenimiento contra los de la industria tecnológica, con las dos partes en desacuerdo sobre si las plataformas de Internet deben ser responsables del contenido publicado en sus sitios web.

Biden tiene vínculos de larga data con la industria del entretenimiento, que durante años ha argumentado que las empresas tecnológicas se benefician injustamente de material con derechos de autor. Biden recurrió al ex senador Christopher Dodd, que pasó seis años como el principal cabildero de los estudios de Hollywood en Washington, para dirigir su búsqueda de un compañero de fórmula para la vicepresidencia.

Sin embargo, no es probable que Biden presione para que se introduzca un cambio radical en la ley, conocida como la Sección 230, que protege a las empresas de Internet de demandas por el contenido, dijeron los defensores de la política y los cabilderos de la industria. Señalaron que el senador Kamala Harris, nativo de la bahía de San Francisco, es visto como un aliado de la industria tecnológica. Otra asesora de Biden es Cynthia Hogan, una antigua ayudante de Biden en el Senado y en la Casa Blanca que hasta hace poco trabajaba como lobista para Apple.

Incluso mientras los demócratas buscan dar forma a la política en una potencial administración de Biden, muchos partidarios advierten que el resultado de las elecciones sigue siendo muy incierto. Una victoria de Trump probablemente arruinaría las esperanzas de los liberales de grandes cambios regulatorios, como la creación de una nueva agencia de supervisión de tecnología. Y no importa quién gane la Casa Blanca, las empresas de tecnología tendrán que lidiar con la erupción de las actuales investigaciones antimonopolio, que podrían extenderse durante años.


Christopher Stern
Via The Information

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