Dos ingenieros superiores dejaron la nueva empresa de Kalanick CloudKitchen

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Dos ingenieros senior que el año pasado se unieron a CloudKitchens, la empresa de cocinas comerciales fundada por el ex CEO de Uber, Travis Kalanick, que renunció abruptamente esta semana, se ha enterado. Sus salidas plantean preguntas sobre si la empresa podría perder a otros ingenieros en un momento en que está tratando de ampliar significativamente sus operaciones.

Los dos ejecutivos, Shen Jackson y Charles Mwangi, habían contratado a unos 50 ingenieros -la mayoría de ellos con base en el área de la bahía de San Francisco- para diseñar y supervisar la prefabricación de materiales para construir cocinas alrededor de los EE.UU. para la puesta en marcha. El dúo llegó a CloudKitchens desde Tesla, donde eran directores de ingeniería. El inicio compra la propiedad, la remodela y alquila el espacio de la cocina resultante a los inquilinos de los restaurantes que sirven a los clientes de los servicios de entrega de alimentos como DoorDash y Uber Eats.

Lo más importante

– Dos ex directores de ingeniería de Tesla renunciaron a CloudKitchens
– Se espera que otros ingenieros del equipo de prefabricados se vayan
– La compañía está actualmente contratando ingenieros de software y vendedores

Las actividades de fabricación de productos prefabricados, como la conversión de los contenedores de transporte en cocinas, han sido una esfera difícil para la empresa, como se ha informado recientemente. CloudKitchens depende en su mayoría de la deuda para adquirir sus propiedades.

El objetivo de CloudKitchens – que fue valorada por los inversores en 5 mil millones de dólares en su última ronda de financiación – es encontrar una manera relativamente barata de convertir propiedades de bajo valor y en dificultades en espacios valiosos que generen ingresos por el alquiler de restaurantes. Estas operaciones se denominan a veces cocinas “oscuras” o “fantasmas”, ya que no suelen estar ligadas a los restaurantes que acogen a los clientes.

Las razones de la partida de la pareja no pudieron ser aprendidas. Sus salidas crean el riesgo de que algunas de las personas que reclutaron también se vayan. “Mucha gente de ese equipo vino por Charly y Shen…”, dijo una persona que ha trabajado con ellos.

Varios otros altos directivos responsables del diseño, la construcción y el lanzamiento de nuevos mercados han dejado la empresa en los últimos nueve meses, en parte debido a cambios de estrategia.

Jackson no hizo comentarios para este artículo. Mwangi y una portavoz de CloudKitchens no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios.

La puesta en marcha ha estado contratando incluso durante el brote de Covid-19, incluyendo ingenieros de software y ejecutivos de cuentas de ventas que reclutan inquilinos para las instalaciones de CloudKitchens, dijo gente con conocimiento de la compañía. En cuanto a los inquilinos de las instalaciones de CloudKitchens, algunos han conseguido un impulso de ventas ya que las aplicaciones de entrega como Uber Eats atraen más pedidos ya que la gente se queda en sus casas. Pero otros inquilinos que sirvieron principalmente a los estudiantes cerca de los campus o los trabajadores de oficina han visto un lento crecimiento de las ventas.

El otoño pasado, el equipo de Kalanick también añadió un jefe de ventas de Uber, Rodrigo Arévalo, dijo una persona con conocimiento del tema. Arévalo ayudó a desarrollar las operaciones de Uber en América Latina y su servicio de entrega de alimentos en Europa y Oriente Medio, según su perfil de LinkedIn. Ha estado contratando gerentes de ventas en lugares como Miami y Chicago, que manejan las operaciones de la compañía en el sur, sureste y medio oeste de los EE.UU.

La compañía también ha añadido un gerente general en la ciudad de Nueva York, Don Baxter, que anteriormente dirigía un “servicio de entrega de comidas enfocado a la salud” llamado Kettlebell Kitchen, dijo esta persona. Nueva York ha sido un mercado especialmente desafiante para CloudKitchens, después de haber tenido dificultades con las propiedades que compró, como la falta de ventilación o el gas a alta presión.

Hasta ahora, CloudKitchens ha comprado al menos 70 propiedades en los EE.UU., pero hasta el mes pasado sólo unas 10 estaban en funcionamiento en los EE.UU., incluyendo varias en las zonas de Los Ángeles, Long Beach y Chicago, junto con una ubicación en cada uno de San Francisco, Tempe y Columbus, Ohio.

Internacionalmente, CloudKitchens tiene numerosas instalaciones en toda China continental, donde tiene cientos de cocinas oscuras en total. También está en Seúl, Londres y Singapur, en gran parte a través de adquisiciones de cocinas oscuras que ya estaban en funcionamiento. El personal de la puesta en marcha también se está preparando para la adquisición de propiedades o de empresas incipientes ya existentes en otros países, como Colombia, el Brasil, México, Indonesia, Dubai y Australia. Más detalles sobre sus planes se pueden encontrar aquí y aquí.


Amir Efrati
Via The Information

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