El argumento más importante para el juicio político.

El miércoles, Donald Trump se convirtió en el tercer presidente en la historia de Estados Unidos en ser acusado por la Cámara de Representantes. Los artículos de juicio político , que fueron aprobados por la Cámara con solo votos demócratas, abarcan nueve páginas. Pero la cláusula más importante está en la página cinco, en el segundo párrafo: “El presidente Trump, por tal conducta, ha demostrado que seguirá siendo una amenaza para la seguridad nacional y la Constitución si se le permite permanecer en el cargo”, se lee.

Este es el núcleo del caso contra Trump y por qué el Senado no puede eludir su deber. Los primeros años del mandato de Trump estuvieron marcados por una investigación sobre si Trump se coludió con Rusia para distorsionar las elecciones de 2016. El presidente negó repetidamente y con enojo las acusaciones, y al final, el abogado especial La ​​investigación de Robert Mueller no encontró pruebas de coordinación directa entre Trump y el presidente ruso Vladimir Putin, aunque encontró esfuerzos repetidos en nombre de Trump para obstruir la investigación

A raíz de esa investigación, Trump recurrió a Ucrania e hizo exactamente lo que se le acusó de hacer con Rusia. Intentó confabularse, o más exactamente, extorsionar, a un gobierno extranjero para que lo ayudara a ganar una elección nacional. Los hechos de esto no están en duda y no lo han sido desde septiembre, cuando Trump publicó un registro editado de su conversación “perfecta” con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky .

 

El presidente Trump habla con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el 25 de septiembre de 2019.  Saul Loeb / AFP a través de Getty Images
El presidente Trump habla con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el 25 de septiembre de 2019. Saul Loeb / AFP a través de Getty Images   

Si el comportamiento de Trump está expuesto pero el Partido Republicano lo protege de las consecuencias, la lección que sacará es clara: hazlo de nuevo, pero más aún. Ese es el patrón que conecta su comportamiento del asunto de Rusia con la violación de Ucrania.

Es el patrón de la carrera de Trump más ampliamente: si algo funciona para él, lo vuelve a hacer, y lo hace más grande, más fuerte y más agresivamente. Puedes verlo en la escalada de Trump desde el birtherismo a llamar violadores y asesinos mexicanos, puedes verlo en cómo pasó de poner su nombre en sus propias torres a ponerlo en cualquier cosa que le hiciera un cheque, puedes verlo en cómo se dio cuenta de que podía negarse a pagar a los contratistas y lo convirtió en una práctica comercial .

Quizás esto podría ser diferente si Trump hubiera admitido su error y se hubiera disculpado después de que se revelara el escándalo de Ucrania. Pero él ha hecho lo contrario. En la extraña carta que Trump envió a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi en la víspera de la votación de juicio político, escribió: “Cada vez que hablo con un líder extranjero, pongo los intereses de Estados Unidos primero, tal como lo hice con el presidente Zelensky “.

En esto, tomo a Trump en su palabra. La psicología clásica autoritaria-populista combina los intereses personales del líder con los intereses del país. Pero esto es precisamente lo que hace que sea tan peligroso que Trump salga ileso y envalentonado: Trump cree que lo que hizo fue correcto, y que la fechoría es totalmente de parte de los demócratas y los medios de comunicación, que lo están persiguiendo injustamente. Entonces, ¿por qué no haría esto, y lo que es peor, de nuevo, especialmente a medida que se acercan las elecciones de 2020 y su legado está en juego?

Es por eso que los redactores agregaron el poder de juicio político

El profesor de la Facultad de Derecho de Harvard, Noah Feldman, fue uno de los cuatro expertos en derecho constitucional a los que se les pidió que testificaran ante el Comité Judicial de la Cámara sobre juicio político. Hay cuestiones de intención e interpretación constitucionales que son realmente difíciles, Feldman me dijo . Pero este no. “Este es solo uno de esos casos en los que no es tan complicado”, dijo.

“Los redactores tuvieron esta conversación el 20 de julio de 1787, donde expusieron en términos muy claros lo que les preocupaba”, continuó Feldman. “Les preocupaba el abuso de poder por parte de un presidente para su beneficio personal, para corromper el proceso electoral y para subvertir la seguridad nacional. Eso es. Por eso pusieron la acusación allí “.

Los republicanos no quieren acusar a un presidente republicano. Eso fue evidente en la votación de la Cámara, en la que cada republicano de la Cámara votó en contra de la destitución, y ha sido evidente en los comentarios de los republicanos del Senado que se preparan para el próximo juicio de destitución.

“Todo lo que hago durante esto, lo estoy coordinando con el abogado de la Casa Blanca”, aseguró el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, a Sean Hannity en Fox News. “No habrá diferencia entre la posición del presidente y nuestra posición sobre cómo manejar esto”.

El senador Lindsey Graham, el republicano de Carolina del Sur que intercambió una reputación de moderación por una reputación de sicofanía trumpista, fue aún más claro. “Esto vendrá al Senado, y morirá rápidamente, y haré todo lo posible para que muera rápidamente”, dijo.

 

El senador Lindsey Graham (R-SC) habla a los periodistas en medio del debate sobre los artículos de juicio político contra el presidente Trump, el 18 de diciembre de 2019.  Drew Angerer / Getty Images
El senador Lindsey Graham (R-SC) habla a los periodistas en medio del debate sobre los artículos de juicio político contra el presidente Trump, el 18 de diciembre de 2019. Drew Angerer / Getty Images

La pregunta que animaba la acusación de Richard Nixon era, famosa: ¿Qué sabía el presidente y cuándo lo supo? Pero esa nunca ha sido la pregunta con Trump. Desde la publicación del registro de llamadas de la Casa Blanca, ha quedado claro que él lo sabía todo, porque fue él quien hizo la solicitud directamente al presidente Zelensky.

No, la pregunta en el corazón de la acusación de Trump ha sido: ¿Qué aceptará e incluso defenderá el Partido Republicano? Y la respuesta, hasta ahora, es todo lo que hizo Trump y más.

En nuestra conversación, Feldman hizo un comentario que me ha sonado incómodamente desde entonces. Casi sería mejor, me dijo, si los republicanos simplemente dijeran que las acciones de Trump estaban mal pero que el poder de juicio político era demasiado divisivo y demasiado severo para desplegarlo. Pero el argumento en el que realmente están convergiendo, en parte porque es el argumento que hace el propio Trump, es que no había nada incorrecto en lo que hizo Trump.

“Eso, para mí, es realmente peligroso porque luego están definiendo la desviación”, dijo Feldman. “Están definiendo un delito impecable para excluir conductas que son profundamente peligrosas para el sindicato, la seguridad nacional y la naturaleza de la democracia. Le están diciendo a Donald Trump, adelante y hágalo en el futuro, y eso es bastante malo. Pero también se lo dicen a cada futuro presidente. Siga adelante y use la oficina de la presidencia para obtener una ventaja política personal en las próximas elecciones. Y eso es realmente destructivo “.

Es por eso que la parte más importante de los artículos de juicio político son esas 25 palabras en la página cinco. El papel más importante de la acusación es preventivo, no retributivo. Es para asegurarse de que ni Trump ni ningún futuro presidente intenten abusar de su poder para acumular más poder de esta manera nuevamente. Pero si los republicanos del Senado abdican de su deber constitucional y, como prometió Graham, hacen todo lo posible para que esto muera rápidamente, desatarán a Trump y a sus sucesores para abusar del poder de la presidencia aún más flagrantemente en el futuro.