El CEO de Slack le resta importancia a Microsoft como factor en el trato con Salesforce

Antes de que se filtrara la noticia de la adquisición prevista de Slack por parte de Salesforce la semana pasada, el sentimiento de los inversores sobre el proveedor de chat en el lugar de trabajo se había agriado decididamente, haciendo que sus acciones perdieran alrededor de un cuarto de su valor desde que Slack salió a bolsa en junio del año pasado

Antes de que se filtrara la noticia de la adquisición prevista de Slack por parte de Salesforce la semana pasada, el sentimiento de los inversores sobre el proveedor de chat en el lugar de trabajo se había agriado decididamente, haciendo que sus acciones perdieran alrededor de un cuarto de su valor desde que Slack salió a bolsa en junio del año pasado. Una gran razón fue la competencia de Microsoft, ese viejo coco para cualquier advenedizo en el mercado de aplicaciones de productividad.

Pero el CEO de Slack, Stewart Butterfield, en una entrevista el miércoles por la noche con The Information, se mostró irritado por la idea de que Microsoft puede aplastar a Slack con Equipos, su producto de colaboración en el lugar de trabajo, aprovechando su gran fuerza de ventas y marketing. “A veces parece que es una cuestión de fe para la gente”, dijo Butterfield. “No está basado en ninguna evidencia empírica, es sólo que la gente piensa que Microsoft es una compañía más grande, y que tienen un canal enorme, y por lo tanto inevitablemente ganarán, a pesar del hecho de que nosotros ganemos”.


El Takeaway

 

– El CEO de Slack dice que los equipos de Microsoft no atraen a las empresas jóvenes
– Butterfield estima que casi todas las compañías tecnológicas que cotizan en bolsa este año usan Slack
– Espera que Salesforce continúe la política de trabajo remoto permanente de Slack

En la entrevista, que tuvo lugar el día después de que Salesforce anunciara que pagaría un precio sorprendente de casi 28.000 millones de dólares por Slack, Butterfield habló de cómo se llegó a un acuerdo y de por qué la empresa puede prosperar en el mercado a pesar de la competencia de Microsoft. Butterfield incluso señaló la probabilidad de que la política de Slack de trabajo permanente desde casa, anunciada en junio, continúe bajo la propiedad de Salesforce.

Butterfield se mostró más voluble en el tema de Microsoft, cuya presencia en los expertos y analistas de software de colaboración vio como un catalizador para el acuerdo de Salesforce. Microsoft incluye a Teams como parte de su paquete de aplicaciones por suscripción sin coste adicional, lo que es una gran razón por la que Slack ha dicho a las autoridades antimonopolio europeas que Microsoft está atando indebidamente a Teams a la suite de aplicaciones dominante.

Dejando a un lado el comportamiento de Microsoft, Butterfield se hizo eco de sus anteriores comentarios sobre las brillantes perspectivas de crecimiento de Slack. Slack se ha difundido en gran medida a través del boca a boca dentro de las empresas, dice, señalando que muchos clientes corporativos de Microsoft ya existentes también han comprado el software de Slack, un testimonio de su popularidad.

Butterfield también dijo que Slack tiene más relevancia para una generación más joven de startups, lo que podría darle una ventaja a largo plazo sobre Microsoft, cuyo producto Team carece de atractivo hipster. “Me siento bastante cómodo diciendo que el 90% de todas las [ofertas públicas iniciales] de este año están usando Slack, y para la próxima generación de empresas que están surgiendo, podría ser incluso el 100% de las ofertas públicas iniciales, sin duda todas las ofertas públicas iniciales de tecnología”, dijo Butterfield. “Entonces, ¿quién estará en una mejor posición dentro de diez años?”

Si bien es cierto que Microsoft tiene una mayor base de clientes de Fortune 500, Slack tiene algunos clientes de marca propia, incluyendo IBM, Amazon, TD Ameritrade y Verizon, todos los cuales han comprado el software para todos sus empleados. Butterfield señala que una sola versión de los equipos de Microsoft está limitada a 5.000 usuarios y 200 canales, secciones en las que grupos de personas hablan de un tema específico. Las versiones pagadas de Slack no imponen tales límites, dijo un portavoz de la compañía después de la entrevista.

“Existe esta narración de que Slack no tiene clientes empresariales, cuando la verdad es que el producto de Microsoft no escala a la empresa”, dijo Butterfield. “No se pueden usar los equipos de la misma manera que la gente usa Slack.”

Cambiando el campo de batalla

Como dos iconos de la escena tecnológica urbana de San Francisco, Salesforce y Slack tienen una relación de larga duración, habiendo forjado una asociación en 2016 que implicaba la integración de sus respectivos productos para facilitar a sus clientes comunes cosas como compartir datos. El pasado mes de octubre, se acercaron aún más con una aplicación llamada Salesforce for Slack, que permite a los clientes acceder a los registros de Salesforce desde el interior de Slack.

La adquisición se produjo en parte debido a la larga trayectoria de Butterfield con Bret Taylor, presidente y director de operaciones de Salesforce, que dirigió las conversaciones. Butterfield dijo que, aunque el tamaño de la oferta de Salesforce era un factor, también era importante escuchar el plan de Taylor sobre cómo Slack podría seguir desarrollándose dentro de la gran empresa.

“El tamaño de la oferta me importa, obviamente, como fiduciario de los accionistas y empleados y clientes y todo eso”, dijo. “Pero también importa de otra manera, que es que tiene que funcionar para ellos. Tiene que ser transformador para que esta adquisición sea algo que tenga sentido.”

En los últimos años, Slack ha rechazado, según se informa, ofertas de adquisición de múltiples grandes empresas, incluida Microsoft, pero Butterfield dijo que ninguno de esos planteamientos condujo a conversaciones serias sobre un acuerdo.

Formar parte de una compañía con fuentes de ventas y marketing mucho más profundas ayudará a Slack, dijo Butterfield, aunque insistió en que eso no fue lo que cerró el trato. “Salesforce tiene una máquina de comercialización mucho más grande que nosotros, y creo que nos beneficiaremos de ello”, dijo Butterfield. “Pero esa no es definitivamente la justificación o la razón de esta adquisición, porque eso no tendría sentido económico para ellos. No hay mucho impulso que puedan dar”.

‘Hay una narración que dice que Slack no tiene clientes empresariales, cuando la verdad es que el producto de Microsoft no escala a la empresa.’

Ser propietario de Slack permitirá a los desarrolladores de Salesforce crear más fácilmente aplicaciones que incluyan un componente de colaboración en tiempo real. Esto será útil en los escenarios comunes a los que se enfrentan las empresas al final de los trimestres fiscales, cuando la comunicación entre los departamentos dentro de las empresas adquiere mayor importancia, según Butterfield.

“Al final del trimestre para cada empresa de software empresarial, hay este caos de, ‘¿Se encontró el formulario de pedido firmado?’. Esas conversaciones… pueden atraer a las finanzas legales, la contabilidad, las ventas, las operaciones, la dirección de ventas, los ejecutivos de cuentas y el equipo de seguridad”, dijo Butterfield. “Creo que proporcionaremos a Salesforce una vía para la distribución de todo este poder de plataforma; sienten que estamos justo en la cúspide de esto”.

Conceptos erróneos sobre el crecimiento

Aún así, el trato no eliminará las preguntas sobre la ralentización de la tasa de crecimiento de Slack. La compañía reportó un crecimiento trimestral de ingresos del 50% y 49% en los dos trimestres desde que comenzaron los cierres relacionados con la pandemia en marzo, cifra que cayó al 39% en su trimestre más reciente.

Una de las razones de la disminución es que Slack tiene muchos clientes pequeños y medianos que están despidiendo empleados y recortando gastos, dijo Butterfield. Los inversores han sido mucho más tibios con Slack que con Zoom, la empresa de videoconferencias que ha registrado un crecimiento de tres dígitos en cada trimestre desde que comenzó la pandemia.

Pero Butterfield citó otras estadísticas que él cree que pintan un cuadro más optimista para Slack. El número de clientes de pago de la compañía, por ejemplo, aumentó un 35% a más de 142.000, comparado con el 30% y el 28% en sus trimestres de septiembre y junio, respectivamente. Dijo que Slack está viendo una creciente demanda de clientes para Connect, un producto que permite que hasta 20 empresas trabajen juntas en su servicio y que es fundamental para su misión de conseguir grandes clientes.

Salesforce ha dicho que permitirá a Slack seguir operando de forma independiente, y Butterfield cree que eso incluirá permitir a los empleados de Slack seguir trabajando a distancia si así lo desean.

“Mi impresión es que están exactamente en el mismo lugar”, dijo sobre la opinión de Salesforce sobre la política de trabajo a distancia. “Quiero decir, cerraron su oficina de San Francisco el día antes que nosotros. Tenían una proporción mucho más alta de su fuerza de trabajo a distancia que nosotros al entrar en todo esto. Nosotros teníamos el tres o cuatro por ciento y creo que ellos tenían como el 10 o más por ciento.”

Sin embargo, hay diferencias significativas en las políticas de trabajo a distancia anunciadas públicamente por las dos empresas. Salesforce ha dicho anteriormente que seguirá permitiendo a sus empleados trabajar desde casa hasta al menos el final del próximo julio. En junio, Slack dijo que la mayoría de sus empleados tendrán la opción de trabajar permanentemente desde casa.

Mientras Slack está en proceso de reorganizarse en torno al trabajo a distancia, Butterfield dijo que también mantendrá algunas de sus oficinas abiertas para los empleados que prefieran trabajar de esa manera.

“Absolutamente habrá gente que vaya a la oficina, y hay gente a la que le gusta hacerlo, pero creo que es un 10% a 15% de la gente que querrá estar en la oficina todos los días”, dijo Butterfield. “La abrumadora mayoría de la gente quiere flexibilidad.”


Kevin McLaughlin


HyperNoir.

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