El CEO de Uber quiere trasladar más trabajos de ingeniería a la India, lo que provocó un debate interno

En el caso de Uber, los esfuerzos de Khosrowshahi siguen a la repentina partida en mayo de Thuan Pham, el principal oficial de tecnología de

En el caso de Uber, los esfuerzos de Khosrowshahi siguen a la repentina partida en mayo de Thuan Pham, el principal oficial de tecnología de Uber, que se había resistido a los esfuerzos de Khosrowshahi para trasladar rápidamente los trabajos a la India a medida que crecían las filas de ingeniería de Uber. Pham había argumentado ante Khosrowshahi que contratar a más ingenieros demasiado rápido en ese país requeriría aceptar candidatos de menor calidad, según dos personas en Uber que hablaron con él. Pham le dijo previamente al CEO que si quería ir en esa dirección, tendría que hacerlo con un CTO diferente, dijeron estas personas.

Su partida, que se produjo cuando Uber estaba a punto de despedir a los ingenieros como parte de una ola más grande de despidos en toda la compañía, liberó a Khosrowshahi para adoptar una postura más agresiva en el cambio de trabajo. Khosrowshahi, un antiguo banquero de inversiones que luego dirigió el gigante de viajes Expedia, asumió el papel de Pham temporalmente mientras la compañía busca un reemplazo.

Cuando Pham se fue, Khosrowshahi le pidió al equipo de ingeniería que trasladara a India más de un tercio del trabajo de ingeniería relacionado con el hardware y el software que impulsa las aplicaciones de la compañía, también conocida como infraestructura de centro de datos. fin de año, dijo una persona con conocimiento del asunto. También le dijo al equipo que quería que la mayor parte de la TI de Uber, que supervisa las aplicaciones y otra tecnología utilizada por sus aproximadamente 20,000 empleados, se trasladó a la India.

En un comunicado, un portavoz de Uber dijo: “No creemos que Silicon Valley tenga el monopolio del talento tecnológico. Queremos que nuestros ingenieros en el terreno en mercados como San Francisco, Nueva York, Seattle, Toronto, Brasil, India y los Países Bajos, construyan productos relevantes localmente donde pretendemos ganar “. Pero el portavoz agregó que “nuestros planes para aumentar el talento en sitios no estadounidenses” no significa que haya despidos específicos planeados para los EE. UU.

Equipo demasiado grande

Khosrowshahi tiene buenas razones para querer ahorrar dinero: Uber continúa gastando dinero en efectivo en lugar de ganar dinero. El año pasado, la compañía pasó por $ 5 mil millones. La pandemia ha empeorado la situación, ya que el volumen en el negocio de transporte de pasajeros se redujo un 80% durante el peor de los bloqueos. Y las preocupaciones de los inversores por las pérdidas de Uber han presionado el precio de las acciones de la compañía desde que salió a bolsa el año pasado: actualmente cotiza alrededor de $ 30, muy por debajo de su precio de oferta pública inicial de $ 45.

Además, algunos de los líderes empresariales de Uber dicen en privado que el equipo de ingeniería, que suma unas 3.700 personas después de los despidos recientes y otros cambios organizativos, es demasiado grande en relación con el trabajo que realiza. Otros, dentro y fuera de la compañía, señalan que las empresas de transporte en otras partes del mundo tienen costos más bajos para el personal de ingeniería.

Uber también se ha retirado recientemente de nuevos negocios y servicios, incluido el alquiler de scooters eléctricos y el desarrollo de servicios financieros para sus clientes. A medida que Uber reduce su alcance, es posible que no necesite tanta gente como antes.

Pero algunos miembros de la organización de ingeniería dicen que les preocupa que trasladar más trabajos de ingeniería a la India podría dificultar que Uber mantenga sus sistemas funcionando y podría poner en peligro un esfuerzo de décadas y posiblemente exitoso para ahorrar dinero al administrar centros de datos, en lugar de depender principalmente de empresas externas como Amazon Web Services, y al mismo tiempo provocar la partida de más talento.

En medio de cambios recientes y futuros en el grupo de ingeniería, algunos gerentes se van. Sophia Vicent, directora de gestión de programas técnicos de la compañía, fue una de las muchas ingenieras de alto nivel que expresó preocupación por el rápido traslado de tecnología a la India. Anunció su partida la semana pasada después de más de seis años en Uber, donde ayudó a mantener los sistemas de la compañía en cumplimiento con las regulaciones globales y recientemente informó a Khosrowshahi. Otra partida de alto nivel, Waleed Kadous, informó previamente a Pham y ayudó a asegurarse de que diferentes equipos de ingeniería con Uber estuvieran usando el mismo software, una práctica conocida como estandarización, para que diferentes equipos pudieran colaborar mejor.

Khosrowshahi no hizo comentarios para este artículo. Pham dijo en un comunicado: “Prefiero no discutir la estrategia y la dirección de la ingeniería bajo un nuevo liderazgo. Simplemente estoy muy orgulloso de los equipos y sistemas de ingeniería que hemos creado para impulsar las empresas de Uber hasta el día de hoy y espero que continúen mejorando ”.

Opciones de deslocalización

Mover recursos de ingeniería a la India crea algunos desafíos prácticos, dicen algunos ingenieros. La diferencia de zona horaria entre el Área de la Bahía y la India hace que a veces sea difícil mantenerse en la misma página, según algunos gerentes de ingeniería con sede en India y EE. UU. “Es un asesino tratar de sincronizar” equipos, dijo un ex gerente de Uber. Y dicen que encontrar gerentes de ingeniería superiores para algunos programas puede ser difícil. Es posible que los gerentes en la India no estén tan inmersos en los detalles de ciertos tipos de desarrollo de software como sus contrapartes en los Estados Unidos

Aún así, hacer la mudanza tiene sus ventajas. En las últimas décadas, India se convirtió en el hogar de numerosos grandes centros de deslocalización para corporaciones multinacionales, gracias a su creciente contingente de graduados en ingeniería de software de habla inglesa. Los bancos estadounidenses como Citigroup y JPMorgan Chase y minoristas como Target tienen presencia allí. Entre las compañías de software, Microsoft tiene uno de los cuerpos de ingeniería más grandes de la India, por delante de Google y Amazon.

Mientras tanto, Uber es una de varias firmas tecnológicas relativamente jóvenes, incluidas Airbnb y la firma de software de seguridad Zscaler, para establecer cabezas de playa en India en los últimos años. Por lo general, los ingenieros que trabajan para empresas occidentales en India se centran en áreas como TI en lugar de diseñar software o hardware “protegido por IP” que son fundamentales para sus negocios, dijo un gerente y consultor de larga data en centros de deslocalización con sede en India.

El equipo de ingeniería de Uber en India actualmente trabaja en funciones menos críticas en comparación con los equipos en el Área de la Bahía, como el soporte al cliente y los servicios que ayudan a que la aplicación de Uber funcione mejor en países con un ancho de banda de Internet promedio más bajo, incluida India. Y desde Hyderabad, ejecuta tecnología que ayuda al equipo de finanzas de Uber.

Uber también tiene pequeños equipos de ingeniería de bajo costo en Lituania, Bulgaria y Sao Paulo, trabajando en la confiabilidad del sitio (manteniendo las aplicaciones de Uber en funcionamiento), ingeniería relacionada con impuestos y cumplimiento, y servicios relacionados con la seguridad, respectivamente. Alrededor del 60% de sus ingenieros están en el Área de la Bahía.

El rival estadounidense más pequeño de Uber, Lyft, tiene la gran mayoría de sus ingenieros en los Estados Unidos, pero actualmente está construyendo un pequeño centro de ingeniería en México en un esfuerzo por ahorrar costos sin sacrificar la calidad. Eso ha causado dudas entre algunos de los ingenieros de Lyft con sede en los EE. UU. Sobre si la compañía podría mudar algún trabajo fuera de San Francisco en el futuro.

Pregunta del centro de datos

Uber es una de las últimas grandes empresas de Silicon Valley que maneja sus necesidades informáticas principalmente a través de sus propios centros de datos. Utiliza servicios de nube pública para algunas funciones y gasta aproximadamente una cuarta parte de sus gastos operativos de tecnología en AWS y empresas similares. Internamente, los líderes de la compañía han dicho que al ejecutar sus propios centros de datos, Uber gasta al menos un 25% menos en infraestructura que si entregara el trabajo a AWS o Google, incluso después de tener en cuenta los descuentos que ofrecerían esos proveedores.

No está claro si Uber trasladará más de su trabajo informático a la nube como resultado del cambio de trabajo a la India. Otra pregunta es qué pasará con el equipo de infraestructura central basado en el Área de la Bahía de Uber, que impulsa todos los servicios de Uber, principalmente desde los servidores del centro de datos de la compañía. Los despidos recientes redujeron a ese equipo a poco menos de 600 ingenieros de aproximadamente 650. El grupo está dirigido por Sumanth Sukumar, flanqueado por los tenientes Simon Newton y Prashant Varanasi. Muchos en Uber consideran este equipo, y el software y el hardware que desarrolla, factores clave que diferencian a la empresa de otras empresas de Internet de consumo. No está claro qué partes del trabajo de ese equipo podría tener Uber en el exterior, o si consideraría transferir más trabajo a proveedores en la nube como AWS.

Algunos en Uber han expresado su preocupación de que trasladar más desarrollo de software a la India puede dificultar la contratación y el mantenimiento de la experiencia para administrar sus sistemas de centros de datos a largo plazo.

Además de ahorrar en costos, administrar sus propios centros de datos significa que Uber tiene más flexibilidad para dejar de gastar más dinero cuando su negocio se debilita, como ocurrió durante la crisis de Covid-19, dicen personas con conocimiento de la situación. En su mayor parte, Uber simplemente tuvo que dejar de agregar racks de servidores a los centros de datos para aplanar sus gastos. La compañía también redujo su gasto planificado en proveedores de nube pública como AWS en un 27%, o $ 62 millones, según una presentación vista por .

“Tenemos la flexibilidad y el control para limitar nuestro gasto en infraestructura en función de nuestras necesidades comerciales”, dijo una persona que ha estado involucrada en el proceso.

Eso no significa que 2020 no haya sido un año difícil. Se proyecta que los costos totales de Uber en el centro de datos y el gasto en la nube serán aproximadamente los mismos que los del año pasado, a pesar de que sus ingresos han disminuido notablemente. Aún así, los ingenieros dicen que la alternativa, confiar más en AWS, hubiera sido peor.


Amir Efrati
Via The Information

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