El CEO de Y Combinator se enfrenta a la crisis y a sus críticos

Y Combinator ha sido aclamado como un programa de entrenamiento dos veces al año que produjo joyas de Silicon Valley como Stripe y Airbnb. Pero

Y Combinator ha sido aclamado como un programa de entrenamiento dos veces al año que produjo joyas de Silicon Valley como Stripe y Airbnb. Pero por primera vez desde la puesta en marcha del acelerador en 2005, los 220 participantes tuvieron que comunicarse a distancia, amenazando un valioso componente del YC: su capacidad para ayudar a los fundadores a forjar conexiones.

Para Michael Seibel, el socio de YC que se convirtió en CEO en 2016, las restricciones a las reuniones en persona se sumaron al reto de manejar el acelerador. De cara a este año, ya se había enfrentado a críticas por aumentar el número de empresas en sus lotes y por avivar un ciclo de exageraciones en Silicon Valley durante su día de demostración, cuando los capitalistas de riesgo compiten para invertir en startups no probadas.

Seibel, en una entrevista con The Information Monday, desvió esas quejas, sugiriendo que algunas provenían de personas que prefieren “grupos de superelite”. Iluminó la forma en que el acelerador se ajustó a la agitación del año, incluso alentando a los fundadores a centrarse en la rentabilidad en lugar de en el crecimiento a toda costa, y mostró cómo los recién graduados se parecían a los fundadores anteriores que habían creado empresas en una crisis.

Los Puntos

– Y Combinator le dijo a las startups que se centraran en los ingresos, no en el capital de riesgo
– El CEO tomó las indicaciones del libro de jugadas de 2009 para aconsejar a las empresas…
– Marc Andreessen destacó la importancia del Bay Area para los fundadores

“Hay algo acerca de una persona que decide comenzar una empresa en medio de una pandemia global”, dijo Seibel el lunes, cuando la mitad de la clase de verano estaban haciendo lanzamientos de 1 minuto a los estimados 2.400 inversores que participaban. “Los fundadores de este lote sabían que esto iba a ser una tarea ardua”.

Booststrap It

Seibel dijo que modeló el libro del playbook de 2020 según uno de los aceleradores de Mountain View, California, usado en el invierno de 2009. Las compañías que salieron de YC ese año, incluyendo Airbnb, vieron el colapso del mercado de valores y los EE.UU. soportaron la Gran Recesión.

Este año, los socios de YC, que por lo general son antiguos fundadores y capitalistas de riesgo, impulsaron a los participantes a centrarse en la generación de ingresos, el desarrollo de un plan para alcanzar el punto de equilibrio y la elaboración de un modelo de cómo sobrevivirían sin el capital de riesgo, un giro inusual para un acelerador que ayuda a las empresas a obtener sus primeros cheques.

Los tres fundadores de Airbnb hablaron, como lo han hecho en clases anteriores. También lo hizo Marc Andreesen, que cofundó su empresa de capital de riesgo Andreessen Horowitz en 2009 y que en abril pidió una inversión masiva en innovación en su ensayo “It’s Time to Build”. En un raro discurso, animó a los fundadores a considerar la posibilidad de establecer su sede en el área de la bahía de San Francisco, dijeron dos de los fundadores que asistieron.

Los inversores ya han mostrado más interés en el lote de verano del programa que en el grupo de invierno, que se graduó en marzo, dijo Seibel. El sitio del día de demostración de YC registró 18.000 presentaciones de fundadores-inversores el lunes, lo que es más que el lote de invierno registrado en 30 días.

Mucho de ese interés probablemente refleja el estado del capital de riesgo. En marzo, cuando la clase de invierno se graduó, las startups estaban luchando por conseguir capital, una tendencia que continuó en abril y mayo. Para el verano, los inversionistas de capital de riesgo estaban calentando para hacer tratos de nuevo. Ahora, los inversores dicen que este fue uno de los veranos más ocupados de los que se tiene constancia en términos de actividad de acuerdos, lo que beneficiará a las nuevas empresas de capital riesgo que se gradúan esta semana.

Seibel también da crédito a los cinco meses de trabajo que los ingenieros pasaron mejorando los productos de software internos del acelerador. Por ejemplo, YC actualizó Bookface, su propia red social, que ayuda a los fundadores a comunicarse entre sí. Los socios pasaron más tiempo comunicándose con los fundadores de este lote de lo que normalmente lo hacen, usando Zoom y unos 250.000 mensajes de Slack, dijo Seibel. También recurrieron a herramientas como Donut, que YC utilizó para establecer reuniones remotas al azar entre los fundadores.

“Me faltan algunos abrazos y apretones de manos, pero para ser honesto pasé más tiempo interactuando con los fundadores de este lote de lo que normalmente lo haría”, dijo Seibel, de 37 años, que se unió a YC como socio a tiempo parcial en 2013 después de cofundar Twitch, el sitio de transmisión en vivo que Amazon compró por casi 1.000 millones de dólares en 2014.

Dijo que el grupo de YC en el invierno de 2021 será casi seguro que también será totalmente remoto.

El grupo de graduados de este verano está entre los más grandes de la historia de YC, muy lejos de las ocho compañías de su primer grupo. Este tamaño de globo puede hacer más difícil para los fundadores desarrollar amistades duraderas con otros fundadores, que pueden actuar como una red de apoyo, algunos fundadores han dicho. Los que se graduaron este verano elogiaron a YC por sus esfuerzos, pero algunos dijeron que el tamaño del grupo, unido a las realidades del trabajo a distancia, dificultaba la conexión.

“Espero que YC se asemeje a un gran y exitoso sistema universitario estatal en vez de a una red de la Ivy League”.

“A medida que YC crece sus clases cada vez más, se pierde algo de la conexión y la pieza de la comunidad que me encantaba de Techstars”, dijo Max Greenwald, cofundador de la empresa de software de ventas Warmly. Inmediatamente antes de comenzar la sesión de verano de YC, había completado Techstars, otro programa acelerador, en Boulder, Colorado, como una de las 10 compañías. “Estoy muy cerca de mi clase de Techstars Boulder de una manera en la que desafortunadamente no fui tan capaz de acercarme a los fundadores de YC.”

Seibel considera que los fundadores construyen su relación formativa después de terminar el programa, así que es muy pronto para que los graduados lo sepan. “En el medio del lote todos tienen la cabeza gacha. …No están pasando el rato entre ellos y agarrando bebidas”, dijo. “La construcción de la comunidad sucede después del lote”.

Lotes más grandes, cheques más pequeños

A medida que el grupo de graduados se ha ampliado, YC también ha dicho que planea reducir el tamaño de sus cheques, otro cambio que encendió las críticas a su liderazgo.

A partir del invierno, los participantes en el acelerador recibirán 120.000 dólares en lugar de 150.000 dólares por el mismo 7% de participación. El presidente de YC, Geoff Ralston, que se convirtió en presidente de YC en 2019 después de que el presidente Sam Altman renunciara, dijo que el ajuste permitiría a YC financiar 3.000 empresas adicionales en los próximos años. Sin embargo, las quejas sobre los cambios aumentaron, y un hilo de Twitter ampliamente compartido en julio las resumió con la agachadiza de que YC había “perdido su alma”.

A estas quejas, Seibel responde que el objetivo de YC es financiar buenas empresas y hasta que no haya una falta de empresas de calidad para admitir, el número de graduados de YC seguirá aumentando.

“No creo que nuestro objetivo deba ser construir otra torre de marfil”, dijo Seibel. “Tenemos que asegurarnos de que la experiencia sea de altísima calidad, que los fundadores obtengan mucho valor y recauden dinero, pero mientras sigamos en esos bares, espero que YC se asemeje a un sistema universitario estatal grande y exitoso en contraposición a una red de Ivy League”.

La última cohorte de YC incluye varias empresas de arranque cuyos productos alimentan la demanda de herramientas de trabajo a distancia y de entretenimiento que la pandemia ha acelerado. Rume, Together y Here están desarrollando nuevas herramientas de videocomunicación. ZipSchool y BlaBla son startups de tecnología educativa. La clase también incluyó a SockSoho, la primera marca india directa al consumidor en participar en YC, y Hellosaurus, una plataforma de video interactiva para niños fundada por James Ruben, ex director de producto en Trivia App HQ Trivia.

Aumentar el número de empresas que pueden participar abre más oportunidades, añadió Seibel. Las compañías de YC a menudo sirven como los primeros clientes de cada uno, y más compañías significan más clientes potenciales. También señaló que la tasa de aceptación de YC es más baja que nunca.

“No tengo ningún interés en la exclusividad por el bien de la exclusividad”, dijo Seibel.

Via The Information

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