El cometa interestelar Borisov brilla en el increíble nuevo Hubble

Dos nuevas imágenes “fantasmales” capturan el primer cometa interestelar observado zumbando por el sol y frente a una galaxia espiral distante en el camino de

Dos nuevas imágenes “fantasmales” capturan el primer cometa interestelar observado zumbando por el sol y frente a una galaxia espiral distante en el camino de regreso del objeto fuera de nuestro sistema solar .

El 16 de noviembre y el lunes (9 de diciembre), el Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomó dos fotos increíbles y fantasmales de la interestelar cometa 2I / Borisov , el primer cometa interestelar jamás observado. El astrónomo aficionado Gennady Borisov vio por primera vez el cometa el 30 de agosto.

El descubrimiento de Borisov fue el primero de su tipo. Mientras que ‘Oumuamua , un asteroide interestelar, fue descubierto en 2017, este objeto, también conocido como C / 2019 Q4, es el primer cometa interestelar que los humanos han visto.

“Este objeto es, creemos, un visitante del espacio interestelar. Fue descubierto en agosto de este año, y en función de sus observaciones y su órbita, creemos que es un cometa de otro sistema planetario “, dijo el astrónomo planetario de la NASA Heidi Hammel durante una discusión sobre 2I / Borisov en el canal de medios de televisión de la NASA el viernes (13 de diciembre).

En la primera de estas nuevas imágenes, tomada el 16 de noviembre, el cometa estaba aproximadamente a 203 millones de millas de la Tierra, visto frente a una galaxia espiral distante conocida como 2MASX J10500165-0152029, según una declaración de la NASA . Puedes ver la cola de polvo del cometa a la derecha. También puede ver que el núcleo brillante del objeto se ve manchado, ya que Hubble estaba imaginando el objeto mientras también rastreaba su movimiento.

En ambas imágenes, 2I / Borisov ha sido coloreado artificialmente de azul para que se puedan ver detalles en el coma, o envoltura de polvo y material que rodea el núcleo o núcleo del cometa. Este color también hace que sea más fácil diferenciar al cometa de la galaxia espiral en la imagen del 16 de noviembre, según la NASA.

En la segunda imagen, tomada el 9 de diciembre, el Hubble vio el cometa después de que se acercara al sol . En este paso cercano, a 185 millones de millas (298 millones de kilómetros) de la Tierra, 2I / Borisov alcanzó velocidades de 160934 km / h.

2I / Borisov es un objeto extraño que probablemente no tenga más de 3.200 pies (aproximadamente 1 km) de ancho, o aproximadamente la longitud de nueve campos de fútbol, ​​dijo la NASA. Los científicos esperan que el cometa se acerque más a la Tierra a finales de este mes, a fines de diciembre, ya que pasa a 180 millones de millas (290 millones de kilómetros) de distancia.

Al tomar imágenes como estas con Hubble, un telescopio de casi 30 años, los científicos están aprendiendo más sobre el objeto, como su tamaño. Según los científicos, esa investigación respaldará el estudio de los objetos interestelares en general.

“Hubble nos da el mejor límite superior del tamaño del núcleo del cometa Borisov, que es la parte realmente importante del cometa”, David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles. , cuyo equipo analizó e interpretó los datos de estas nuevas imágenes del Hubble, dijo en el comunicado de la NASA.

“Sorprendentemente, nuestras imágenes del Hubble muestran que su núcleo es más de 15 veces más pequeño de lo que las investigaciones anteriores sugirieron que podría ser”, dijo Jewitt. “Nuestras imágenes del Hubble muestran que el radio es menor a medio kilómetro [0.3 millas]. Conocer el tamaño es potencialmente útil para comenzar a estimar cuán comunes pueden ser esos objetos en el sistema solar y nuestra galaxia. Borisov es el primer cometa interestelar conocido , y nos gustaría saber cuántos más hay “.

 

 


Chelsea Gohd
chelsea_gohd
New Scientist

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