El Congreso dio en silencio un camino hacia la ciudadanía a 4,000 Liberianos

Los Liberianos que han vivido en los Estados Unidos con un estatus legal temporal durante décadas ahora tienen un camino hacia la ciudadanía, bajo una disposición silenciosamente incorporada en un proyecto de ley de política de defensa de $ 738 mil millones que el presidente Donald Trump firmó a principios de este mes.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Anunció el jueves que comenzó a aceptar solicitudes de tarjeta verde para los Liberianos que han vivido en los EE. UU. Desde noviembre de 2014, así como para sus cónyuges e hijos solteros. Después de tener una tarjeta verde por cinco años, los Liberianos elegibles pueden solicitar la ciudadanía estadounidense.

Los senadores Jack Reed (D-RI) y Tina Smith (D-MN) habían propuesto originalmente la legislación que ofrecía las tarjetas verdes a los liberianos como un proyecto de ley individual, antes de ser agregado a la Defensa Nacional Ley de Autorización (NDAA). En una era de política de inmigración estancada, esta es la primera vez en décadas que el Congreso ofrece un camino hacia la ciudadanía a un nuevo grupo de inmigrantes.

“Separar y desarraigar a cientos de familias liberian-americanas de sus trabajos y hogares y obligarlos a regresar a un país que es irreconocible para muchos de ellos no habría sido lo mejor para Estados Unidos”, dijo Reed en un declaración en marzo.

La guerra civil llevó a miles de liberianos a buscar refugio en los EE. UU. Desde aproximadamente 1989 hasta 2003 bajo un programa conocido como Salida Diferida Forzada (DED) que les dio protección temporal contra la deportación. Alrededor de 4.000 liberianos continúan viviendo en los Estados Unidos con el estado DED, que Trump amenazó con terminar el año pasado antes de decidir extender el período de liquidación al 30 de marzo de 2020.

“La reintegración de los beneficiarios del DED en la vida civil y política de Liberia será una tarea compleja, y una transición fallida podría tensar las relaciones entre Estados Unidos y Liberia y socavar los avances de Liberia hacia la democracia y la estabilidad política”, T [19459013 ] grupa dijo en ese momento.

Pero los liberianos todavía presionaron al Congreso para que les permitiera permanecer en los EE. UU. Permanentemente, en lugar de verse obligados a regresar a un país que ya no conocen y que todavía se está recuperando de las consecuencias de una guerra civil. Las condiciones en Liberia no han mejorado lo suficiente: la economía sigue en un terreno inestable y el país se vio afectado por una epidemia de ébola, y terminar con el DED constituiría una discriminación basada en la raza y el origen nacional de los liberianos, argumentaron en una demanda presentada anteriormente. este año .

Los liberianos también han tenido otras protecciones temporales a lo largo de los años. Se les ofreció el estatus de protección temporal, una forma de estatus legal temporal que se ofrece a los nacionales de países que están experimentando crisis como desastres naturales o conflictos armados, hasta que la administración Trump lo revocó en 2017. Sin embargo, la mayoría de las personas con estatus de TPS lo han hecho desde entonces. alcanzado el estado DED.

Muchos liberianos también participan en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, que ha ofrecido protección de deportación y autorización de trabajo a más de 700,000 jóvenes inmigrantes no autorizados que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños.

Permitirles que soliciten tarjetas verdes es el tipo de alivio permanente que la población liberiana en los Estados Unidos ha buscado por mucho tiempo. Según la NDAA, no estarán sujetos a la prueba de “ carga pública “, en virtud de la cual los Estados Unidos podrían negarles las tarjetas verdes si es probable que dependan de la ayuda del gobierno en el futuro. La administración Trump ha intentado expandir el tipo de inmigrantes a los que se les prohibiría la admisión a los EE. UU. Sobre esa base a principios de este año, pero las decisiones judiciales lo han bloqueado hasta ahora .

 


Nicole Narea