El Congreso está dividido sobre su derecho a demandar a Facebook

¿Demandar o no demandar?

¿Deberían los ciudadanos privados poder demandar a compañías como Facebook o Twitter por mal uso de sus datos? Esa es la pregunta en la que los republicanos y los demócratas han estado atrapados durante meses, mientras trabajan para elaborar una nueva ley de privacidad de datos. Pero las conversaciones se han estancado en las últimas semanas, y en lugar de presentar un proyecto de ley bipartidista, ambas partes han optado por introducir sus propias medidas para replantear sus posiciones.

La semana pasada, los demócratas, liderados por la senadora Maria Cantwell (D-WA), publicaron la Ley de Derechos de Privacidad en Línea del Consumidor de 2019 (COPRA), que proporcionaría a los consumidores estadounidenses una lista de novedades derechos sobre los datos que producen en plataformas como Facebook y Google. Estos derechos requerirían que las compañías brinden una mayor transparencia sobre los datos de los usuarios y les otorguen el poder de eliminarlos, corregirlos o transferirlos a un servicio de la competencia. Estos principios básicos se han convertido en la base de cualquier proyecto de ley federal destinado a regular cómo una plataforma trata los datos de sus usuarios. Estas reglas imitan estrechamente las protecciones ofrecidas en virtud del Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea , una ley que Mark Zuckerberg ha dicho que debe aplicarse en el extranjero o debe usarse como guía para cualquier nueva regla en el estados.

“Deberían ser como tus derechos Miranda”

“En el creciente mundo en línea, los consumidores merecen dos cosas: derechos de privacidad y una ley fuerte para hacerlos cumplir”, dijo Cantwell en un comunicado. “Deben ser como sus derechos Miranda, claros como una campana de lo que son y lo que constituye una violación”.

Estos mismos derechos para corregir y transferir datos se reflejan en gran medida en el proyecto de propuesta del Senador Roger Wicker (R-MS), la Ley de Privacidad de Datos del Consumidor de los Estados Unidos de 2019 . Según el proyecto de ley de Wicker, la FTC sería la principal ejecutora de la ley, respaldada por los fiscales generales del estado. Los demócratas están de acuerdo en que tanto la FTC como los estados deben hacer cumplir cualquier ley, pero es un derecho del consumidor demandar a una empresa de tecnología por el uso indebido de datos que está retrasando cualquier legislación.

El derecho de acción privado, o la capacidad de demandar a las plataformas por violar las reglas establecidas por una futura ley federal de privacidad, se ha convertido en el punto focal del debate actual. Los demócratas han respaldado ampliamente la disposición como una forma de garantizar que Facebook y Twitter sean responsables de los escándalos de datos que crean. Los republicanos no están de acuerdo, sugiriendo que crearía una tormenta de demandas frívolas que impactarían en gran medida a las pequeñas empresas en lugar de la industria Big Tech.

Un derecho privado de acción sirve como un tercer nivel de aplicación de cualquier ley de privacidad de datos. Tanto los republicanos como los demócratas están de acuerdo en términos generales en que la Comisión Federal de Comercio debe hacer cumplir cualquier ley a nivel federal y los fiscales generales estatales también deben estar facultados para encargarse de los casos. Pero estas oficinas solo pueden manejar tantas investigaciones a la vez, y sin empoderar a las personas con la capacidad de demandar a los malos actores, los defensores temen que muchos casos, algunos que afectan a grupos minoritarios, puedan pasar desapercibidos.

“El derecho de acción privado para las comunidades marginadas es realmente crítico”, dijo Dylan Gilbert, asesor político de Public Knowledge. “Las comunidades marginadas históricamente no han podido confiar en el gobierno para proteger sus intereses. Es realmente importante que las personas puedan tener su propio día en la corte “.

Pero los republicanos prevén un mundo con un derecho privado de acción por el uso indebido de datos en el que los abogados litigantes felices lideran innumerables acciones de clase contra Big Tech y pequeñas empresas. Hay algunas pruebas que los respaldan: en 1991, la Ley de Protección al Consumidor Telefónico, o TCPA, otorgó a los consumidores un derecho privado de acción contra los vendedores por teléfono, y desató una avalancha de demandas colectivas. Según la National Law Review , el número de acciones colectivas que alegan violaciones de TCPA aumentó en más de un 1,000 por ciento entre 2010 y 2016. Los republicanos temen que pueda ocurrir lo mismo si se incluye la disposición en una factura de privacidad.

Pero las demandas por datos mal utilizados estarían lejos de ser frívolas, dijo el profesor Ari Ezra Waldman, director del Centro de Innovación de Derecho y Tecnología de la Facultad de Derecho de Nueva York. Tal como lo ve Waldman, harían cumplir la ley y dirigirían a las empresas hacia mejores prácticas. “Primero tiene que estar sujeto a la ley, y tiene que violar la ley, y luego alguien realmente tiene que saber que está violando esa ley”, dijo Waldman. “Es mucho más probable que eso afecte a los jugadores más grandes y a los peores actores”.

A principios de este mes, el senador Wicker le dijo a Communications Daily que no esperaba que los demócratas impulsaran un derecho privado de acción si eso significaba que los dos partidos no podían venir a un acuerdo “No creo que los demócratas insistan en eso en un proyecto de ley final”, dijo Wicker. “No espero que este Congreso se mueva a la izquierda de la iniciativa de California”. Con la introducción de COPRA la semana pasada, cualquier posibilidad de un proyecto de ley bipartidista de Wicker-Cantwell sin esta disposición parece poco probable.

Pero el lunes, Wicker parecía abierto a un derecho de acción privado más limitado que el que los demócratas han propuesto hasta ahora. Wicker le dijo al Gobierno de Bloomberg que cualquier disposición “tendría que ser bastante estricta, una medida cautelar o algo así”. La medida cautelar esencialmente sería un tribunal que ordene a un acusado que detenga un determinado tipo de comportamiento a través de la vía civil. tribunales, pero no entregaría los mismos pagos a los consumidores y abogados que se extenderían bajo la factura de Cantwell.

Los republicanos y los demócratas no están de acuerdo en otros temas, como la anulación de las leyes estatales de privacidad y el empoderamiento de la FTC, pero la audiencia de mañana podría centrarse en gran medida en un derecho de acción privado. “Podemos aprobar las leyes que queramos”, dijo Waldman. “Pero si no hay forma de hacerlas cumplir, ¿cuál es el punto?”

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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