El ex ejecutivo de productos de Tesla recauda $ 10 millones para su misión de actualizar la humilde caja de fusibles

Arch Rao cerró la ronda de financiación de $ 10.1 millones para Span, su compañía lanzó a los propietarios de viviendas en una actualización a

Arch Rao cerró la ronda de financiación de $ 10.1 millones para Span, su compañía lanzó a los propietarios de viviendas en una actualización a la caja de fusibles, a mediados de febrero.

 

La compañía ya había visto lo que estaba sucediendo en China y tenía una idea de lo difíciles que podían ser las cosas, pero no se desanimó por las malas noticias y sus posibles implicaciones para la recaudación de fondos o su negocio.

 

“No creo que la situación COVID haya sido particularmente negativa” para el negocio español, dijo Rao. De hecho, Rao dijo que las cosas ya están comenzando a recuperarse. “Con el refugio parcialmente levantado con la instalación solar y de almacenamiento se considera esencial … los grandes instaladores como SunRun vieron que sus ventas en línea habían aumentado”, dijo Rao. “La limitación de esta pandemia ha sido un cambio de aproximadamente una cuarta parte para que nuestra pendiente ascendente surta efecto”.

 

El tiempo de inactividad forzado en realidad ayudó a la compañía, dijo Rao, que trabajó en el desarrollo de nuevos productos y se preparó para lo que podría ser una temporada ocupada de ventas. Las presiones que empujan a los clientes a adoptar tecnologías de almacenamiento solar y de energía, especialmente en estados como California, no han desaparecido.

 

El estado parece preparado para otra mala temporada de incendios forestales y el estrés de los apagones y los apagones podrían volver a llevar a los propietarios a invertir en la generación y el almacenamiento de energía fuera de la red, dijo.

 

Pero Rao ve a Span mucho más que una caja de fusibles inteligente. Sentarse en la intersección de la red de energía de los servicios públicos y la red eléctrica del hogar le da al dispositivo Span un punto de vista único desde el cual monitorear y administrar los dispositivos en el hogar y la energía que proviene de él.

 

Y obtuvo una validación única y experta de su visión en forma de una inversión de Matt Rogers, uno de los fundadores de Nest, que fue la primera compañía de mil millones de dólares en intentar abordar el uso y la eficiencia de la energía en el hogar.

 

A través de su firma de inversión, Incite Ventures, Rogers participó en la última ronda de Span.

 

“Fundamos Nest para reinventar el mayor usuario de energía en el hogar, el termostato. Reemplazamos un dispositivo doméstico feo con algo que invitaba a la interacción y ahorraba energía ”, dijo Rogers en un comunicado. “Span tiene el potencial de resolver eso para cada carga en el hogar. Es por eso que me incorporé como inversor de Span y asesor de Arch “.

 

Imagen cortesía de Span

 

La visión de Rao para Span es tan amplia como la idea original que trajo a Nest al mundo.

 

“Piensa que nuestra pila de software es muy similar a un dispositivo Android”, dijo Rao. “Tenemos aplicaciones de primer nivel que Span está implementando y ofreceremos un que los proveedores de terceros utilizarán”.

 

Un usuario puede descargar la aplicación y seleccionar los circuitos o las cargas que le gustaría permitir que un proveedor externo controle a cambio de algún tipo de beneficio económico, según Rao.

 

“Estamos tratando de aportar lo que la industria móvil ha hecho durante la última década es un modelo análogo a lo que queremos aportar al espacio de energía digital”, dijo Rao. Dado que el panel se encuentra en una casa durante aproximadamente treinta años, existe la oportunidad de encerrar a los clientes en la plataforma Span de una manera que los teléfonos móviles nunca podrían.

 

Algunas asociaciones, como la que Span ha firmado con el proveedor de baterías LG (una compañía que también fabrica electrodomésticos) da una idea de la amplitud de la visión de Rao.

 

“LG es un fabricante de electrodomésticos y la hoja de ruta es que nosotros podamos vincularnos también con otros electrodomésticos”, dijo Rao. “Se puede extrapolar de eso al mundo de los electrodomésticos”.

 

Los inversores en la ronda de $ 10.1 millones para la compañía fueron liderados por ArcTern Ventures y unidos por nuevos patrocinadores Capricorn Investment Group , Incite Ventures . Los financiadores anteriores en la compañía incluyeron Wireframe Ventures , Congruent Ventures , Ulu Ventures , Energy Foundry , Hardware Club , 1/0 Capital y Wells Fargo Strategic Capital , y algunas de esas firmas regresaron para recibir el nuevo financiamiento, dijo la compañía.

 

El interés de ellos fue la posición de la compañía en la intersección entre la red y el hogar, y su capacidad para monitorear y controlar la generación, el almacenamiento y la mayoría de las cargas de energía del consumidor.

 

La compañía está enfocando sus esfuerzos iniciales de ventas en los mercados de Hawái y California, donde fuertes incentivos gubernamentales pueden ayudar a subsidiar los costos e impulsar la demanda, dijo la compañía.

 

Además de la nueva ronda de inversiones, Mary Powell , ex presidente ejecutivo de Vermont, Green Mountain Power, se unirá al directorio de Span como miembro miembro independiente Powell y Rao tienen una relación que se remonta al trabajo del ejecutivo de inicio con Tesla.

 

“Ella dio un ejemplo de cómo podría ser una empresa enfocada en el cliente, llevando el Tesla Powerwall a miles de clientes en el estado de Vermont”, dijo Rao. “Estoy emocionado de volver a trabajar con ella mientras llevamos nuestro panel al mercado”.

 

Créditos de imagen: Span (se abre en una nueva ventana)


Jonathan Shieber
TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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