El filtro de gato de Snapchat muestra lo poco que sabemos sobre la cognición de los gatos

Disculpas a Taylor Swift y Andrew Lloyd Webber , pero el contenido de gatos en línea más interesante en este momento es un filtro de Snapchat que permite a los humanos probar una cara felina. Los clips resultantes son adorables, confusos y un gran ejemplo de lo poco que sabemos sobre la cognición del gato.

En una compilación de video que circula en línea, los gatos miran la pantalla de un teléfono que muestra a sus dueños con un filtro de cara de gato. Los gatos giran la cabeza para mirar al humano y luego vuelven a la pantalla. “Parece que el gato reconoce que la cara de su dueño debería estar en el teléfono, pero no lo está”, dijo Kristyn Vitale, quien estudia el comportamiento del gato en la Oregon State University, en un correo electrónico a The Verge.

Sin embargo, es particularmente difícil entender qué dice este comportamiento sobre los gatos porque, para empezar, sabemos muy poco sobre la cognición del gato, dice Sarah-Elizabeth Byosiere, investigadora del comportamiento animal y directora del Thinking Dog Center en CUNY Hunter College. . “En los gatos, es tan difícil de alcanzar como las personalidades generales de los gatos”, dice ella. Esto se debe en parte a que a menudo no cooperan bien en los estudios de investigación, lo que dificulta la obtención de datos. Cuando un investigador intentó probar si los gatos entendían lo que significaba si alguien señalaba dónde estaba escondida la comida, por ejemplo, varios sujetos se alejaron del sitio de prueba.

El video sugiere algunas preguntas interesantes sobre la conciencia cognitiva del gato. Podría ser una señal de que el gato reconoce a su dueño, dijo Vitale. Pero no es una señal de que los gatos pasen la prueba del espejo, a pesar de lo que algunas personas que respondieron al video parecían pensar.

La prueba del espejo es una medida clave de autoconciencia para los investigadores del comportamiento animal. Fue diseñado en 1970 para descubrir si un animal puede reconocerse a sí mismo. Cuando los animales son presentados a un espejo, su primera reacción es a menudo una postura agresiva y amenazante, dice Byosiere. Primero parecen pensar que es otro animal. “Y luego, lentamente, ves que muchos comienzan a interactuar con el espejo”, dice ella. En la prueba, los investigadores marcan al animal con pintura o una pegatina en algún lugar que normalmente no pueden ver. Si, cuando miran la marca en el espejo, intentan tocarla en su cuerpo, es una señal de que se reconocen como el animal en el espejo.

Pero en los videos, el gato no se está mirando a sí mismo, está mirando a una persona. Y los filtros de gato no están en un espejo: están en una pantalla, que puede parpadear de manera sutil, y puede ser visualmente diferente de un espejo a los animales. Los investigadores han comenzado a estudiar cómo los perros responden a los estímulos en una pantalla, y parece que reconocen los objetos en la pantalla de la misma manera que lo hacen en la vida real. “Debido a que no hay mucha investigación sobre la cognición del gato, no sabemos cómo interactúan los gatos con las pantallas, o cómo percibirían las propiedades de las pantallas”, dice Byosiere.

También es difícil sacar conclusiones de videos tomados en un entorno no controlado. “Nunca podemos llegar a lo que el dueño hizo de antemano”, dice ella. No hay forma de saber si es la primera vez que el gato ha visto el filtro o si hay algo más en el fondo que llame su atención. “No sabemos si este contexto es único, o si indica algo sobre cuán atentos son los gatos”. 

  

La editora adjunta de The Verge , Elizabeth Lopatto, probó el filtro con su gato, Jeeves, con resultados mixtos. Jeeves se volvió para mirarla a la cara en el primer intento, pero solo después de hablar. Y la segunda vez, Jeeves, sin interés, saltó de su regazo y se alejó. 

Incluso si no pueden probar nada sobre cómo piensan los gatos, los videos son divertidos. “La mayoría de los científicos e investigadores realmente les gustan estos videos”, dice Byosiere. “Si los gatos están felices de hacer esto, y no los molesta, genial”. También muestran que las personas están interesadas en aprender por qué sus gatos se comportan de la manera que lo hacen, dice. “Es emocionante porque con suerte hay espacio para que la gente haga este tipo de investigación sobre gatos”.