El fundador de Vote.org lanza VoteAmerica, una organización sin fines de lucro que utilizaherramientas tecnológicas para ayudar a los estadounidenses a votar por correo

Con el inminente mes de noviembre, la lucha para proteger las elecciones estadounidenses de 2020 del caos de coronavirus está en marcha.   Con ese

Con el inminente mes de noviembre, la lucha para proteger las elecciones estadounidenses de 2020 del caos de coronavirus está en marcha.

 

Con ese fin, un grupo pequeño y calificado de defensores de los derechos de voto está lanzando un nuevo proyecto de movilización de votantes. Llamado VoteAmerica , la nueva organización sin fines de lucro comparte ADN con Vote.org , el estimado sitio de movilización de votantes no partidista Debra Cleaver lanzado por primera vez en 2008 .

 

El objetivo de VoteAmerica es aumentar la participación electoral al ayudar a las personas a votar por correo. En un año normal, eso podría significar esforzarse por lograr una participación récord. Pero en medio de la pandemia, el equipo está trabajando para garantizar que la participación en las elecciones presidenciales de 2020 no se desplome como lo haría en un año electoral de mitad de período.

 

“Parece que en este momento los estadounidenses no podrán o no estarán dispuestos a votar en persona en las elecciones de noviembre, lo que podría conducir a una participación catastróficamente baja”, dijo Cleaver en una entrevista con TechCrunch. “Pero si nos salimos con la nuestra, no habrá una caída perceptible en la participación en noviembre”.

 

Mientras Vote.org todavía está presente, la organización cortó lazos con Cleaver el verano pasado en una batalla prolongada con la junta del grupo. Como informó Recode el mes pasado, algunos socios y donantes clave de Vote.org salieron por la puerta con Cleaver, una preocupación importante para una organización con valiosos lazos en Silicon Valley y una misión más grave que nunca en 2020.

 

Con VoteAmerica, podrían estar de vuelta en la imagen. Algunos de los patrocinadores anteriores de Cleaver en Silicon Valley incluyen a Sam Altman de Y Combinator (Cleaver es un alumno de YC ), el fundador de LinkedIn Reid Hoffman y el inversionista ángel Ron Conway. En una conversación con TechCrunch, Cleaver señaló que al menos Conway está de vuelta a bordo, contribuyendo con los $ 5 millones en fondos iniciales, una combinación de subvenciones y contribuciones tempranas, para que la nueva organización despegue.

 

“Tenemos la experiencia, el equipo, la experiencia y el plan”, escribió Cleaver en una publicación de en Facebook el mes pasado , y agregó que un “donante generoso” ya había intervenido para cubrir a los nacientes. costos de nómina de la organización.

 

Cleaver describe a VoteAmerica como un equipo delgado con una profunda experiencia y listo para comenzar. El nuevo sitio web del proyecto VoteAmerica.com muestra adecuadamente un reloj de cuenta regresiva del día de las elecciones con letras blancas sobre rojo para transmitir la urgencia de su tarea.

 

En el anuncio del nuevo proyecto, Cleaver dijo que cree que las elecciones de 2020 “serán las más caóticas en la historia de Estados Unidos”, una predicción que desafortunadamente es muy difícil de discutir.

 

“El caos impulsado por una pandemia global, interferencia extranjera, amenazas de violencia política, un electorado radicalizado, una campaña virulenta de desinformación y una frágil tecnología de administración electoral se combinan para hacer que la votación en persona sea más difícil y menos segura que nunca antes, Dijo Cleaver.

 

Debido a que los estados realizan elecciones en los Estados Unidos, la misión principal de su grupo es guiar a los votantes a través del mosaico nacional de sistemas de registro de votación. En el sitio simple, los visitantes pueden registrarse para votar, verificar su estado de registro, encontrar un lugar de votación, solicitar una boleta de votación en ausencia o registrarse para votar por correo.

 

Si bien muchos estados en los EE. UU. Ya administran una gran parte de sus votos a través del voto por correo ausente, parece probable que la amenaza urgente de salud pública que representa el coronavirus signifique reuniones públicas masivas en lugares de votación abarrotados permanecen imprudentes. A la luz de esa amenaza, los estados están buscando ampliar drásticamente esos sistemas ahora para prepararlos a tiempo para noviembre.

 

Sistemas antiguos, nuevas soluciones

 

Para VoteAmerica, navegar por las peculiaridades de los sistemas electorales estadounidenses puede parecer prestarle a los votantes una máquina de fax.

 

“Solo puede inscribirse en línea en 15 estados, lo que en realidad no es un número significativo, pero hay otros 15 más donde puede enviar por fax su formulario, lo que no parece relevante porque es 2020 y ¿quién usa una máquina de fax?

 

Pero utilizando las API de fax, VoteAmerica está creando un sistema que permite a los votantes solicitar una solicitud de voto por correo simplemente tomando una foto de su firma. La herramienta de VoteAmerica utiliza un código para colocar la firma en el lugar correcto del formulario y luego la envía por fax por fax al funcionario electoral local correspondiente.

 

“Esto es un poco inestable porque estamos utilizando tecnología verdaderamente anticuada para modernizar el proceso de votación por correo”, dijo Cleaver. “Pero si tiene un dispositivo móvil, y el 87% de los estadounidenses tiene un teléfono inteligente, estamos creando tecnología que le permite registrarse directamente desde su dispositivo móvil sin imprimir ni enviar por correo”.

 

Es solo una de las formas en que VoteAmerica planea emplear soluciones tecnológicas para problemas cívicos, como los sistemas obsoletos del gobierno que aún persiguen la vida estadounidense. La solución parece pequeña, pero a gran escala puede movilizar a una gran cantidad de votantes que de otra manera podrían haberse enredado en el proceso burocrático. Naturalmente, ese tipo de solución elegante para sistemas ineficientes atrae el interés de la comunidad tecnológica.

 

“Definitivamente obtenemos mucho dinero tecnológico, y creo que es porque las personas tecnológicas aprecian y confían en el uso de la tecnología para eliminar obstáculos anticuados”, dijo Cleaver.

 

“Las cosas que hacemos, las personas en Silicon Valley son muy receptivas a esto, mientras que las personas fuera del Valle pueden tomar un poco más de tiempo para acostumbrarse”.


Taylor Hatmaker
TC

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