El gráfico fascinante muestra encuentros incómodamente cercanos entre basura la espacial

Una nueva herramienta en línea ilustra cómo se ha convertido el espacio lleno de gente

A medida que el número de satélites y basura espacial en órbita continúa aumentando, también lo hacen las posibilidades de que estos objetos hechos por el hombre colisionen entre sí, creando potencialmente más desechos que podrían amenazar a otras naves espaciales saludables. Ahora, una nueva herramienta muestra cuán abarrotada está la órbita terrestre al rastrear objetos espaciales a través de sus llamadas cercanas cada dos segundos.

Llamada la “demostración del servicio de transmisión conjunta “, la herramienta gráfica ilustra en tiempo real la gran cantidad de objetos espaciales, de una variedad de 1,500 elementos en órbita terrestre baja, que se acercan incómodamente a uno otro en un período de 20 minutos. Mientras que el eje X realiza un seguimiento del tiempo, el eje Y muestra la corta distancia entre dos objetos espaciales que se aproximan, que van desde cinco kilómetros hasta los temidos kilómetros cero. En el gráfico hay una serie de arcos que demuestran cuándo dos piezas de escombros se mueven rápidamente una hacia la otra, se acercan más y luego se alejan.

siempre hay una abundancia de arcos en el gráfico

No importa cuando eche un vistazo a la herramienta, siempre hay una gran cantidad de arcos en el gráfico. Si el arco está extremadamente estirado, entonces dos objetos tuvieron una llamada de cierre adicional. Y algunos se acercan terriblemente en pocos minutos. En el momento en que escribí esta historia, lo más cerca que se acercaban dos objetos era solo 60 metros. Cada arco también está codificado por colores, lo que indica qué tipos de objetos se acercan entre sí. Los arcos verdes indican dos satélites operativos que potencialmente podrían apartarse unos de otros; los arcos amarillos indican un satélite móvil y un objeto no maniobrable; los arcos rojos indican dos objetos muertos, que no tienen más remedio que continuar en su curso potencial de choque. Hay muchos arcos rojos en mi gráfico.

 

 

La visualización es la creación de Moriba Jah, profesora asociada de la Universidad de Texas que se especializa en el seguimiento de los desechos orbitales. Dijo que el objetivo de la herramienta es mostrar que los objetos se bordean entre sí todo el tiempo, a pesar de la inmensidad del espacio alrededor de la Tierra. “Las cosas se entrecruzan entre sí a velocidades muy altas”, dice Jah The Verge , y señala que algunos de estos objetos se mueven 15 veces la velocidad de una bala. “Estas cosas viajan muy, muy rápido y definitivamente se acercan entre sí. La gente necesita ser consciente de eso “.

La visualización de Jah se basa en datos orbitales recopilados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que es responsable de mantener un extenso catálogo de los objetos espaciales que circulan alrededor de la Tierra. Señaló que el gráfico solo muestra predicciones basadas en esos datos, y las posiciones de los objetos podrían estar ligeramente desviadas. También es importante recordar que si bien estas cosas se están acercando , la mayoría de estos satélites son relativamente pequeños. “Es por eso que las colisiones reales no son frecuentes”, dice Jah. “A pesar de que las cosas están llegando a [un par de cientos] metros, el tamaño real de los objetos es mucho, mucho más pequeño”.

“Las cosas se entrecruzan entre sí a velocidades muy altas”.

Para evitar posibles colisiones en el espacio, la Fuerza Aérea advertirá a los operadores de satélites si su nave espacial podría toparse con algo y emitirá avisos cuando las probabilidades de una colisión sean altas. Si es posible, los operadores moverán sus satélites para evitar un posible impacto. Es un proceso que ocurre todo el tiempo, generalmente sin mucha fanfarria. Y en este momento, las colisiones satelitales en el espacio son extremadamente raras. El accidente más notable en órbita ocurrió en 2009 cuando un satélite de comunicaciones Iridium colisionó con un satélite ruso muerto.

Pero esa colisión ilustró lo que está en juego cuando los satélites se acercan. El accidente creó miles de piezas de escombros en órbita, que luego plantearon sus propias amenazas a otras naves espaciales en funcionamiento.

Los expertos temen que este tipo de incidente se vuelva más común en el futuro. Actualmente, hay alrededor de 2,000 satélites operacionales en órbita y más de 22,000 piezas de escombros siendo rastreados activamente por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Sin embargo, el número de satélites en órbita terrestre baja aumentará sustancialmente, especialmente a medida que compañías privadas como SpaceX , OneWeb y Amazon prometen llenar la órbita de la Tierra con miles de naves espaciales para transmitir. cobertura de internet para el planeta a continuación. Ya, uno de los satélites de SpaceX se acercó demasiado a un satélite operado por la Agencia Espacial Europea, lo que llevó a los funcionarios europeos a retirar su vehículo.

“mira lo cerca que se están acercando estas cosas”.

Un estudio de la NASA estimó que prácticamente todos los satélites en estas megaconstelaciones tendrán que salir de órbita de forma segura cada cinco años, o el riesgo de colisiones aumentará exponencialmente. Con la herramienta de Jah, está claro que incluso ahora la órbita terrestre baja está llena, lo que significa que la gestión de todo el tráfico espacial entrante será clave si queremos mantener el espacio limpio.

“No debe interpretarse como” Wow, mira todas estas colisiones “. No”, dice Jah. “Pero mira cuán cerca se están acercando estas cosas. Y ese tráfico solo va a aumentar. Por lo tanto, la conclusión es que definitivamente existe un mayor riesgo de colisión con el aumento del tráfico que se acerca el uno al otro ”.

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

Post Anterior

Google Photos lanza mensajes privados para compartir fotos rápidamente

Siguiente Post

Recuerda lo sencillas que solían ser las consolas con este Desmontaje del PlayStation Original

Posts Relacionados