El hielo que hemos perdido por el cambio climático en la última década, visualizado

Uno de los momentos climáticos más conmovedores de 2019 fue un funeral por hielo: una ceremonia de agosto en Islandia para el glaciar Okjökull del país . Como se puede ver en estas imágenes de satélite de la NASA, el glaciar disminuyó drásticamente entre 1986 y 2019:

 

El glaciar Ok en Islandia perdió su designación como glaciar en 2014 y fue llorado durante el verano de este año.

Nasa Earth Observatory y NASA Earth Observatory

 

Los dolientes recordaron el parche de hielo una vez grande con una placa.

“En los próximos 200 años se espera que todos nuestros glaciares sigan el mismo camino”, dice la placa. “Este monumento es para reconocer que sabemos lo que está sucediendo y lo que hay que hacer. Solo usted sabrá si lo hicimos “.

La pérdida de Okjökull (despojado oficialmente de su estado glaciar en 2014) fue uno de los muchos hitos profundamente preocupantes de esta década en las regiones congeladas del mundo, conocidas colectivamente como la criosfera . El Ártico en particular se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial y ha experimentado muchas olas de calor históricas . El calentamiento, a su vez, está causando una cantidad sin precedentes de derretimiento en el hielo del mundo.

Las capas de hielo en la tierra tienen efectos críticos en los niveles de agua de mar en todo el mundo. Si todo el hielo en Groenlandia se derritiera, elevaría el nivel global del mar en 20 pies. Si todo el hielo en Antártida se derritiera, elevaría el nivel del mar en 190 pies.

Eso es solo para hielo en tierra. El deshielo de las aguas una vez congeladas está amenazando especies vulnerables , cambiando los patrones de circulación en el océano y alimentando circuitos de retroalimentación que podrían causar que se derrita aún más hielo.

En esta publicación, veremos algunos de los marcadores clave del cambio climático en las regiones polares esta década con imágenes, así como algunas de las ideas clave que obtuvimos. (Hemos omitido la capa de hielo de Groenlandia solo porque no hay muchas buenas imágenes disponibles). Aprendimos que el hielo está disminuyendo en ambos polos a un ritmo acelerado que el mundo no ha visto en siglos. Ahora podemos ver estos cambios dramáticos desde el espacio. Y tenemos una mejor comprensión de lo que perderemos si no disminuimos las emisiones que desestabilizan el clima global.

El Ártico alcanzó su menor extensión de hielo marino registrada

Hay dos categorías principales de hielo en la criosfera. Uno es el hielo que se forma en la tierra a partir de la precipitación: dos tercios del agua dulce del planeta se congela en estos casquetes polares, láminas y glaciares . El otro es el hielo que se forma al congelar el océano, conocido como hielo marino.

La extensión del hielo marino tiende a disminuir y fluir con las estaciones, pero durante la última década, los altibajos han bajado.

“Si nos fijamos en la última década, 2010 a 2019, ocho de esos 10 años se encuentran entre los 10 más bajos”, dijo Walt Meier, investigador científico senior en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Puedes ver eso en este gráfico comparando la extensión del hielo marino del Ártico en el transcurso de un año. Crece en invierno y se contrae en verano, pero en los últimos años, hay menos de lo primero y más de lo último.

 

 

 

Christina Animashaun / Vox

 

El mínimo histórico fue en 2012, pero este año no está mucho más atrás. “Es una especie de refuerzo que nos dirigimos hacia una tendencia a la baja”, dijo Meier.

Pero la imagen es más sombría cuando nos alejamos a una escala de tiempo más larga: actualmente estamos en medio de la disminución más rápida del hielo marino del Ártico en 1,500 años .

 

 

 

Christina Animashaun / Vox

 

Y se puede ver cómo esto se ha desarrollado en las últimas décadas en esta animación de lapso de tiempo de hielo en el Polo Norte:

Pero Meier señala que no solo está cambiando la extensión del hielo marino; el grosor también se está reduciendo. Es un factor clave en la cantidad de hielo que sobrevive al verano y la rapidez con la que puede volver a crecer en el invierno, y solo recientemente hemos logrado controlarlo con nuevos instrumentos satelitales que pueden rastrear el grosor con el tiempo. “El grosor está disminuyendo tan rápido o más rápido que la extensión”, dijo.

El derretimiento del hielo está surgiendo en la Antártida

El Polo Sur del planeta es una de sus regiones más frías, y también se está calentando, lo que hace que se acelere la tasa de derretimiento del hielo. En la última década, la tasa de derretimiento del hielo en la Antártida se triplicó en comparación con 2007. Esto está en camino de causar seis pulgadas de aumento del nivel del mar para 2100.

 

Melting ice in Antarctica

 

 

El derretimiento del hielo en la Antártida se ha acelerado en la última década.
Javier Zarracina / Vox

 

Puedes ver algunos de estos cambios dramáticos en secciones de la Antártida, como el Glaciar Pine Island. Aquí hay una animación que muestra el retiro del glaciar desde 2000.

 

The decline of Antarctica’s Pine Island Glacier since 2000.

 

 

El declive del glaciar Pine Island de la Antártida desde 2000.
Observatorio de la Tierra de la NASA

 

Las tendencias en el hielo en la Antártida son un poco más complicadas. Hay secciones de la capa de hielo antártica donde el hielo está creciendo en profundidad, y otras donde está disminuyendo, como se puede ver en esta vista visual de la NASA en los últimos 25 años:

 

Actualmente, la capa de hielo de la Antártida Oriental, la capa más grande, más gruesa, más fría y más estable de la Antártida, es poco probable que vea cambios importantes en los próximos años. Pero la Capa de Hielo Antártico Occidental muestra signos de una tasa acelerada de derretimiento, impulsada en parte por el cambio climático.

Perderemos mucho más hielo en el futuro, pero podemos evitarlo

Las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras tanto, aumentaron aún más en esta década. En 2010, las concentraciones de dióxido de carbono alcanzaron un máximo de 394 partes por millón (ppm), según las observaciones del Observatorio Mauna Loa. Este año, el observatorio reportó un récord de 414.8 ppm , una concentración no vista en la Tierra por millones de años.

“Con nuestras tasas actuales de aumento de emisiones, es bastante inevitable que tengamos condiciones de verano sin hielo en algún momento en el futuro, probablemente dentro de las próximas tres décadas”, dijo Meier. “Es una cuestión de” cuándo “,” no “si” nunca más “.

Sin embargo, existe incertidumbre sobre cuántos veranos veremos sin hielo en el Ártico, y una fuente clave de esa incertidumbre es lo que haremos con respecto a nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

El acuerdo climático de París se propuso limitar el calentamiento de este siglo a menos de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, con el objetivo más ambicioso de mantenerse por debajo de 1,5 grados centígrados. Alcanzar el último objetivo requeriría reducir a la mitad las emisiones globales para 2030, alcanzar las emisiones netas cero para 2050, y luego las reducciones netas de dióxido de carbono en la atmósfera a partir de entonces.

Es una tarea difícil, pero alcanzar la meta más ambiciosa significaría que más hielo sobreviviría el verano. “En 2 grados [Celsius] de calentamiento, que es el objetivo establecido en París, es probable que tengamos veranos sin hielo con bastante regularidad en esas condiciones”, dijo Meier. “Pero si mantenemos las cosas a 1.5 grados [Celsius], que es una especie de objetivo ambicioso, no estoy seguro de cuán realista sea eso, probablemente mantendremos una buena cantidad de hielo durante el verano”.

Por lo tanto, es probable que perdamos aún más en las partes más frías del mundo en la próxima década. Pero las acciones que todos tomemos determinarán cuánto se pierde.

 


Umair Irfan
Vox